Aunque los resultados aún no se han probado en los seres humanos, un estudio sugiere que la postura de dormir afecta a lo bien que el cerebro pone fin a los productos de desecho. La acumulación de productos de desecho en el cerebro es una característica de las enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y el Parkinson.

En The Journal of Neuroscience, los investigadores dicen en sus hallazgos que dormir en una posición, o lado lateral – en comparación con la de dormir de estómago o espalda – parece ayudar al cerebro a eliminar los productos de desecho de manera más eficaz y por lo tanto puede reducir la probabilidad de desarrollar enfermedades neurodegenerativas .

Cada vez más, la investigación muestra que el sueño es importante para la salud del cerebro. Los estudios sugieren que el cerebro elimina mejor los productos de desecho cuando esta dormido que despierto. Los investigadores también están descubriendo que la falta de sueño está vinculada a un mayor riesgo de demencia.

Por lo tanto, si el cerebro elimina mejor los residuos durante el sueño, entonces la postura del cuerpo durante el sueño hace alguna diferencia?

Esta fue la pregunta que el equipo, dirigido por Helene Benveniste, profesor de anestesiología en la Universidad de Stony Brook, Nueva York, se dispuso a investigar.

La posición de sueño afecta la eficiencia de la filtración de líquido cefalorraquídeo

Para su estudio, los investigadores se centraron en un sistema complejo en el cerebro que pone fin a las sustancias nocivas que amenazan con interrumpir la función normal de las células y tejidos.

El sistema se llama vía glinfatica- (Filtros de líquido cefalorraquídeo (LCR) a través del cerebro y los intercambios con el líquido intersticial (ISF) para limpiar los residuos). El proceso se asemeja al sistema linfático que despeja los residuos procedentes de órganos en otras partes del cuerpo.

La vía glinfatica es más eficiente durante el sueño. Pone fin a productos químicos potencialmente tóxicos del cerebro – incluyendo beta amiloide y proteínas tau. Acumulación de estas proteínas es una característica conocida de la enfermedad de Alzheimer.

El equipo utilizó imágenes dinámicas contraste de resonancia magnética (MRI) y modelos de computadora para medir el intercambio de ISF-CSF en el cerebro de roedores anestesiados en tres posiciones: lateral (acostado sobre el lado), prono (acostado boca abajo) y en posición supina (acostado sobre la espalda) .

El análisis mostró consistentemente que el sistema glinfático era más eficiente cuando los roedores estaban de lado que cuando se ponen boca abajo o boca arriba.

Prof. Benveniste concluye:

“Debido a este hallazgo, se propone que la postura corporal y la calidad del sueño deben ser considerados cuando la estandarización de los futuros procedimientos de imagen de diagnóstico para evaluar el transporte-CSF ISF en los seres humanos y por lo tanto la evaluación de la liquidación de las proteínas cerebrales dañinos que pueden contribuir o causar cerebro enfermedades “.

Dormir de lado es común entre los seres humanos y la mayoría de los animales

Los investigadores observan con interés que el dormir del lado es la posición más popular en los seres humanos y la mayoría de los animales, incluso en el medio silvestre.

Ellos sugieren que sus hallazgos se prestan más apoyo a la idea de que el sueño tiene una función biológica importante – para “limpiar” el lío que se acumula cuando estamos despiertos.

Co-autor Dr. Maiken Nedergaard, que dirige un laboratorio especializado para el estudio de la función cerebral en la Universidad de Rochester, Nueva York, dice:

“Nuestro hallazgo aporta nuevos conocimientos sobre este tema, mostrando también que es importante en qué posición dormimos.”

Prof. Benveniste advierte que mientras ellos creenque  lo mismo sucede en nuestro cerebro, que necesita ser confirmado con investigaciones adicionales mediante resonancia magnética u otros métodos de imagen en sujetos humanos.

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