La mayoría de nosotros estamos familiarizados con advertencias sobre lo fácil que es caer en la tentación de los hidratos de carbono, y especialmente los no saludables – procesados, para evitar el aumento de peso y otros problemas de salud. Ahora parece que la reducción de las bebidas dulces y alimentos procesados ​​también puede reducir el riesgo de cáncer.

Los resultados se han presentado en la Sociedad Americana de Nutrición y Sesiones Científicas, en la Reunión Anual Experimental Biology 2016 en San Diego, CA.

Ellos sugieren que el consumo de bebidas azucaradas y el consumo de alimentos procesados en el ​​almuerzo – una de las principales comidas del día – pueden duplicar o triplicar la probabilidad de desarrollar cáncer de próstata, mientras que comer legumbres, frutas y verduras puede reducir el riesgo de cáncer de mama en dos tercios.

El cáncer de próstata es uno de los tipos más comunes de cáncer y la segunda causa principal de muerte por cáncer en los hombres, mientras que el cáncer de mama es uno de los cánceres más comunes entre las mujeres.

Investigaciones anteriores han relacionado la ingesta excesiva de carbohidratos refinados, con una serie de efectos adversos para la salud, debido al impacto en la grasa corporal y la desregulación de la insulina y la glucosa, factores potenciales de riesgo de cáncer.

El autor principal, Nour Makarem, estudiante de doctorado en la Universidad de Nueva York, y sus colegas, examinaron los datos de salud de 3.100 voluntarios.

Carbohidratos “malos” vinculados con un riesgo de 88% más alto de cáncer de próstata

La recolección de datos se inició en la década de 1970, y el seguimiento de las dietas se inició en 1991. Los participantes proporcionaron información sobre la dieta, completando cuestionarios detallados de frecuencia alimentaria.

El equipo clasifica las fuentes de alimentos de los sujetos por el índice glucémico (IG) y la carga glucémica (CG).

El IG mide la calidad de un hidrato de carbono de la dieta sobre la base de impacto relativo de un producto sobre los niveles de azúcar en la sangre, en comparación con un alimento de referencia normal. La CG mide la cantidad y calidad de los hidratos de carbono en un producto alimenticio específico.

Luego, los investigadores buscaron correlaciones entre la ingesta de hidratos de carbono y las tasas de cáncer, ajustando por otros factores de riesgo de cáncer.

Los resultados revelaron algunas fuertes asociaciones entre el consumo de carbohidratos altamente procesados ​​y el cáncer de próstata. El consumo regular de alimentos con un alto CG se correlacionaron con un riesgo de cáncer de próstata 88% más alto. El consumo de alimentos con un IG bajo se asoció con una prevalencia del 67% menor de cáncer de mama.

Los alimentos de bajo índice glucémico son las legumbres, verduras sin almidón, la mayoría de las frutas y granos enteros.

Carbohidratos “buenos” ofrecen protección

El equipo notó una menor tasa de cáncer de mama entre las mujeres cuya ingesta calórica total en juego determinaba un nivel proporcionalmente más elevado de hidratos de carbono.

Aquellos con los niveles más altos de consumo de carbohidratos también comían más frutas y verduras, cereales integrales y legumbres.

Esto sugiere que el tipo de hidratos de carbono es más importante que la cantidad.

Las legumbres como judias, lentejas y guisantes se asociaron con un riesgo 32% menor de cáncer de mama, próstata y colorrectal, todos los cuales tienen más probabilidades de afectar a las personas que tienen sobrepeso o son obesos.

Makarem dice:

“Uno de los hallazgos más importantes en este caso es que el tipo de alimentos que contienen carbohidratos que se consume, puede afectar su riesgo de cáncer. Parece que las fuentes de carbohidratos saludables, como las legumbres, tienden a protegernos de cáncer, pero los no saludables, tales como las comidas rápidas y bebidas azucaradas, parecen aumentar el riesgo de estos cánceres”.

En mayor riesgo estaban los que habitualmente consumían en el almuerzo,  alimentos procesados ​​tales como pizza, hamburguesas y sándwiches de carne o bebidas azucaradas, los jugos de frutas, que son naturalmente ricos en azúcar y, a menudo contienen azúcares añadidos.

Makarem añade, “los estadounidenses consumen casi la mitad de sus azúcares añadidos en las bebidas. Bebidas endulzadas con azúcar, se han demostrado aumentar el riesgo de obesidad y diabetes, y nuestros documentos de estudio dicen que ellos también pueden tener un impacto perjudicial sobre el riesgo de cáncer.”

Los autores señalan que los resultados no demuestran ningún vínculo causal, única evidencia de asociaciones.

Sin embargo, ellos parecen apoyar los resultados de los estudios previos, que sugieren que las células cancerosas malignas se alimentan de azúcar.

Una limitación es que el 99% de los voluntarios eran blancos. La investigación adicional podría revelar si estas asociaciones son aplicables a otros grupos étnicos.

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