Si a usted le van a hacer una prueba de presión arterial dentro de los próximos dos días, es posible que desee mantener a distancia el café. Una investigación publicada en el American Journal of Hypertension ha encontrado que los pacientes que consumen una taza de café de vez en cuando podría reducir el efecto de los medicamentos para bajar la presión arterial.

El café es popular en todo el mundo. En Estados Unidos, más del 50% de las personas consumen café, conjuntamente gastan algo próximo a U$$ 40 mil millones al año en la bebida.

Los estudios muestran que el café con cafeína puede aumentar la presión arterial de forma aguda, pero el café descafeinado no tiene esa propiedad. La cafeína parece ser el factor más importante en afectar la presión arterial, y los expertos sugieren que, como tal, es también un disparador de eventos cardiovasculares.

Sin embargo, las personas que consumen café y cafeína regularmente, no creen que correrían ese riesgo, porque desarrollan una tolerancia. Esto sugiere que los intervalos en los que las personas consumen el café presentan cierta importancia.

Sin embargo, para los consumidores ocasionales y no regulares, esto podría ser una historia diferente.

¿Cómo afecta el café en una prueba de presión arterial?

Un equipo de la Western University y Lawson Health Research Institute en Londres, Ontario, Canadá, presentó algunos resultados sorprendentes cuando midieron el efecto del consumo de café de vez en cuando sobre la presión arterial, y sobre todo cómo impacta el consumo de café sobre la acción de los bloqueadores de los canales de calcio.

Los bloqueadores de los canales de calcio son un tipo de fármacos para bajar la presión sanguínea. Ellos son comúnmente prescritos para los pacientes con hipertensión. Los bloqueadores de los canales de calcio, tales como felodipino, relajan y ensanchan los vasos sanguíneos, haciendo más fácil el flujo de la sangre. De esta manera, reducen la presión arterial.

Dirigidos por el Dr. David Bailey, científico de Lawson e investigador en la Escuela Schulich de Medicina y Odontología de Western, el equipo quería saber qué pasaría con la presión arterial si la persona se abstuviera de cafeína el tiempo suficiente para eliminar la cafeína de la sangre.

Esperaban, por lo tanto, observar una presión arterial más alta en que la siguiente vez que la persona consumiera el café, debido a la eliminación de la cafeína, entonces podría volver a anular los efectos reductores de la presión de felodipino.

Consumo de café después de una pausa eleva la presión arterial

Para probar su teoría, invitaron a 13 personas con una edad media de 52 años, con la presión arterial normal, para participar en un experimento.

Se realizaron tres pruebas sobre los temas, separadas por el tiempo de 1 semana. Antes de cada prueba, las personas consumían café, productos u otros elementos tales como el alcohol, pomelo, mermelada, tabaco y medicamentos durante 48 horas, que contenían cafeína.

A intervalos de una semana, los participantes luego tomaron lo siguiente y a continuación tuvieron su presión arterial tomada:

  • Dos vasos de 300 mililitros de café negro
  • La dosis máxima recomendada de felodipino (10 mg)
  • Café asociado a la dosis de felodipino.

Los resultados mostraron que, después de que los participantes evitasen el café por sólo 2 días, la suficiente cafeína se eliminó del cuerpo por lo que la próxima ocasión que consumieron café, su presión arterial se elevó.

Después de sólo una taza de café, los participantes en el grupo de café sólo tuvieron el mayor aumento en la presión arterial. La presión arterial se elevó menos de una hora después de beber el café, y se prolongaron estos efectos durante varias horas.

La combinación de café con felodipina condujo a niveles más altos de la presión arterial que tomando sólo felodipino. Esto podría deberse a que los bloques de cafeína tienen efecto positivo de la droga en los vasos sanguíneos, dicen los investigadores.

Señalan que una taza de café podría afectar el diagnóstico y el tratamiento de la hipertensión, o presión arterial alta.

«Incluso una taza de café que contiene la cantidad relativamente baja de la cafeína notablemente compromete el efecto antihipertensivo de este fármaco a la dosis máxima recomendada. Si quería superar el efecto del café, había que doblar la dosis de esta droga anti-hipertensiva lo que podría aumentar el riesgo de efectos no deseados excesivos de drogas, en particular durante el período en que no se consume el café», explicó el Dr. David Bailey.

El Dr. Bailey sostiene la preocupación de que si el paciente bebe el café justo antes de la visita médica, puede complicar el diagnóstico y el tratamiento. El aumento agudo de la presión arterial podría conducir a un exceso de prescripción de fármacos anti-hipertensivos.

Señala que, entre el 15 y el 20% de las personas que beben café, lo hacen de vez en cuando. Las personas que beben café dos veces a la semana, o menos, pueden tener un aumento ocasional de la presión arterial. En algunas personas, el aumento puede ser mayor que en otras.

El Dr. Bailey señala que las directrices nacionales e internacionales relacionadas con la presión arterial alta no tienen en cuenta el impacto del café, probablemente debido a la falta de evidencias en este campo.

Espera que más estudios proporcionarán más información en el tiempo, y qué los bebedores de café ocasionales, principalmente aquellos que sufren de presión arterial, van a ser más conscientes de los riesgos que se enfrentan.

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