Las células madre del cáncer de mama existen en dos estados diferentes y cada estado juega un papel importante en cómo se propaga el cáncer, de acuerdo con una colaboración internacional de investigadores. Su hallazgo arroja nueva luz sobre el proceso que hace que el cáncer sea una enfermedad mortal.

metástasis «La parte más letal de cáncer es la metástasis lo que la comprensión de cómo se produce la metástasis es fundamental», dice el autor del estudio Max S. Wicha, Profesor Distinguido de Oncología y director de la Universidad de Michigan Comprehensive Cancer Center. «Tenemos evidencia de que las células madre del cáncer son los responsables de la metástasis – son las semillas que median la propagación del cáncer Ahora hemos descubierto cómo las células madre hacen esto».

En primer lugar, en la parte exterior del tumor, un tipo de célula madre existe en un estado llamado el estado de transición epitelial-mesenquimal ( EMT ). Estas células madre parezcan inactivas, pero son muy invasivas y capaces de entrar en el torrente sanguíneo, donde viajan a partes distantes del cuerpo.

Una vez allí, la transición de células madre a un segundo estado que muestra las características opuestas, llamado el – mesenquimal epitelial estado de transición ( MET). Estas células son capaces de crecer y hacer copias de sí mismos, la producción de nuevos tumores.

«Es necesario que existan ambas formas de las células madre del cáncer de metástasis para crecer en órganos distantes. Si la célula madre se encerró en uno u otro estado, no puede formar una metástasis», dice Wicha.

Los resultados, que se publican en la edición de enero de Informes de Células Madre, plantean una serie de preguntas sobre cómo tratar o prevenir el cáncer de mama metastásico. Los investigadores deben ahora comprender si las nuevas terapias deben atacar las dos formas de la célula madre para tener éxito. Diferentes vías regulan cada tipo de célula madre , lo que sugiere que las terapias eficaces ha de ser capaz de dirigirse a múltiples vías.

Además, las pruebas actuales que se parecen a las células tumorales circulantes en la sangre para ayudar a determinar si el cáncer se está extendiendo no aparecen para capturar las células madre de la EMT, que son las células cancerosas que viajan a través de la sangre. Investigadores de la UM están trabajando con colegas de la Universidad de Ingeniería de la UM para desarrollar nuevas herramientas para aislar las células madre de la EMT de la sangre de pacientes con cáncer.

«Ahora que sabemos que estamos ante dos estados diferentes de células madre del cáncer, podemos usar los marcadores que distinguen a estos estados para tener una mejor idea de donde las células madre del cáncer son y para determinar la eficacia de nuestros tratamientos», dice Wicha.

El estudio se centró específicamente en las células madre del cáncer de mama, pero los investigadores creen que los resultados probablemente tienen implicaciones para otros tipos de cáncer también.

Estadísticas del cáncer de mama: 234.580 estadounidenses serán diagnosticados con cáncer de mama este año y 40.030 morirán de la enfermedad , según la Sociedad Americana del Cáncer.

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