Las personas con diabetes a menudo se enfrentan a restricciones dietéticas para controlar su azúcar en la sangre y prevenir complicaciones. Al no haber cura para esta enfermedad, todos los esfuerzos se centran en paliar sus efectos en las personas que la padecen. De ahí surge una nueva investigación que estudia los efectos de la canela sobre el azúcar en la sangre.

Aunque la investigación está en una etapa preliminar, la canela puede ayudar a combatir algunos síntomas de la diabetes. También es poco probable que cause picos de presión arterial, o interrumpir el azúcar en la sangre. Por lo tanto, las personas con diabetes que se pierden por un punto dulce de sabor pueden encontrar que la canela es un buen sustituto para el azúcar.

¿Puede la canela afectar el azúcar en la sangre?

La canela ha demostrado promesa en el tratamiento del azúcar en la sangre, así como algunos otros síntomas de la diabetes.

La investigación sobre los efectos de la canela en el azúcar en la sangre en la diabetes se mezcla y en las primeras etapas. La mayoría de los estudios han sido muy pequeños, por lo que se necesita más investigación.

Las personas con diabetes que están interesadas en los remedios herbales, sin embargo, se sorprenderán al saber que los médicos son serios sobre el potencial de la canela para hacer frente a algunos síntomas de la diabetes.

Un estudio de 2003 publicado en Diabetes Care comparó los efectos de una ingesta diaria de 1, 3 y 6 gramos (g) de canela con un grupo que recibió placebo durante 40 días.

Los tres niveles de consumo de canela redujeron los niveles de azúcar en la sangre y el colesterol. Los efectos se observaron incluso 20 días después de que los participantes ya no tomaban canela.

Un pequeño estudio de 2015 de 25 personas, publicado en el Journal of Intercultural Ethnopharmacology, encontró que la canela puede ser beneficiosa para las personas con diabetes mal controlada. Los participantes consumieron 1 g de canela durante 12 semanas. El resultado fue una reducción de los niveles de azúcar en sangre en ayunas.

Sin embargo, un estudio de 2013 publicado en el Journal of Traditional and Complementary Medicine tuvo un resultado diferente. El estudio, que utilizó un método más fiable, tuvo ligeramente más participantes, cerca de 70. Los investigadores encontraron que 1 g de canela por día durante 30 días y 60 días no ofreció mejoras en los niveles de azúcar en la sangre.

Un análisis de 2016 publicado en el Diario de la Academia de Nutrición y Dietética, intentó reunir la investigación existente sobre el papel de la canela en las reducciones de azúcar en la sangre.

Los autores examinaron 11 estudios de canela en el tratamiento de la diabetes. Los 11 produjeron algunas reducciones en los niveles de azúcar en la sangre en ayunas. Los estudios que midieron los niveles de HbA1C también lograron reducciones modestas.

Sin embargo, sólo cuatro de los estudios lograron reducciones en línea con los objetivos de tratamiento de la American Diabetes Association. Esto sugiere que la canela puede ser una herramienta de tratamiento útil, pero no es un reemplazo para los tratamientos tradicionales de la diabetes.

Un análisis anterior publicado en 2011 en el Journal of Medicinal Food, también señala el potencial de la canela para bajar los niveles de azúcar en la sangre. Los investigadores que compararon los resultados de ocho estudios anteriores, encontraron una reducción del nivel promedio de azúcar en sangre de 3-5%.

No hay ninguna investigación que sugiera que la canela afecte negativamente el azúcar en la sangre. Esto significa que es una apuesta segura para las personas con diabetes que desean una alternativa más saludable al azúcar, la sal y otros agentes saborizantes poco amigables para la diabetes.

Otros beneficios de la canela para la salud y la diabetes

La canela también ha demostrado promesa en el tratamiento de otros síntomas de la diabetes. El estudio 2003 Diabetes Care también encontró una reducción en los niveles de grasa en la sangre y el llamado colesterol «malo». Los niveles se mantuvieron más bajos incluso 20 días después de que los participantes habían dejado de consumir canela.

Un estudio de 2016 publicado en Blood Pressure, comparó los efectos de varios niveles de ingesta de canela a cardamomo, jengibre y azafrán. La canela y las otras hierbas no afectaron la presión arterial, las medidas corporales o el índice de masa corporal.

Consejos para el uso de canela

Los estudios realizados hasta ahora sobre los efectos de la canela sobre la diabetes han utilizado pequeñas cantidades de canela – por lo general una cucharadita o menos.

Las personas interesadas en probar la canela como un suplemento a la medicación tradicional de la diabetes deben comenzar con pequeñas cantidades, cerca de 1 g por día (aproximadamente ¼ a ½ cucharilla).

Así como diferentes medicamentos para la diabetes producen resultados variables y efectos secundarios en diferentes pacientes, la canela no tendrá los mismos efectos para todos. Algunas personas pueden incluso experimentar efectos secundarios.

Algunas estrategias para mejorar las posibilidades de éxito mientras se reduce el riesgo incluyen:

  • Mantener un registro de la comida
  • Apegarse a los planes normales de atención de la diabetes. Canela no es un sustituto de la monitorización del azúcar en la sangre, una dieta saludable, o medicamentos para la diabetes
  • Hablar con un médico antes de intentar cualquier nuevo tratamiento para la diabetes, incluyendo la canela y otros remedios herbales
  • Puede usar la canela como agente aromatizante para alimentos saludables, como la harina de avena y el muesli. La gente debe evitar comer rollos de canela, bollos pegajosos, u otros alimentos azucarados que son ricos en canela.
  • También es posible para las personas que no les guste el sabor de la canela a comprar suplementos de hierbas de canela.

¿Quién debe evitar la canela?

La canela es un sabor seguro para la mayoría de las personas con diabetes. Sin embargo, las personas con enfermedad del hígado o que creen que están en riesgo de enfermedad hepática puede necesitar para evitar la canela, sobre todo en grandes cantidades.

La Canela viene en dos formas: Ceilán y Cassia. La cásia se utiliza comúnmente en los Estados Unidos y contiene pequeñas cantidades de una sustancia llamada cumarina. Algunas personas son sensibles a este producto químico y, si lo toman en grandes dosis, pueden desarrollar enfermedad hepática. Las personas que ya tienen una enfermedad hepática están especialmente en riesgo.

La mayoría de las investigaciones sobre el papel de la cumarina en la insuficiencia hepática observan cantidades significativamente mayores de canela de las recomendadas para el control de la diabetes. Esto destaca la importancia de comenzar con cantidades muy pequeñas de canela.

La gente debe considerar también el uso de un suplemento de canela de Ceilán en lugar de la canela Cassia más fácilmente disponible.

Interacciones con otras drogas y hierbas

La canela es segura de tomar con la mayoría de las drogas y los remedios herbarios. Las personas que toman otro remedio siempre deben consultar a su médico primero. Incluso remedios naturales como la canela pueden desencadenar interacciones negativas.

Las personas con diabetes que toman un medicamento que puede dañar el hígado deben consultar a su médico antes de usar canela. También deben considerar la canela Ceilán en lugar de cassia.

La Canela también puede interactuar con anti-coaguladores de la sangre, como la warfarina, y algunos medicamentos para la presión arterial.

Para reducir el riesgo de interacciones negativas y otros efectos secundarios, las personas con diabetes deben mantener un registro de cualquier síntoma nuevo o inusual. Las personas con diabetes también deben informar cualquier efecto secundario a un médico tan pronto como aparezcan. Esto ayuda a las personas con diabetes a tomar buenas decisiones de medicación y evitar efectos secundarios potencialmente graves.

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