La menopausia es una ocurrencia biológica natural que señala el final de la capacidad de una mujer para reproducir. Esto ocurre con el final de su último período menstrual. Médicamente, la menopausia se dice que sucede 12 meses después de que una mujer menstrúa por la última vez.

La menopausia es una parte normal de la vida de una mujer, al igual que la pubertad. A pesar de que una mujer puede experimentar muchos síntomas como ocurre en la menopausia, no es una enfermedad o condición. Cada mujer experimenta la menopausia de manera diferente, aunque hay muchos síntomas comunes.

¿Cuándo comienza la menopausia?

Aunque la menopausia se define como comenzar un año después del final de su último período, una mujer puede comenzar a experimentar síntomas antes.

Según la Clínica Mayo, la edad promedio de una mujer para llegar a la menopausia en los Estados Unidos es de 51 años. Sin embargo, este rango de edad varía.

La menopausia puede ocurrir temprano, cuando una mujer está en sus 40 años, o más adelante, cuando ella está en sus 50 años.

Los síntomas de la menopausia a menudo duran muchos años. Pueden comenzar años antes de la menopausia, y a menudo continúan durante años después.

Los síntomas de la menopausia

Los síntomas de la menopausia generalmente comienzan cuando los niveles de estrógeno de una mujer empiezan a disminuir. Esto ocurre generalmente en los 3-5 años antes de que comience la menopausia. Esto se conoce como perimenopausia.

  • Menstruación irregular: A medida que los niveles de estrógeno disminuyen, el ciclo menstrual de una mujer puede cambiar. Puede que pierda períodos o experimente períodos más largos de tiempo entre períodos. La menstruación también puede ser más pesada o más ligera que antes.
  • Sequedad vaginal: La disminución de los niveles de estrógeno puede causar que la lubricación vaginal cambie y disminuya. A medida que disminuye la lubricación, los tejidos vaginales también se vuelven más delgados. Esto puede causar dolor durante el coito, y una mujer también puede experimentar inflamación vaginal.
  • Disminución de la fertilidad: A medida que los niveles de estrógeno bajan en la perimenopausia, se vuelve más difícil para una mujer quedar embarazada. Cuando una mujer llega a la menopausia, su cuerpo ya no libera óvulos. Esto significa que ya no puede quedar embarazada.
  • Aumento de peso: El metabolismo de una mujer tiende a disminuir durante la menopausia, y de repente puede aumentar de peso, especialmente alrededor de la sección media. Este aumento de peso puede ocurrir sin que la mujer cambie su dieta o rutina de ejercicio.
  • Los sofocos: Las fluctuaciones en los niveles hormonales pueden provocar sofocos o una sensación abrupta de calor y sofocos. Estos destellos pueden ser leves, ocurriendo principalmente en la parte superior del cuerpo de la mujer, o pueden extenderse por todo su cuerpo. Los sofocos pueden durar de unos segundos a muchos minutos.
  • Sudores nocturnos: Los sudores nocturnos son causados ​​por los sofocos que ocurren durante el sueño y pueden causar una sudoración tan intensa que despierta a una mujer.
  • Bajo sentido de humor: Algunas mujeres pueden experimentar cambios de humor durante la menopausia. Esto puede ser debido a cambios hormonales, pero también podría empeorar por las circunstancias de la vida común que tienden a ocurrir en el momento en que ocurre la menopausia. El bajo estado de ánimo también puede estar relacionado con sentirse cansado como resultado de problemas de sueño, o de “luto” tal como un sentimiento, por la pérdida de fertilidad.
  • Problemas para dormir: La menopausia a menudo hace más difícil dormir. Muchas mujeres encuentran que las alteraciones del sueño ocurren con más frecuencia alrededor de la época de la menopausia. Los trastornos pueden o no estar relacionados con sudores nocturnos.
  • Problemas de atención: Muchas mujeres encuentran que tienen problemas para concentrarse, y puede ser más difícil recordar cosas durante la menopausia. Los científicos no están seguros de si esto se debe a la caída de los niveles de estrógeno o el envejecimiento.
  • Adelgazamiento de la piel y el cabello: Las fluctuaciones extremas de los niveles hormonales pueden hacer que la piel adelgace. Algunas mujeres pueden experimentar pérdida de cabello.
  • Frecuencia urinaria e incontinencia: Alrededor de la menopausia, las mujeres pueden experimentar cambios urinarios debido a los músculos debilitados que controlan el piso pélvico.

Opciones de tratamiento

La menopausia en sí no requiere ningún tratamiento médico, pero muchas mujeres buscan alivio para sus síntomas. Es posible que desee evitar algunos de los efectos sobre la salud del envejecimiento que a menudo aparecen en el momento en que comienza la menopausia.

Muchas mujeres encuentran la terapia de estrógeno la opción más eficaz para aliviar los bochornos relacionados con la menopausia. Los médicos suelen prescribir la dosis más baja de estrógeno posible para aliviar los síntomas. A veces, también se necesita progestina.

Aparte de aliviar los sofocos, la Terapia de Reemplazo Hormonal (TRH) puede ayudar a prevenir la pérdida ósea y la osteoporosis.

Los estudios se mezclan en cuanto a si la TRH es útil en la protección contra las enfermedades del corazón. Algunos sugieren que las dosis bajas de estrógeno pueden proteger contra la enfermedad cardíaca si se inicia dentro de los 5 años de la menopausia.

Existen muchos otros tratamientos disponibles que alivian los síntomas y previenen los problemas relacionados con el envejecimiento. Las opciones incluyen:

  • Medicamentos para tratar los sofocos: Los antidepresivos en dosis bajas y algunos medicamentos contra las convulsiones pueden disminuir los sofocos. Un antidepresivo de dosis baja puede no sólo ayudar a controlar los sofocos, sino que puede ayudar a las mujeres a hacer frente a los cambios relacionados con el estado de ánimo que se produce durante la menopausia también.
  • Estrógenos vaginales: El estrógeno vaginal ayuda a aliviar la sequedad vaginal incómoda causada por el desplome de los niveles de estrógeno que llega con la menopausia. El estrógeno se puede aplicar directamente a la vagina a través de una crema, tableta o anillo insertado. Los tejidos vaginales absorben suficiente estrógeno para aliviar la sequedad y el malestar durante las relaciones sexuales. También puede ayudar con problemas urinarios que ocurren durante este tiempo.
  • Medicamentos para prevenir la osteoporosis: Debido a que la densidad ósea comienza a disminuir más rápidamente durante la menopausia, algunos médicos recetan medicamentos para prevenir esta pérdida de densidad ósea.

Cuándo consultar a un médico

La menopausia no es una causa de atención médica inmediata, pero una mujer debe programar visitas regulares al médico para la atención preventiva a partir de la perimenopausia.

Alrededor de la perimenopausia, la mayoría de los médicos recomiendan ciertos exámenes de salud como una colonoscopia, mamografía y ciertos análisis de sangre.

Una mujer no debe dudar en buscar el cuidado y el consejo de un médico para tratar los síntomas menopáusicos disruptivos. Si el sangrado vaginal ocurre después de la menopausia, una mujer debe buscar atención médica.

¿Qué sucede después de la menopausia?

Después de la menopausia, el riesgo de algunas condiciones médicas aumenta.

Éstas incluyen:

  • Enfermedad cardiovascular: A medida que los niveles de estrógeno disminuyen, el riesgo de enfermedades cardíacas aumenta.
  • Osteoporosis: La osteoporosis es una condición que hace que los huesos se debiliten, haciéndolos sujetos a un mayor riesgo de fractura. Durante los primeros años después de la menopausia, las mujeres pierden densidad ósea muy rápidamente. Esto aumenta el riesgo de osteoporosis y fracturas relacionadas.
  • Ciertos tipos de cáncer: El riesgo de cáncer de mama y de ovario aumenta después de la menopausia. Las razones varían, pero esto podría ser debido al envejecimiento, los cambios hormonales relacionados con la menopausia, y la TRH, si se utiliza.

Aparte de estos riesgos, la mayoría de las mujeres continúan disfrutando de una vida saludable siempre y cuando mantengan su salud comiendo de forma sana, haciendo ejercicio, manteniendo un peso saludable y consultándose regularmente con un médico.

Síntomas del cáncer de ovario

El cáncer de ovario tiene varios signos y síntomas que se asemejan a los síntomas de la menopausia.

Estos síntomas tienden a aparecer sólo cuando el cáncer se ha propagado, y los más comunes se superponen con los síntomas de la menopausia.

Incluyen:

  • Orinar de forma urgente o frecuente
  • Fatiga
  • Dolor durante el coito
  • Cambios menstruales

Si una mujer experimenta cualquiera de estos síntomas, además de hinchazón, dolor de espalda, malestar estomacal e hinchazón abdominal con pérdida de peso, debe consultar a un médico. Estos síntomas no necesariamente indican cáncer de ovario, ya que pueden provenir de otras condiciones.

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