El aprendizaje de una segunda lengua puede aumentar las habilidades de pensamiento, sugiere un estudio.

Las pruebas llevadas a cabo sobre 200 estudiantes de idiomas y humanidades modernas sugieren que el aprendizaje de un segundo idioma mejora la agilidad mental de una persona.

Los investigadores evaluaron diferentes aspectos de alerta mental, tales como concentrarse en ciertos sonidos, el cambio entre contando hacia arriba y hacia abajo, así como la capacidad de producir diferentes palabras.

Luego compararon los resultados de los estudiantes de primer año – que acababa de comenzar a aprender un idioma – con las de los estudiantes de cuarto año que se había alcanzado un alto nivel de competencia.

Los investigadores encontraron que los estudiantes que aprenden un segundo idioma eran mejores en la conmutación atención a filtrar la información relevante. Los estudiantes de humanidades, que fueron objeto de investigación como grupo de comparación, habían mejorado en la fluidez de letras – la capacidad de producir palabras que comienzan con una letra concreta, pero su mejora en la atención de conmutación era más pequeño que los de los estudiantes de idiomas.

El equipo de la Universidad de Edimburgo, que dirigió el estudio dicen que los resultados confirman los beneficios cognitivos de aprendizaje en la enseñanza general y la lengua en particular.

La investigación se basa en dos estudios previos de la Universidad de Edimburgo. La primera sugiere que hablar un segundo idioma puede mejorar las habilidades de pensamiento en la vida posterior. El segundo muestra que hablan más de un idioma puede ayudar a retrasar la aparición de la demencia. Pero mientras que los estudios anteriores se centraron en el envejecimiento, la actual se centra en los adultos jóvenes que comenzaron aprender su segundo idioma en la universidad.

Dr. Thomas Bak, de la Universidad del Centro de Edimburgo para Envejecimiento Cognitivo y Cognitivo Epidemiología, dijo: “Nuestro estudio demuestra que el aprendizaje de idiomas no sólo es bueno para la carrera de una persona y la vida social, sino que también tiene efectos beneficiosos sobre las funciones cognitivas, que van mucho más más allá de la propia lengua “.

El estudio se publica en la revista Cognición.

Los autores del estudio, Thomas Bak, Mariana Vega-Mendoza y Antonella Sorace, son parte del equipo que componen Materia Bilingüismo, un centro de la Universidad de Edimburgo entrega de información basada en la evidencia sobre el bilingüismo y el aprendizaje de idiomas.

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