El cannabis parece tener un impacto significativo en el reconocimiento y el procesamiento de las emociones humanas, tales como la felicidad, la tristeza y la ira, según un estudio publicado en la revista PLoS ONE.

Los científicos están empezando a comprender cómo el cannabis afecta al cerebro.

El consumo de cannabis se sabe que causa cambios inmediatos, residuales y a largo plazo en la actividad cerebral, y que pueden afectar el apetito y la ingesta de alimentos, los patrones de sueño, la función ejecutiva y la conducta emocional.

Una evidencia conflictiva ha sugerido que puede intensificar los estados de ánimo positivos y negativos.

Lucy Troup, profesor asistente de psicología en la Universidad Estatal de Colorado, y sus estudiantes graduados querían ver cómo, en todo caso, los impactos del uso de cannabis afectaría la capacidad de una persona para procesar las emociones.

Desde hace casi 2 años, el equipo ha estado llevando a cabo experimentos, usando un electroencefalograma (EEG) para medir las actividades cerebrales de unos 70 voluntarios.

Todos los participantes se identificaron como crónicos, moderados o no usuarios de cannabis. Todos ellos fueron confirmados como usuarios legales de marihuana bajo Colorado Enmienda 64, o bien como usuarios de marihuana medicinal mayores de 18 años o más, o como uso recreativo en usuarios mayores de 21 años o más.

Un EEG puede grabar una amplia variedad de actividad cerebral generalizada. En este estudio, los investigadores utilizaron para medir la “P3 potencial relacionado con el evento” de los participantes.

P3 se refiere a la actividad eléctrica en el cerebro que se activa al notar algo visualmente. Se conoce que la actividad P3 puede estar relacionada con la atención en el procesamiento emocional.

El consumo de marihuana puede reducir la capacidad de empatizar

Mientras estaban conectados a un EEG, los participantes respondieron a las caras que presentaban cuatro expresiones separadas: neutro, alegre, de miedo y de ira. Los datos recogidos en el equipo P3, capturaron las reacciones en ciertas partes del cerebro cuando los sujetos se centraban en la cara.

Los consumidores de cannabis respondieron más intensamente a las caras que muestran expresión negativa, particularmente las de enojo, en comparación con los participantes de control. Por el contrario, su respuesta a expresiones positivas, representada por las caras felices, era más pequeña que la de los controles.

Se observó poca diferencia entre las reacciones de los consumidores de cannabis y no usuarios, cuando se les pidió prestar atención y “explícitamente” identificar la emoción.

Sin embargo, los consumidores de cannabis obtuvieron puntuaciones más bajas en una tarea que les pidió que se centraran en el sexo de la cara y luego identificar la emoción. Esto sugiere una capacidad reducida para “implícitamente” identificar las emociones y de identificarse en un nivel emocional más profundo.

Los investigadores concluyen que el cannabis afecta a la capacidad del cerebro para procesar la emoción, pero que el cerebro puede ser capaz de contrarrestar los efectos, dependiendo de si las emociones se detectan explícita o implícitamente.

Troup comenta:

“No estamos tomando una postura a favor o en contra, pero sólo queremos saber, ¿qué hacer? En realidad se trata de hacer sentido de ella.”

Ella explica que el objetivo del paradigma de procesamiento de la emoción era ver si las reacciones en las personas que consumen cannabis serían diferentes de los que no lo hacen.

En otros estudios, Troup está estudiando los efectos del cannabis sobre los trastornos del ánimo como la depresión y la ansiedad, y uno de los miembros de su equipo está investigando el efecto del cannabis en el aprendizaje.

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