Una patente en EE.UU. emitió hoy a la Universidad de Rochester y otras dos entidades el poder del uso de compuestos relacionados con el curry en la lucha contra el cáncer, acné, calvicie y otras condiciones médicas.

Los compuestos están relacionados con la curcumina, el compuesto que es el ingrediente principal de la especia cúrcuma, y un ingrediente esencial del curry.

La patente es para la investigación dirigida por Chawnshang Chang, Ph.D., director del Laboratorio de George Whipple para la Investigación del Cáncer en la Universidad de Rochester Medical Center. Chang es uno de muchos investigadores en todo el mundo que investigan los posibles beneficios biomédicos de compuestos relacionados con la cúrcuma, la especia que por lo general da la mostaza y el curry su color amarillo brillante.

Dos docenas de patentes que se remontan a 2004 se han emitido a la Universidad para el trabajo de Chang sobre los compuestos relacionados con la curcumina, que es un miembro de la familia del jengibre. Las patentes se han emitido en China, Europa, Nueva Zelanda, Corea, Singapur, Hong Kong y Australia, así como los Estados Unidos.

El trabajo de Chang está autorizado para AndroScience Corp. de San Diego, una empresa de biotecnología fundada por Chang. La Universidad posee una participación en la empresa.

La patente se centra en el potencial de los compuestos relacionados con la curcumina para combatir el cáncer de próstata, vejiga, hígado y otras formas de cáncer relacionadas con las hormonas masculinas, así como las condiciones como el acné, la calvicie, agrandamiento de la próstata, y el crecimiento excesivo del vello corporal.

Estas condiciones y otras implican el receptor de andrógenos, que es mejor conocida como la molécula a través del cual actúa la hormona testosterona tanto en hombres como en mujeres. Chang está desarrollando moléculas conocidas como «potenciadores de la degradación del receptor de andrógenos» que degradan el receptor de andrógenos.

El trabajo tiene como objetivo el desarrollo de compuestos que tratan enfermedades como el cáncer de próstata y el acné más eficaz, con menos efectos secundarios, que los medicamentos actuales.

Durante siglos, la curcumina ha sido utilizada para tratar una variedad de enfermedades en Asia. Chang señala que el jengibre, la familia de las especias, que incluye la curcumina, es ampliamente utilizado en China como una medicina popular para tratar la calvicie de patrón masculino.

Como un joven que crece en Taiwán, Chang era muy consciente de esa tradición. Más tarde se convirtió en un experto en el receptor de andrógenos, que él y otros científicos han demostrado que los compuestos relacionados con la curcumina ejerce efectos poderosos a través de este receptor.

«Es emocionante y gratificante ser parte del amplio esfuerzo para aprender más sobre cómo los compuestos como el jengibre y la cúrcuma tienen efectos potenciales sobre la salud, que son bien conocidos en China y en otras culturas, y tratar de aprovecharlos para tratar a personas con enfermedades como el de próstata cáncer «, dijo Chang, quien también es miembro de la facultad en los departamentos de urología y patología y el James P. Wilmot Cancer Center.

El laboratorio de Chang, en colaboración con científicos de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill y AndroScience, ha examinado cientos de compuestos por su actividad relacionada con el receptor de andrógenos. Una de las más prometedoras es ASC-J9, un compuesto químico sintético que es un derivado de la cúrcuma. Sin embargo, ASC-J9 ha sido modificado químicamente en comparación con su contraparte natural para que sea mucho más potente.

En 2009 AndroScience anunció los resultados de un ensayo clínico que demuestra que ASC-J9 en forma de crema para tratar el acné es segura y efectiva. Con el financiamiento de los Institutos Nacionales de Salud, la compañía también está estudiando el desarrollo de un tratamiento oral contra una rara enfermedad neuromuscular conocida como enfermedad de Kennedy.

Patentes fueran otorgadas a la Universidad de Rochester, AndroScience, y de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill.

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