Cada año, decenas de miles de casos de cáncer de mama que ocurren en los EE.UU. y Europa, están relacionados con el consumo de alcohol, y que también está vinculado a un mayor riesgo de recurrencia del cáncer en mujeres con cáncer de mama, en etapa temprana. Ahora, un nuevo estudio proporciona un vínculo directo entre el alcohol, el estrógeno y un gen causante de cáncer.

La investigación, dirigida por el biólogo de cáncer Chin-Yo Lin de la Universidad de Houston en Texas, se publica en PLoS ONE.

Según el equipo, más de 230.000 mujeres en los EE.UU. desarrollará cáncer de mama este año; es una de las causas más comunes de muerte por cáncer en las mujeres.

El consumo de alcohol es un factor de riesgo modificable para el desarrollo del cáncer de mama, y ​​sin embargo, se estima que el 50% de las mujeres con cáncer de mama consumió, al menos, un poco de alcohol.

Dada la popularidad del consumo de alcohol en los EE.UU., los investigadores querían investigar los efectos del alcohol sobre el factor de crecimiento y la señalización de estrógenos, así como las redes de regulación de genes que están involucrados en los resultados clínicos en pacientes con cáncer de mama, los efectos del alcohol sobre la respuesta de tamoxifeno, y el papel que los genes afectados por el alcohol juegan en el cáncer de mama.

El tamoxifeno es un medicamento que se utiliza para tratar el cáncer de mama que se ha extendido a otras partes del cuerpo.

“Queremos proporcionar a las mujeres, en general, más información y los conocimientos para estar en mejores condiciones para equilibrar su consumo de bebidas alcohólicas con los riesgos potenciales para la salud”, dice Lin.

Añade que esto incluye “los pacientes de cáncer que pueden querer tener en cuenta el potencial de los efectos perjudiciales del consumo de alcohol que podría tener sobre los tratamientos y modificar su comportamiento y hábitos en consecuencia.”

Alcohol potencia acciones del estrógeno que impulsa el crecimiento del cáncer de mama

Los investigadores fueron capaces de establecer que el alcohol aumenta la proliferación celular inducida por los estrógenos.

En detalle, descubrieron que el alcohol promueve la expresión de un gen causante de cáncer llamado BRAF – incluso en ausencia de estrógeno – e imita y mejora los efectos del estrógeno, aumentando el riesgo de cáncer de mama.

También encontraron que el alcohol debilita la capacidad del tamoxifeno para suprimir el crecimiento de células de cáncer.

Al comentar sobre sus resultados, Lin dice:

“El consumo de alcohol es frecuente entre las mujeres en los EE.UU., y es un factor de riesgo para el cáncer de mama. Nuestra investigación muestra que el alcohol potencia la acción del estrógeno e impulsa el crecimiento de células de cáncer de mama, disminuyendo los efectos de la droga tamoxifeno contra el cáncer, en el bloqueo de estrógeno, aumentando los niveles de ese gen causante de cáncer – BRAF “.

Él y su equipo, dicen que sus hallazgos sugieren que la exposición al alcohol afecta a varias vías y mecanismos relacionados con el cáncer – el esclarecimiento de la denominada diafonía entre el alcohol y las vías de genes relacionados con el cáncer y las redes.

Los investigadores esperan que sus hallazgos puedan ser utilizados en la prevención del cáncer, pero los resultados también son relevantes para las mujeres sometidas a terapia de reemplazo hormonal para la menopausia; el alcohol puede afectar a las hormonas que toman las mujeres para controlar los síntomas, dice Lin.

Además, se dice que las mujeres en edad universitaria podrían verse afectadas por estos resultados, ya que a menudo están en ambientes donde el consumo excesivo de alcohol se lleva a cabo.

Como dijeron Lin y sus colegas: “Esperamos que estos hallazgos y los futuros proporcionen información y motivación para re-avaliar las opciones de comportamiento saludables, así como posibles objetivos estratégicos para la quimio-prevención y así disminuir los incidentes de cáncer de mama en última instancia, y las muertes en la próxima década.”

Medical Press ha informado recientemente sobre un estudio de un avance en el tratamiento de cáncer, en el que los investigadores encontraron un dúo de medicamentos contra el cáncer de mama, que puede erradicar los tumores en 11 días.

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