Está bien establecido que el ejercicio físico es bueno para la salud. Pero ¿todavía iríamos al gimnasio si pudiéramos simplemente tomar una píldora que alcanzara algunos de los mismos beneficios? Según un nuevo informe, tal opción puede no estar demasiado lejos.

El ejercicio regular puede reducir el riesgo de obesidad, diabetes y enfermedades del corazón, así como numerosas otras condiciones. Existen varios estudios que vinculan el ejercicio en la adolescencia a la reducción del riesgo de cáncer y mortalidad por cualquier causa en las mujeres.

En la revista Trends in Pharmacological Sciences, Ismail Laher, de la Universidad de British Columbia en Vancouver, Canadá, y Shunchang Li, de la Universidad de Beijing Sport en China, dicen que la demanda por ejercicios aumentó la comprensión de las vías moleculares por las cuales hacer ejercicios en beneficio del cuerpo significa un «píldora de ejercicio» y eso es factible.

«El ejercicio físico regular activa un número de vías moleculares en sistemas de órganos enteros y reduce el riesgo de desarrollar varias enfermedades crónicas», explican los autores. «Las moléculas de señalización activadas por el ejercicio físico se consideran lógicamente dianas farmacológicas potenciales para tales píldoras de ejercicio.»

Los candidatos potenciales
Para su estudio, Laher y Li se dispusieron a revisar una serie de píldoras de ejercicio que están actualmente en el desarrollo e investigar a qué desafíos los creadores de estas drogas se enfrentan.

Una droga que podría ser un candidato que imita el beneficio de hacer ejercicios es AICAR, que funciona mediante la activación de una proteína llamada AMPK.

AMPK juega un papel clave en el mantenimiento del equilibrio energético del cuerpo, y también interactúa con PGC-1x – una proteína que los investigadores dicen que «induce la biogénesis mitocondrial y la transformación del tipo de fibra en los músculos esqueléticos.»

«Por lo tanto, el tratamiento con AICAR activa AMPK, y entonces interactúa con AMPK, ya sea directa o indirectamente, con PGC-1x, induciendo una mejora el metabolismo oxidativo, la biogénesis mitocondrial, y la transformación de tipo de fibra en el músculo esquelético», explican. «En conjunto, esto sugiere que AICAR es capaz de imitar un amplio espectro de adaptación por el ejercicio como en el músculo esquelético.»

Otra píldora de ejercicio en el desarrollo es GW501516 – un fármaco desarrollado por GlaxoSmithKline primero (GSK) en 1992 para su uso como un tratamiento potencial para el síndrome metabólico. Más recientemente, se encontró que la droga activa una forma del receptor de la hormona PPAR, que desencadena propiedades fisiológicas que se observan, a menudo, como respuesta al ejercicio.

Otro candidato potencial para una píldora de ejercicio que Laher y Li opinaron en su informe, fue el denominado compuesto 14. Desarrollado por investigadores de la Universidad británica de Southampton, el medicamento funciona mediante el bloqueo de una enzima llamada ATIC, que, a su vez, activa la proteína AMPK, la más importante.

«Hay una gran cantidad de evidencias de estudios previos que si se pudiera activar AMPK selectivamente con una molécula pequeña, podría haber beneficios potenciales en el tratamiento de varias enfermedades, incluyendo la diabetes tipo 2, al actuar como un mimético de ejercicio y aumentar la captación y el uso de la glucosa y el oxígeno por las células «, explica el creador del compuesto 14, Ali Tavassoli.
«Nuestra molécula que activa la AMPK alterando el metabolismo celular, es muy prometedora como agente terapéutico potencial», añadió.

Píldoras de ejercicio podrían ofrecer beneficios, pero se necesita más investigación
Laher y Li admiten que es claro que hay un largo camino por recorrer antes de que las píldoras de ejercicio logren la aplicación clínica. Se necesita más investigación para determinar su seguridad y eficacia, así como la posibilidad de que se den un mal uso – en los atletas, por ejemplo.

«Sin embargo, esperamos que a medida que ganemos una mejor comprensión del mecanismo molecular por el cual el ejercicio induce a efectos beneficiosos, es probable que la ganancia de aumento de la confianza en la creación de las píldoras de ejercicios surtan efectos secundarios mínimos con una eficacia muy mejorada», añadieron.

Las recomendaciones de ejercicio actuales indican que los adultos deben realizar al menos 150 minutos de actividad aeróbica de intensidad moderada o 75 minutos de actividad aeróbica de intensidad vigorosa cada semana. Sin embargo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan que sólo 1 de cada 5 adultos cumplen con estas directrices.

Los autores dicen que una píldora de ejercicio no sólo podría ofrecer beneficios para los individuos de la población general que no reciben suficiente ejercicio, pero también podrían ayudar a las personas que no lo pueden hacer.

«Por ejemplo, una píldora para las personas con lesión de la médula espinal podría ser muy atractiva, dadas las dificultades que estas personas se enfrentan al ejercicio, debido a la parálisis», señala Laher. «En estos pacientes, un gran número de cambios perjudiciales se producen en la función muscular cardiovascular y esquelética.»

Mientras Laher y Li son positivos sobre el futuro de las píldoras de ejercicio, admiten que en la actualidad, los fármacos no pueden actuar como sustituto de todos los beneficios de la actividad física.

«Es evidente que las personas derivan muchas otras experiencias gratificantes de ejercicio – como el aumento de la función cognitiva, la resistencia ósea y mejora de la función cardiovascular», dice Laher. «No es realista esperar que las píldoras de ejercicio sean totalmente capaces de sustituir el ejercicio físico – por lo menos no en el futuro inmediato.»

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