Una alternativa a la cirugía de reemplazo de cadera puede estar a la vista. En las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, los investigadores revelan cómo puede ser posible utilizar las propias células madre del paciente para crecer un cartílago nuevo, en la forma de una articulación de la cadera.

Por otra parte, el equipo – incluidos los investigadores de la Escuela Universitaria de Medicina de Washington en St. Louis, MO – dice que es posible programar el cartílago recién crecido para liberar moléculas anti-inflamatorias, lo que podría evitar el regreso de la artritis – la causa más común de dolor en la cadera.

Según el Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel (NIAMS), la osteoartritis es la causa principal del daño en las articulaciones de la cadera que requiere cirugía de reemplazo de cadera, causando dolor severo y la discapacidad.

La cirugía de reemplazo de cadera, también conocida como la artroplastia, implica la extirpación quirúrgica de la parte enferma de la cadera y su sustitución por piezas nuevas – prótesis. Cada año en los Estados Unidos, se realizan más de 332.000 cirugías de reemplazo de cadera.

Aunque son eficaces, el co-autor del estudio, Farshid Guilak, Ph.D., profesor de cirugía ortopédica en la Universidad de Washington, y sus colaboradores, señalan que los médicos son cautelosos acerca de la cirugía de reemplazo de cadera en pacientes menores de 50 años.

Explican que las prótesis de cadera por lo general duran menos de 20 años, por lo que es probable que los pacientes más jóvenes un día requieran una segunda prótesis de cadera. La sustitución de una articulación de cadera protésica desgastada es compleja, y puede aumentar el riesgo de infección en los pacientes y provocar daños en el hueso circundante.

Por lo tanto, existe la necesidad de una alternativa a la cirugía de reemplazo de cadera, y Guilak y sus colegas creen que pueden haber encontrado una.

Retorno de la artritis podría prevenirse con el método de terapia génica

En su estudio, los investigadores describen cómo el nuevo cartílago se puede cultivar a partir de las propias células madre del paciente, que se extraen de la grasa debajo de la piel.

El nuevo cartílago se cultiva para cubrir una forma en 3-D, un andamio sintético que puede ser moldeado en la forma exacta de articulación de la cadera de un paciente.

Este andamio cartílago cubierto puede ser implantado en la superficie de la articulación de la cadera dañada del paciente. El equipo explica que esto podría aliviar el dolor causado por la artritis y, para algunos pacientes, podría retrasar o detener la cirugía de reemplazo de cadera.

El andamio se ha creado usando alrededor de 600 paquetes biodegradables de fibra que se tejen juntos, produciendo un tejido resistente que tiene la capacidad de funcionar como el cartílago normal, como se observa en la foto de portada.

“Como prueba de ello, los implantes de tejidos son lo suficientemente fuertes para soportar cargas de hasta 10 veces el peso corporal de un paciente, que suele ser lo que nuestras articulaciones deben soportar cuando hacemos ejercicio,” dice el co-autor del estudio Franklin Moutos, Ph.D., vicepresidente de desarrollo de la tecnología en Cytex Therapeutics Inc.

Lo que es más, los investigadores explican cómo, mediante la inserción de un gen en el cartílago recién crecido, pueden desencadenar la liberación de moléculas anti-inflamatorios que tienen el potencial para detener el regreso de la artritis.

“Cuando hay inflamación, podemos dar a un paciente un medicamento simple, que activa el gen que hemos implantado, para reducir la inflamación en la articulación”, explica Guilak. “Podemos dejar de dar el medicamento en cualquier momento, lo que desactiva el gen”.

Añade que este componente de terapia génica es la clave; el aumento de los niveles de moléculas inflamatorias en una articulación pueden aumentar el dolor y el daño del cartílago. Tener la capacidad de reducir los niveles de estas moléculas puede proteger el cartílago recién crecido y promover el funcionamiento a largo plazo.

Los investigadores creen que su nuevo implante puede un día ser una alternativa muy necesaria para la cirugía de reemplazo de cadera para los millones de pacientes con osteoartritis – muchos de los cuales son los pacientes más jóvenes de entre 45-65 años de edad.

“Tenemos la visión de que en el futuro, esta población de pacientes más jóvenes, puede ser un candidato ideal para este tipo de reemplazo de la articulación biológica”, explicó el co-autor del estudio, Bradley Estes, Ph.D., Cytex Therapeutics Inc.

El equipo dice que los implantes están siendo probados en modelos animales, y si tienen éxito, podrían llegar a las pruebas en humanos dentro de los próximos 3-5 años.

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