Investigaciones anteriores han aclamado por sus beneficios en la salud los cacahuetes y las nueces. Ahora, un nuevo estudio apoya esta investigación, la búsqueda de que el consumo de estos alimentos puede proteger contra la muerte de numerosas enfermedades, incluyendo el cáncer, enfermedades del corazón y diabetes.

El estudio llevado a cabo por el Prof. Piet van den Brandt y sus colegas, de la Universidad de Maastricht en los Países Bajos, se ha publicado en la revista International Journal of Epidemiology.

Los cacahuetes y otros frutos secos son una buena fuente de grasas «buenas» omega-3, fibra, vitamina E y antioxidantes. Como tales, se han asociado con una serie de beneficios para la salud, especialmente para el corazón.

Estudios anteriores han relacionado el consumo de frutos secos con un menor riesgo de coágulos de sangre, bajada de colesterol y riesgo reducido de arritmia. Pero sus beneficios no se detienen ahí. En marzo de Medical Press informó sobre un estudio que vincula el consumo de tuerca a un 20% menor riesgo de todas las causas y la mortalidad cardiovascular.

En este último estudio, el profesor Brandt y sus colegas encontraron que el consumo de cacahuetes – que en realidad son legumbres y frutos secos – (nueces de árbol) pueden reducir el riesgo de muerte a causa de una serie de enfermedades, con la asociación más fuerte para algunas enfermedades que otras.

La mitad de un puñado de nueces o cacahuetes al día es la cantidad óptima para consumo

Para llegar a sus conclusiones, los investigadores evaluaron datos de más de 120.000 hombres y mujeres de 55 a 69 años de edad de los Países Bajos, que fueron parte del estudio.

Se cuestiono a todos los participantes sobre la frecuencia de consumo de maní, nueces y mantequilla de maní y en qué cantidades. A continuación, evaluaron la relación entre la ingesta de estos alimentos y la mortalidad por causas específicas entre los participantes desde 1986, cuando comenzó el estudio.

Los resultados del estudio revelaron que los participantes que consumían alrededor de 15 gramos de nueces o maní cada día – el equivalente a la mitad de un puñado – estaban en menor riesgo de muerte por numerosas enfermedades, incluyendo el cáncer, diabetes, enfermedades respiratorias, enfermedades del corazón y las enfermedades neurodegenerativas, en comparación con los participantes que no consumían frutos secos o los cacahuetes.

Las reducciones en la mortalidad con el consumo  de cacahuates y nuezes fue más fuerte para las enfermedades respiratorias o neurodegenerativas, los resultados fueron iguales entre hombres y mujeres.

Fue encontrado que el consumo de mantequilla de maní no tiene efecto sobre la mortalidad entre los participantes. El equipo dice que esto podría deberse a que la mantequilla de maní contiene sal, aceite vegetal y ácidos grasos trans, que pueden contrarrestar con los beneficios saludables de los cacahuetes.

Los investigadores también encontraron que el consumo de más de 15 gramos de nueces al día no dio lugar a una nueva reducción en el riesgo de mortalidad entre los participantes. Este resultado está en línea con muchos estudios previos que investigan consumo de frutos secos, de acuerdo con el equipo, que han encontrado el cáncer y la mortalidad respiratoria no disminuye con el aumento de la ingesta de tuerca.

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