La temporada de gripe es todavía joven en los Estados Unidos y el resto del Hemisferio Norte, pero Australia concluyó su temporada de gripe hace meses, y funcionarios de salud pública que tienen algunas noticias inquietantes para el informe: La versión de la llamada gripe porcina que se resiste a la droga Tamiflu se está extendiendo con mayor facilidad en la tierra Down Under.
Para aquellos que necesitan de un curso de actualización, la gripe porcina se refiere a los virus de la gripe H1N1 que causó una pandemia en 2009. Que surgió en abril en México y se extendió rápidamente por todo el mundo, viajando a 214 países y territorios y matando a más de 18.000 personas, según la Organización Mundial de la Salud. Los seres humanos fueron inusualmente vulnerables a esta cepa en particular – una combinación de virus de aves, cerdos y las personas – debido a que su sistema inmunológico nunca lo había visto antes.

Tamiflu, también conocido por el nombre genérico de oseltamivir, se prescribe con frecuencia a los pacientes, y no pasó mucho tiempo para una versión del H1N1 a surgir que era resistente a la droga. Por suerte, esta cepa fue un actor secundario, infectando a menos del 1 por ciento de las personas que se pusieron a prueba. En estos casos, se extendió entre las personas sólo cuando se encontraban en lugares cerrados o habían tenido contacto cercano con otros.

Avance rápido hasta el 2011. En los alrededores de la ciudad australiana de Newcastle, el virus resistente al Tamiflu contra la gripe H1N1 se extendió con mayor facilidad entre los seres humanos, según un informe publicado en la edición del jueves del New England Journal of Medicine.

Funcionarios de salud pública tomaron muestras de virus a partir de 182 pacientes tratados en los consultorios médicos y hospitales, entre mayo y agosto. Ellos encontraron que 29 de las muestras – o 16 por ciento – que resultó ser resistente al Tamiflu.
Los 29 pacientes tenían edades comprendidas entre 4 meses y 62 años, con una edad media de 31, 17 de los pacientes eran mujeres, tres de ellos que estaban embarazadas.Entre los 29 pacientes, los síntomas de la gripe más comunes fueron tos (experimentado por el 86 por ciento de los pacientes) y fiebre (que afecta a 76 por ciento de los pacientes). Siete pacientes requirieron ingreso en el hospital, pero ninguno fue tratado en la UCI y ninguno murió.

El análisis genético de las muestras de la gripe reveló que todos los 29 pacientes estaban infectados con una cepa única. La mayoría de estos pacientes viven en unos 30 kilómetros de Newcastle, la séptima ciudad más grande de Australia. (Dos cepas relacionadas se detectaron en otras partes de Australia, con 100 kilómetros de distancia en Sydney, la ciudad más grande del país.)

No está claro cómo la cepa resistente al Tamiflu contagia de persona a persona. Ocho de los pacientes vive con otra persona que estaba infectada, y otros dos pacientes íbamos juntos en un coche. El resto de los pacientes “no tenía ningún vínculo epidemiológico conocido,” según el informe.

Los autores del informe, entre ellos tres científicos que trabajan para la Organización Mundial de la Salud, advirtió a los expertos en gripe en el hemisferio norte que en la búsqueda de esta cepa de gripe – o cualquier otra cepa que es resistente al Tamiflu – este invierno.

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