Hasta ahora las causas del desarrollo de la leucemia linfática crónica, la forma más común de cáncer de la sangre en Europa, han sido desconocidos. En la actualidad una cura no es posible. Un grupo de investigación ha descubierto ahora el origen de esta enfermedad.

Por aproximadamente 20 años se ha sospechado que la leucemia linfática crónica se produce a través de la estimulación de las células B con otros factores que también juegan un papel. En el estudio de la investigación actual, que ha sido publicado en la revista Blood, los científicos estaban buscando a un antígeno que se une a los receptores celulares de leucemia y que fueron capaces de identificar la proteína pUL32 del citomegalovirus humano.

El virus se “oculta” en sí mismo en las células

El citomegalovirus, un miembro de la familia de los herpes, infecta aproximadamente un 70 por ciento de la población austríaca sin demonstrar infeccion y sin que se diera cuenta de que son portadoras del virus. En la mayoría de los casos son infectados con el virus durante la infancia. Después de ser infectado, el virus pasa a sobrevivir en las células del sistema inmune toda su vida. El virus se esconde dentro de las células y, además, el sistema inmunológico confundeel virus con sus propios mensajeros químicos.

Sólo cuando el sistema inmune de una persona infectada se debilita, por ejemplo, la supresión médica como parte de un trasplante de órgano o de una enfermedad por VIH, el virus puede hacer que alguien se enferma. Si esta infección por el virus puede desencadenar la leucemia, o si la conexión observada entre la leucemia y los puntos de citomegalovirus a otro mecanismo, independiente del virus, en el origen del cáncer es ahora el objeto de varios estudios de seguimiento.

Uno de los estudios de seguimiento está mirando si un tratamiento antiviral contra el citomegalovirus puede impedir que las células de leucemia de ser estimuladas y así evitar el avance de la enfermedad.

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