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¿La salud oral es aún más importante de lo que pensábamos? Bueno, una nueva investigación en Finlandia ha señalado un vínculo sorprendente entre la enfermedad de las encías y el desarrollo de algunos cánceres. Y lo que es peor, se ha relacionado con el riesgo de muerte relacionada con el cáncer.

La salud oral puede ser más importante para prevenir el desarrollo del cáncer de lo que pensamos. La periodontitis o enfermedad de las encías se caracteriza por la inflamación del tejido que rodea la base de los dientes o las encías.

En sus etapas más avanzadas, la periodontitis puede llevar a la destrucción de las encías e incluso comenzar a atacar el hueso que mantiene los dientes en su lugar.

Según el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), el 47.2 por ciento de los adultos que tienen más de 30 años de edad en los Estados Unidos tienen algún tipo de periodontitis. Con la edad, esta tasa aumenta, por lo que el 70.1 por ciento de los adultos de EE. UU. Mayores de 65 años tienen esta enfermedad.

Como si vivir con los síntomas de la periodontitis no fuera lo suficientemente difícil, investigadores de la Universidad de Helsinki y del Hospital Universitario de Helsinki, ambos en Finlandia, en colaboración con colegas del Instituto Karolinska de Suecia, han demostrado que la bacteria culpable de esta enfermedad también podría ser capaz de causar ciertos tipos de cáncer, específicamente cáncer de páncreas.

En noviembre de 2017, Timo Sorsa, de la Universidad de Helsinki, y su equipo publicaron un estudio en el British Journal of Cancer que muestra que Treponema denticola, que es la bacteria que causa la periodontitis, también puede ser responsable del desarrollo de algunos tipos de cáncer.

Las bacterias de la enfermedad de las encías y los tumores cancerosos

Señalaron que el Treponema denticola y algunos cánceres gastrointestinales, como el cáncer de páncreas, comparten una enzima: Treponema denticola quimiotripsina similar a la proteinasa (Td-CTLP).

Esta enzima, que se observó en ciertos tumores cancerosos, se encuentra típicamente en la boca y actúa como el principal agente “impulsor” en el desarrollo de la enfermedad de las encías.

Luego, los investigadores investigaron los mecanismos moleculares en juego que podrían explicar el vínculo entre la bacteria responsable de la periodontitis y el desarrollo de tumores cancerosos en otras partes del cuerpo.

Encontraron que Td-CTLP puede activar otras enzimas, pro-MMP-8 y pro-MMP-9, que las células cancerosas usan como vehículo que les permite invadir las células previamente sanas.

“Además,” escriben los autores, “nuestros experimentos in vitro proporcionan evidencia de que el Td-CTLP muestra actividad inmunomoduladora que puede tener un papel crucial en la promoción y regulación de la carcinogénesis”.

Esto significa que la enzima Td-CTLP también puede dañar la respuesta del sistema inmune a través de su acción sobre los inhibidores de enzimas, que son moléculas que normalmente ralentizan la actividad de la enzima cuando es necesario. Por lo tanto, Td-CTLP permite que las enzimas amigables con el cáncer hagan lo peor.

‘Los factores de virulencia se extienden desde la boca’

Además, Sorsa y otro equipo de investigadores realizaron un estudio complementario, esta vez investigando el vínculo entre la incidencia de la periodontitis y las tasas de mortalidad relacionada con el cáncer.

La nueva investigación, publicada la semana pasada en el International Journal of Cancer, descubrió una asociación positiva entre los dos.

Para el propósito de este estudio, Sorsa y sus colegas analizaron los datos obtenidos de 68,273 adultos durante un período de 10 años. Lo que encontraron fue una fuerte asociación entre el diagnóstico de una enfermedad de las encías y la muerte causada por el cáncer de páncreas.

Al analizar los dos estudios, el equipo concluye que la inflamación característica de la periodontitis puede facilitar que las bacterias dañinas viajen a otras partes del cuerpo, permitiendo que sus factores de virulencia, como CTLP, actúen como un “refuerzo” para las células cancerosas. .

“Estos estudios han demostrado por primera vez que los factores de virulencia de la bacteria patógena central subyacente a la enfermedad de las encías se pueden diseminar de la boca a otras partes del cuerpo, muy probablemente junto con las bacterias, y participan en los mecanismos centrales de la enfermedad. destrucción de tejido relacionada con el cáncer “. – Timo Sorsa

Por estas razones, Sorsa y sus colegas alientan a las personas a prestar más atención a su salud oral, ya que la prevención de enfermedades orales también puede significar la prevención de resultados de salud más graves, como el cáncer.

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