Un estudio en la revista Cell Metabolism informa que la cetona nutricional – en forma de una bebida – permite a los atletas funcionar con diferente metabolismo, lo que conduce a la mejora de su rendimiento.

El metabolismo normal convierte los alimentos que consumimos en la energía que el cuerpo necesita para funcionar, por la quema de carbohidratos y grasas obtenidas de una dieta equilibrada.

La cetosis es un proceso metabólico del organismo originado por un déficit en el aporte de carbohidratos, lo que induce la quema de las grasas a fin de obtener energía, generando unos compuestos denominados cuerpos cetónicos, que descomponen las grasas en cadenas más cortas, generando acetoacetato que es usado como energía por el cerebro (en ayuno esto aporta el 75% de la energía), y para el resto de los órganos del cuerpo humano.

Como consecuencia de la falta de carbohidratos, el cuerpo deja de utilizar como fuente primaria de energía los glúcidos, sustituyéndolos por las grasas.

Bajo la cetosis el cuerpo es capaz de quemar grasas fácilmente, incluyendo las reservas propias del individuo. Por eso hay muchas dietas de adelgazamiento que inducen a dicho estado con el objetivo de reducir grasa corporal.

La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA), la rama de investigación del ejército de Estados Unidos, envió una solicitud de U$$ 10 millones para el desarrollo de un alimento eficaz, que los soldados podrían tomar en un campo de batalla.

La bebida cetona fue desarrollada para los soldados para generar energía a partir de cetonas en lugar de los carbohidratos o las grasas, por el bioquímico profesor Kieran Clarke, de la Universidad de Oxford, Reino Unido, y el Dr. Richard Veech, en los Institutos Nacionales de Salud, MD.

La bebida éster de cetona se ha hecho previamente a través de estudios de seguridad, con lo que se demostró que la bebida no tiene efectos adversos. Este nuevo estudio examina la eficacia del suplemento de cetona y muestra que puede mejorar el rendimiento de ciertos tipos de actividad.

La bebida permitió que los atletas de resistencia altamente capacitados para una carrera contrarreloj recorrieran hasta un extra de 400 metros de distancia en sus entrenamientos – foto de portada -. El suplemento trabaja cambiando temporalmente la fuente primaria de energía celular de la glucosa o la grasa por las cetonas.

“Es muy interesante, con una sola bebida nutricional de la cetona se puede hacer el mismo ejercicio con el metabolismo completamente diferente,” dice el Dr. Pete Cox, clínico en la Universidad de Oxford y primer autor del artículo.

“Teniendo en cuenta los resultados de este estudio, que desafía nuestra comprensión fundamental de la fisiología humana, será tentador para muchos centrarse en la consecución de las resistencias y relacionarlas con el deporte, pero sería una gran vergüenza si la base metabólica de este trabajo no fuera estudiada más a fondo “, añade.

Metabolismo de la cetona aumenta con la intensidad del ejercicio

A los atletas se les dio “bebidas energéticas” infundidas con los hidratos de carbono, grasas, o cetonas como fuente de combustible para 39 ciclistas, algunos de los cuales eran ex atletas olímpicos.

Los investigadores encontraron que los músculos utilizan cetonas cuando se proporciona en la dieta, y la cantidad de cetonas utilizadas aumentó en proporción a la intensidad del ejercicio.

Los ciclistas que consumieron la bebida energética de cetona presentan los niveles más bajos de lactato – un subproducto de la utilización de la glucosa por las células musculares – que produce la sensación de cansancio o de dolor, observado después de un entrenamiento extenuante.

Los bajos niveles de lactato podrían explicar la razón de los ciclistas, por el consumo de cetona, viajaban a unos 400 metros más largos de 30 minutos que los ciclistas en las bebidas de carbohidratos y grasas.

“La cetona en sí está inhibiendo la glucólisis, para que con el mismo ejercicio, estás preservando el glucógeno y la producción de ácido láctico y mucho menos. Esto no se ha visto antes. Lo que puede estar ocurriendo es que si usted está haciendo algo que no es una carrera de velocidad , como ir en una carrera de 26 millas, no va a hacerlo tan rápido, y no sólo eso, sino que hace que deje de tener dolor después”, explicó el Prof. Kieran Clarke.

Clarke añade que, si bien la bebida de cetona puede ayudar a los atletas de larga distancia, como los corredores de maratón, es poco probable que haga una diferencia significativa para los atletas de corta distancia, o velocistas, ya que esos son los entrenamientos anaeróbicos y el cuerpo necesita oxígeno para quemar cetonas.

El suplemento estará disponible comercialmente muy pronto, dice Clarke. Se advierte que la bebida no debe ser consumida en grandes cantidades, porque mientras que las cetonas se convierten en el principal metabolito, algunos glicólisis también son necesarias para que puedan tener efectos beneficiosos.

Mientras que la bebida se encuentra en desarrollo, Clarke y equipo continuaran su trabajo de investigación sobre la biología del metabolismo de la cetona en los seres humanos.

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