La revisión fue encargada por las Salud Pública de Inglaterra, y fue dirigido por el Prof. Ann McNeill del King College de Londres y el Prof. Peter Hajek de Universidad Queen Mary de Londres.

Según sus conclusiones, los cigarrillos electrónicos parecen estar contribuyendo a la caída de las tasas de tabaquismo entre los adultos y los jóvenes.

“No hay evidencia de que los cigarrillos electrónicos están provocando una caída de las tasas de tabaquismo de Inglaterra”, afirma el profesor McNeill. “En cambio la evidencia encuentra consistentemente que los cigarrillos electrónicos son una herramienta más para dejar de fumar, y en mi opinión, los fumadores de cigarrillos electrónicos deben dejar de fumar por completo.”

Los investigadores encontraron que casi la totalidad de los 2,6 millones de adultos en Gran Bretaña que utilizan cigarrillos electrónicos son o fumadores actuales o ex fumadores, utilizando los dispositivos para ayudar a dejar de fumar o evitar que se contagien con el hábito de nuevo.

Menos de 1% de los adultos y jóvenes que nunca han fumado son usuarios regulares de e-cigarrillos. Los investigadores afirman que la evidencia sugiere que los cigarrillos electrónicos atraen pocas personas que nunca han fumado.

La revisión llama la atención sobre los últimos titulares de los medios de todo el mundo afirmando que el uso del e-cigarrillo es peligroso. Tras el análisis de estos informes, los investigadores llegaron a la conclusión de que se basaron en resultados de investigaciones mal interpretados.

“Mientras que los cigarrillos electrónicos pueden no ser 100% seguros, la mayoría de los productos químicos que causan la enfermedad relacionada con el tabaco están ausentes y los productos químicos que están presentes contienen un peligro limitado”, escriben.

Mayor tasas de abandono observadas entre los usuarios de cigarrillos electrónicos

“Mi lectura de la evidencia es que los fumadores que cambian a cigarrillos electrónicos eliminan casi todos los riesgos de fumar para su salud.

Dr. Penny Woods, director ejecutivo de la Fundación Británica del Pulmón, dice que la Salud Pública Inglesa debería de ser aplaudida por la iniciativa de delinear la evidencia actualmente disponible sobre los cigarrillos electrónicos, y que los cigarrillos electrónicos tienen un buen historial en ayudar a los fumadores a dejar.

“Si bien los servicios de cesación de fumar siguen siendo la forma más eficaz para ayudar a las personas a dejar de fumar, las altas tasas de abandono se están viendo entre los fumadores que también están usando los cigarrillos electrónicos”, afirma. “Proporcionar a los profesionales de la salud con el asesoramiento preciso y la información sobre su uso es necesario si vamos a liberar todo el potencial de los cigarrillos electrónicos en ayudar a la gente a poner fin su hábito.”

La revisión también considera que fumar es más común entre los grupos desfavorecidos que tienden a ser más dependientes del hábito. Los  cigarrillos electrónicos podrían representar una intervención de amplio alcance de bajo costo para reducir las tasas de tabaquismo en esos grupos favorecidos, sugieren los investigadores, y debe considerarse la posibilidad de utilizar los dispositivos como parte de una estrategia pro-activa para fomentar el abandono del tabaco.

Los investigadores también afirman que la información clara y precisa sobre el daño relativo de la nicotina en los cigarrillos electrónicos y los cigarrillos normales se necesita con urgencia.

Otra conclusión de la revisión es que no hay evidencia en la actualidad que los cigarrillos electrónicos actúan como una “puerta de entrada” para los niños o los no fumadores. Este hallazgo contrasta un estudio reciente efectuado con estudiantes de secundaria publicado en JAMA.

En ese estudio, los investigadores encontraron que los estudiantes que reportaron haber consumido cigarrillos electrónicos eran más propensos a pasar a utilizar productos de tabaco combustibles que los que nunca habían consumido cigarrillos electrónicos.

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