La leche es una fuente alimentar constituida de vitaminas y minerales, entre otros, y que contiene calcio – importante para la salud de los huesos. Este producto lácteo puede ser muy apreciado por algunas personas en su desayuno, merienda o antes de acostarse y, por lo tanto, hace parte de la dieta común. Sin embargo, para las personas con diabetes, el recuento de hidratos de carbono de la leche puede afectar el azúcar en sangre.

La leche contiene un azúcar natural llamado lactosa o hidratos de carbono que el cuerpo utiliza para obtener energía. Una porción de 8oz  – 240ml de leche tiene 12 gramos de hidratos de carbono.

La Asociación Americana de Diabetes (ADA) recomienda consumir entre 45 y 60gr de carbohidratos por comida. Un vaso de leche estándar representará entonces un tercio a un cuarto de una ingesta de carbohidratos recomendado para una comida.

Mientras que la leche de vaca ofrece beneficios de calcio y gustativos para las personas con diabetes, por su impacto sobre la glucemia puede elegir otras mejores o adecuadas opciones.

Información nutricional de la leche para las personas con diabetes

Hoy en día se pueden encontrar en el supermercado una gran variedad de tipos de leche. Los varios tipos de leche incluyen porcentajes variables, desde la leche de vaca a leche de arroz o leche de almendras. Tenga en cuenta los hechos de la nutrición por alguna de las siguientes opciones de leche (todos los tamaños de las porciones son para una taza u 8oz – 240ml, de leche):

Leche entera:
Calorías: 149
Grasa: 8 gramos
Carbohidratos: 12 gramos
Proteína: 8 gramos
Calcio: 276 miligramos

Leche desnatada:
Calorías: 91
Grasas: 0,61 gramos
Carbohidratos: 12 gramos
Proteína: 8 gramos
Calcio: 316 miligramos

Leche de almendras (sin azúcar):
Calorías: 39
Grasas: 2,88 gramos
Carbohidratos: 1,52 gramos
Proteína: 1,55 gramos
Calcio: 516 miligramos

Leche de arroz (sin azúcar):
Calorías: 113
Grasas: 2,33 gramos
Carbohidratos: 22 gramos
Proteína: 0,67 gramos
Calcio: 283 miligramos

Si bien estas no son las únicas opciones de leche para las personas con diabetes, muestran la forma en que hay muchos tipos diferentes de leche. Cada tipo de leche tiene sus propias cualidades, de más a menos calcio y más a menos hidratos de carbono.

Por ejemplo, la leche de almendras tiene casi cero de carbohidratos, mientras que, tanto la leche entera como la desnatada tienen 12 gramos de hidratos de carbono. Algunas variedades de leche de almendras también tienen más calcio por cada taza que contiene la leche de vaca. Algunas clases de leche vegetal también son muy bajas en proteína a menos que contengan proteína añadida.

Las leches de almendras y arroz mencionadas anteriormente son las versiones sin azúcar, es decir, si contienen azúcares añadidos, contendrán mayores cantidades de hidratos de carbono.

¿Cuáles son los beneficios de la leche?

La leche puede ser una fuente importante de calcio, vitamina D y proteína en la dieta diaria de una persona, además de ser parte de su ingesta diaria de líquidos.

La ADA recomienda la elección de las bebidas de bajo o cero calorías, siempre que sea posible, y que sean bajos en carbohidratos.

Ejemplos incluyen:

  • Café
  • Mezclas de bebidas bajas en calorías
  • Té sin azúcar
  • Agua
  • Agua con gas

La ADA también considera en la lista de opciones, la leche baja en grasa como una alternativa a la ingesta diaria de bebida. Ellos recomiendan la elección de una baja en grasa o descremada, siempre que sea posible y añadiendo en un plan de alimentación en términos de consumo de carbohidratos.

La leche no necesariamente tiene que ser una parte de la dieta en absoluto. Sin embargo, es importante recordar que las personas deben incluir algunos alimentos que contengan calcio en su dieta.

Las personas también deben recordar que la mayoría de los productos lácteos contienen carbohidratos. Esto incluye el yogur, el queso y helado. Lea cuidadosamente las etiquetas de nutrición para los tamaños de las porciones y el recuento de hidratos de carbono.

Mejor leche para personas con diabetes

La leche “mejor” para las personas con diabetes realmente depende de las preferencias de sabor de una persona, la dieta diaria y la ingesta total diaria de carbohidratos.

Por ejemplo, si el objetivo de una persona es reducir su consumo de carbohidratos tanto como sea posible, la leche de almendras tiene casi cero carbohidratos.

La leche descremada puede ser una opción baja en grasa y baja en calorías, para los que no son intolerantes a la lactosa. Sin embargo, la leche descremada contiene hidratos de carbono. Es importante que las personas con diabetes incluyan el recuento de hidratos de carbono en sus planes de comidas diarias.

La leche y el riesgo de diabetes tipo 2

Varios estudios de investigación han intentado encontrar una relación entre el consumo de leche y un menor riesgo de experimentar la diabetes tipo 2.

Un estudio publicado en el Journal of Nutrition de 2011, examinó a 82.000 mujeres posmenopáusicas, que no habían sido diagnosticadas con diabetes en el momento del estudio. A lo largo de 8 años, los investigadores midieron la ingesta de productos lácteos, como leche y yogur en las mujeres.

Los investigadores concluyeron que “una dieta rica en productos lácteos y bajos en grasa, se asocia con un menor riesgo de diabetes en las mujeres posmenopáusicas, especialmente aquellas que son obesas.”

Otro estudio publicado en 2011 – American Journal of Clinical Nutrition, hizo un seguimiento a la relación entre el consumo de lácteos de una persona durante la adolescencia y su riesgo para la diabetes tipo 2 en la edad adulta. Los investigadores llegaron a la conclusión de que “la mayor ingesta de productos lácteos durante la adolescencia se asocia con un menor riesgo de diabetes tipo 2”.

En 2014 un estudio de la Universidad de Lund, en Suecia, publicado en la revista American Journal of Clinical Nutrition, encontró que consumir la leche rica en grasa y yogur reduce el riesgo de diabetes tipo 2 de una persona hasta en una quinta parte.

Los investigadores examinaron los efectos de diferentes tipos de grasas saturadas en el riesgo de diabetes de una persona. Llegaron a la conclusión de que una dieta alta en las grasas saturadas presentes en la leche era protectora frente a la diabetes tipo 2. Sin embargo, encontraron que una dieta alta en grasas saturadas con el consumo de carne, se asoció con un mayor riesgo para la diabetes tipo 2.

Las opciones de la leche pueden ser diferentes para los que ya tienen diabetes tipo 2. Las personas con diabetes tipo 2 pueden estar más preocupadas por los hidratos de carbono que por la grasa. Sin embargo, estos estudios plantean el punto de que no todas las grasas, incluyendo las que se encuentran en la leche, son perjudiciales para la salud de una persona.

Conclusión sobre la leche y la diabetes

Hay un gran número de alimentos que contienen hidratos de carbono. Estos incluyen pan, pasta, vegetales con almidón, judias, leche, yogur, frutas, dulces y jugos de frutas. Un error común para las personas con diabetes es que puede que se  esten olvidando de incorporar contenido de carbohidratos de la leche en sus ingestas diarias.

Ejemplos de porciones de carbohidratos son una taza de leche de soja o leche de vaca o 6oz de yogur sin grasa – 180gr. Estas porciones son iguales a una pequeña pieza de fruta o una rebanada de pan en términos de conteos de carbohidratos o intercambios.

La moderación es la clave para el consumo de cualquier tipo de leche. Leer las etiquetas de los alimentos con respecto a los tamaños de las raciones y las cantidades de carbohidratos es un paso importante para las personas con diabetes.

Si una persona con diabetes es intolerante a la lactosa, también hay opciones de leche disponible. Los ejemplos incluyen la soja, almendra, cáñamo, lino, y la leche de arroz, entre otros. Una persona puede desear probar varios tipos diferentes de leche para determinar qué se disfrutará más en el sabor.

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