Una nueva investigación llega a la conclusión de que una dieta que emula los efectos del ayuno debe investigarse más como un posible tratamiento para la esclerosis múltiple y otras enfermedades auto-inmunes. Se redujo los síntomas en ratones, e incluso se ha revertido en algunos animales. Los primeros resultados de un estudio piloto en pacientes humanos también sugieren que la dieta de ayuno que imitan es segura, factible y potencialmente eficaz.

La investigación, dirigida por la Universidad del Sur de California (USC) en Los Ángeles, está publicada en la revista Cell.

El investigador principal y profesor Valter Longo, director del Instituto de Longevidad en la Escuela Davis de Gerontología de la USC, explica que, con la dieta emuladora de ayuno se inicia un proceso de muerte/vida celular, que parece crítico para la reparación corporal. Y concluye:

«Durante la dieta emuladora del ayuno, se produce cortisona y que se inicia una destrucción de células auto-inmunes. Este proceso también conduce a la producción de nuevas células sanas.»

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad auto-inmune donde el sistema inmune interrumpe gradualmente la barrera sangre-cerebro y ataca a la vaina de mielina de proteínas y grasas que aísla las fibras nerviosas en la médula espinal y el cerebro.

A medida que la enfermedad progresa de forma impredecible, la embestida de la vaina de mielina finalmente hace que las señales eléctricas transmitidas por los nervios pase a filtrarse. Esto da lugar a síntomas que empeoran y aún peor, que van desde el entumecimiento leve en los brazos y las piernas a la parálisis y ceguera.

La Esclerosis Múltiple (EM) se cree que afecta a alrededor de 2,3 millones de personas en todo el mundo. En Estados Unidos, las estimaciones sugieren una cifra alrededor de 350.000 personas afectadas.

Recuperación completa en el 20% de ratones estudiados

En un trabajo anterior, el profesor Longo y su equipo habían probado ciclos de dieta de ayuno similar a la que en el nuevo estudio con medicamentos contra el cáncer, y ha encontrado la combinación de células sanas protegidas y células cancerosas debilitadas.

En 2015, se informó de cómo un aumento de la dieta emuladora del ayuno, aumentó la expectativa de vida útil de los ratones y reducidos los factores de riesgo relacionados con el cáncer, las enfermedades cardiovasculares y la diabetes en los seres humanos.

Los resultados de esos estudios anteriores les llevó a investigar el potencial de la dieta que tiene un efecto similar en la EM. El Prof. Longo dice que se preguntaron que tal vez podría limpiar las células malas y ayudar a generar buenas.

El nuevo estudio se divide en dos partes: Las pruebas en ratones y un pequeño estudio piloto en humanos.

En primer lugar, los investigadores comenzaron con dos grupos de ratones con enfermedad auto-inmune. A un grupo se puso en una baja en calorías y baja en proteínas de la dieta emuladora del ayuno – que comprende tres ciclos de ayuno que duró 3 días de cada 7. El otro grupo – los controles – fueron puestos en una dieta normal.

Los autores señalan que los síntomas de la dieta de ayuno fueron menores en todos los ratones y «recuperación completa causada por el 20% de los animales.»

Otras pruebas revelaron que los ratones con la dieta habían aumentado los niveles de corticosterona, una hormona esteroide secretada por las glándulas suprarrenales para controlar el metabolismo.

Los ratones también tenían con la dieta un  aumento de los niveles de células T inmunes y niveles reducidos de citoquinas que causan la inflamación – proteínas que instruyen a otras células para reparar los sitios de trauma, infección, u otro dolor.

Y por último – pero no menos importante – los investigadores encontraron que los ratones mostraron signos de regeneración de la mielina que había sido dañada por la auto-inmunidad.

Mata las células malas, genera buenas y células productoras de mielina

En las personas con EM, es que las células T atacan la capa de mielina y dañan los nervios. De los resultados en los ratones, parece que los ciclos de ayuno en la dieta pueden interferir con este proceso, al mismo tiempo que la promoción de la regeneración, como explica el profesor Longo:

«Por un lado, esta dieta emuladora del ayuno, liquida las células malas inmunes. Luego, después de que los ratones vuelven a la dieta normal, surgen las células buenas inmunes, pero también se generan las células productoras de mielina, lo que permite un porcentaje de los ratones para llegar a un libre estado de la enfermedad.»

En la segunda parte del estudio, los investigadores evaluaron la seguridad y eficacia potencial de la dieta en 60 pacientes con EM remitente-recidivante (EMRR). La EMRR es la forma más común de la EM, donde los pacientes tienen síntomas de ataques de asma intercalados con períodos de recuperación.

Los pacientes fueron asignados aleatoriamente a una dieta de control, un alto contenido de grasa, la dieta cetogénica (KD grupo), o una dieta emuladora del ayuno humana modificada durante 7 días, seguido de una dieta mediterránea durante 6 meses (grupo de la dieta emuladora).

Los investigadores han señalado los grupos de la dieta emuladora y KD «muestran mejorías clínicamente significativas» en una escala que mide el cambio global en la salud, calidad de vida, la salud física y la salud mental.

El equipo hace hincapié en la naturaleza preliminar de los resultados, y señala que el estudio también está limitado por el hecho de que no probaron si solamente la dieta mediterránea daría lugar a mejoras similares. Además, no incluía ninguna imagen o el análisis de la función inmune.

Sin embargo, el profesor Longo sugiere que los resultados son suficientemente prometedores para justificar una investigación que pone a prueba el potencial de la dieta emuladora para ayudar a los pacientes con esclerosis múltiple y otras enfermedades auto-inmunes en los ensayos clínicos más amplios.

Mientras tanto, se observa que algunas dietas emuladoras se han probado y fueron seguras en los ensayos, y sugiere que los pacientes con trastornos auto-inmunes que han quedado sin opciones de tratamiento pueden aumentar la posibilidad de tratar la dieta emuladora o unirse a un ensayo clínico con sus médicos.

El Prof. Valter Longo concluye: «Somos optimistas. Lo que no queremos es que los pacientes traten de hacer esto en casa sin la participación de su especialista, o sin entender que los ensayos más grandes son necesarios para confirmar que la dieta, como tratamiento, pueda ser eficaz contra la esclerosis múltiple u otras enfermedades auto-inmunes».

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