Los nuevos fármacos derivados de los componentes de una dieta específica utilizada por niños epilepsia farmacorresistente severa, podría ofrecer un nuevo tratamiento, según un estudio publicado hoy en la revista Neurofarmacología.

Los científicos de la Royal Holloway, en colaboración con el University College de Londres, han identificado ácidos grasos específicos que tienen potentes efectos antiepilépticos, lo que podría ayudar a controlar las convulsiones en niños y adultos.

El descubrimiento podría conducir a la sustitución de la dieta cetogénica, que a menudo se prescribe para los niños con severa epilepsia refractaria. La dieta alta en grasas, baja en carbohidratos se cree que imitan aspectos de la inanición, forzando al cuerpo a quemar grasa en lugar de carbohidratos.

Aunque a menudo eficaz, la dieta ha sido objeto de críticas, ya que los efectos secundarios pueden ser importantes y potencialmente conducir al estreñimiento, hipoglucemia, retraso en el crecimiento y las fracturas óseas. Al identificar con precisión los ácidos grasos en la dieta cetogénica que son eficaces en el control de la epilepsia, los investigadores esperan que puedan desarrollar una pastilla para niños y adultos que podrían proporcionar control de la epilepsia similar, pero carece de los efectos secundarios de la dieta.

El profesor Robin Williams, del Centro de Ciencias Biomédicas de la Royal Holloway, dijo: “Este es un avance importante de la familia de los ácidos grasos de cadena media que hemos identificado a proporcionar un nuevo y excitante campo de la investigación con la posibilidad de identificar, más fuerte y más seguro epilepsia. tratamientos “. El estudio probó una variedad de ácidos grasos que se encuentran en la dieta cetogénica en contra de un tratamiento de la epilepsia establecida. Los investigadores encontraron que no sólo algunos de los ácidos grasos superar a la droga en el control de las convulsiones, también tuvieron menos efectos secundarios.

Profesor Matthew Walker, del Instituto de Neurología del University College de Londres, dijo: “La epilepsia afecta a más de 50 millones de personas en todo el mundo y aproximadamente un tercio de estas personas tienen epilepsia que no se controla adecuadamente con los tratamientos actuales Este descubrimiento ofrece un enfoque completamente nuevo para el tratamiento de las epilepsias resistentes a los medicamentos en niños y adultos. ”

La investigación también se basa en un trabajo financiado por los NC3Rs en el que la mayor parte de la experimentación con animales normalmente utilizados en el desarrollo de fármacos para la epilepsia ha sido sustituido mediante una ameba sencillo para detectar e identificar inicialmente los tratamientos mejorados. Profesor Williams agregó: “Los animales se utilizan a menudo en la búsqueda de nuevos tratamientos para la epilepsia Nuestro trabajo proporciona un nuevo enfoque, que nos ayuda a reducir la dependencia de los animales y ofrecer posibles mejoras importantes en la salud humana.”.

Los ácidos grasos específicos identificados en este trabajo son objeto de una solicitud de patente, y la Royal Holloway está buscando colaboradores comerciales para perseguir el potencial para el desarrollo de nuevos medicamentos.

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