Investigadores de la Universidad de Indiana y sus colegas han descubierto cómo la destrucción ósea inducida por el cáncer causa debilidad muscular esquelética.

Liderados por Theresa Guisa, MD, el profesor Jerry y Peggy Throgmartin de Oncología de la Facultad de Medicina de la Universidadde Indiana (IU) y un investigador de Indiana University Melvin and Bren Simon Cancer Center, como investigadores han identificado las vías moleculares que conducen a la debilidad muscular asociada al cáncer. Encontraron que inhibiendo una molécula de TGF-β, que es un factor de crecimiento liberado por los huesos durante la destrucción ósea inducida por el cáncer, la función muscular ha mejorado en modelos de ratón en los cánceres humanos.

«El cáncer avanzado a menudo se extiende hasta los huesos y los pacientes pueden tener debilidad muscular debido a eso. Esta debilidad puede reducir seriamente la calidad de vida de los pacientes y aumentar el riesgo de fractura ósea. Anteriormente se mostró que cuando el cáncer se disemina y causa la destrucción ósea, libera factores de crecimiento en la circulación. En el presente estudio, se encontró que estos factores pueden causar debilidad muscular «, explicó la doctora Guisa.

Y agregó: «En los ratones con cáncer en los huesos, la debilidad muscular podría ser impedida por las drogas que inhiben la destrucción ósea, bloqueando la actividad del factor de crecimiento, o estabilizando el calcio en el músculo. Estos medicamentos tienen el potencial de prevenir la debilidad muscular en los pacientes con cáncer en los huesos».

Su investigación fue publicado online en la revista Nature Medicine.

Para el estudio, la doctora Guisa, señaló que los mismos mecanismos que causan debilidad muscular en muchos tipos de tumores diferentes en las que el cáncer crece, también actuan en el hueso. Dr. Guisa y sus colegas estudiaron el cáncer de mama, cáncer de próstata, cáncer de pulmón, y el mieloma múltiple – todos los tipos de cáncer que generalmente se diseminan al hueso. Cuatro puestos de control moleculares diferentes se identificaron y fueron atacados con éxito por cuatro medicamentos diferentes, consiguiendo la mejora de la función muscular. Además, los hallazgos fueron confirmados en muestras de músculo humanos procedentes de pacientes con cáncer en el hueso.

Una vez que el cáncer se disemina a los huesos, los pacientes, a menudo, experimentan dolor óseo, fracturas, compresión nerviosa y debilidad muscular. Actualmente, no hay tratamientos eficaces para la debilidad muscular asociada al cáncer. «Estos hallazgos deberían conducir a nuevas terapias para tratar la debilidad muscular asociada al cáncer que podrían ser estudiados clinicamente en los próximos años», dijo la doctora Guisa.

Endocrinóloga aclamado a nivel nacional, la investigación de la doctora Dr. Guisa se centra en entender por qué algunos tipos de cáncer se propagan a los huesos y cómo les afecta, así como los efectos a largo plazo de las terapias contra el cáncer en los huesos. Como tal, dirige un equipo de investigadores de la Escuela de Medicina de IU que está investigando formas de mejorar los tratamientos para las metástasis óseas y debilidad muscular.

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