En los últimos años, cientos de nuevas y recreativas «drogas de diseño» sintéticas han aparecido en el mercado – un mercado con un vacío legal que permite la comercialización – y en realidad nadie sabe mucho acerca de ellas.

Vienen en paquetes agradables para los niños con nombres agradables, como «Scooby Doo», «Pantera Rosa», y están disponibles online, en las tiendas de «cabeza», e incluso en gasolineras y tiendas de conveniencia. Son baratas, legales y pueden ser mortales.

También conocidas como «drogas de diseño», MDAT, Eric 3, dimethocaine, sales de baño, las nuevas sustancias psicoactivas (NPS), 5-IAI y bala de plata son análogos de drogas ilegales establecidas.

Están diseñadas para producir los mismos efectos que la cocaína, el éxtasis y similares, pero su estructura química fue suficientemente cambiada para evadir la prohibición establecida en la Ley de Sustancias Controladas.

Al igual que los fármacos que imitan los originales – genéricos, en los llamados máximos legales pueden ser clasificados como depresores, estimulantes o alucinógenos.

Un juego peligroso

Dado que no se han probado y no pueden ser aprobados como seguros, los nuevos fármacos se comercializan como sales de baño, productos químicos de investigación o alimentos de origen vegetal, y llevan etiquetas como «no apto para el consumo humano» o «para uso novedoso.»

No se venden para el consumo humano significa que no se han probado para tal fin. Sus efectos son desconocidos, y los fabricantes pueden cambiar el contenido sin previo aviso.

Lo que está en ese pequeño paquete brillante, y lo que se hará con cada uno que lo pruebe o consuma, es un misterio, ya que puede contener sustancias que son, de hecho, ilegales o, simplemente puede ser muy peligroso.

Incluso una lista de los ingredientes químicos en el paquete no garantiza que esos son los contenidos, como las pruebas forenses ha mostrado. Lo que se ve puede que no sea lo que se obtiene, y lo que se obtiene puede ser más de lo que se esperaba.

Polvos, píldoras y cristales

Los medicamentos suelen venir en forma de polvos, píldoras o cápsulas, que van en color de blanco a marrón o amarillo, y partir de polvo de harina, similar a los cristales en la textura. Píldoras y cápsulas vienen en una variedad de formas, tamaños y colores, a veces estampadas con imágenes atractivas o muy curiosas.

Los cannabinoides sintéticos, tales como «K2» y «especia,» consisten en una mezcla no especificada de materia vegetal rociado con cannabinoides sintéticos de grado químico. Los productos químicos pueden estar en forma de polvo o disuelto en disolventes, tales como acetona. A menudo se comercializa como «incienso de hierbas.»

Las catinonas sintéticas, conocidas en la calle como «sales» o «sales de baño», son los estimulantes, relacionados con la anfetamina o «velocidad». Los productos tales como «Molly» (abreviatura de molécula), se replican metilendioximetanfetamina (MDMA) o el éxtasis. A menudo consisten en methylenedioxypyrovalerone (MDPV), mefedrona y metilona.

Los opioides sintéticos, como el fentanilo, son particularmente peligrosos. Se utiliza como un fuerte analgésico para pacientes con cáncer, y fentanil y sus familiares han sido implicados en una serie de muertes por drogas en los EE.UU..

Incluso nombres de calles en los opioides sintéticos incluyen Apache, China Girl, China White, Dance Fever, amigo, Goodfella, Jackpot, Asesinato 8, TNT, Tango y Cash, entre muchos otros. El fentanilo se origina de las prescripciones legales, pero en la calle el fentanilo puede ser un imitador ilegal con la estructura química y las propiedades de alteradas. No se puede estar seguro de los efectos al consumirlo.

Compras online: incluso con descuentos

Las drogas sintéticas son de fácil disposición en Internet, con cupones, vales, códigos de descuento, solo hay que tomarse el tiempo para las consultas.

«Simón el mago,» creador de una página web: máximos legales de Simon, da este consejo:

«Cuando escuchas la palabra «droga» o «narcóticos», se piensa en algo ilegal, aunque no debe ser necesariamente el caso. Hay un montón de drogas legales por ahí. Basta con echar un vistazo a una lista de las mejores drogas legales para cambiar de opinión. Muchas de ellas son fácilmente disponibles en su tienda de comestibles, online o usted las puede recogerlas a través de correos.»

Simon actúa con cuidado y precaución: «Advertencia: No soy partidario de consumo de drogas legales. Pueden tener efectos secundarios adversos y si usted es alérgico, o si hay una sobredosis, incluso podrías morir.»

O, como un sitio de consejos para adolescentes, Vice, lo pone: «Recuerde:. Si fuma cannabis sintético, y la sangre se transforma en ácido sulfúrico y sus órganos en estado fundido, la empresa no se hace responsable. En el paquete se observaba que no estaba apto para el consumo humano!»

El sitio de Simon incluye una lista negra de establecimientos de venta de medicamentos falsos que no presentan el efecto deseado.

Efectos: a partir de la experiencia fuera del cuerpo hasta el coma

Una madre de 26 años, Lucy Simms, murió en 2013 después de haber tomado «Benzo Fury,» también conocido como ABP. El paquete, con la etiqueta «gránulos de investigación química», fue comprado en Internet.

En la revista, Lucy mantuvo sus experimentos con diferentes fármacos, señaló, «Mi corazón va a atacar.» Días después de su muerte de hipertensión arterial, la frecuencia cardíaca elevada y la hipertermia, la droga fue prohibida en el Reino Unido. Ella lo hizo «para el conocimiento general.»

En 2015, la madre de Owain Vaughan, de 14 años, fue llamada a la sala de urgencias, donde encontró a su hijo con convulsiones, con la presión arterial baja, vómitando violentamente, e incluso rompiendo los vasos sanguíneos de su cara.

Había tomado algo que sus amigos le dieron. Él «pensó que sería seguro, ya que era legal y […] él nunca había tomado drogas antes.»

Las personas usan drogas psicoactivas, «legales» o ilegales, por el estimulante, sedante o efectos alucinógenos. En algunos casos, esperan encontrar una «experiencia fuera del cuerpo.»

Puesto que no hay manera de saber lo que un «nuevo fármaco» contiene, esnifar, fumar o ingerir uno es un negocio arriesgado, como una ruleta rusa.

Elementos desconocidos incrementan el riesgo

Las drogas legales, al igual que sus homólogos ilegales, se han relacionado con la intoxicación, insuficiencia de órganos, problemas de salud mental, problemas cardiovasculares a largo o corto plazo, trastornos del sistema nervioso e inmunológico y algunas veces la muerte. Pueden ser tan adictivos y menos predecibles, con un alto riesgo de sobredosis o un «mal viaje».

Los cannabinoides sintéticos pueden causar agitación severa y ansiedad, ritmo cardíaco acelerado y la presión arterial alta, alucinaciones intensas, episodios psicóticos y algunas veces la muerte.

Las catinonas sintéticas, como «Molly», pueden provocar fuertes reacciones y comportamientos violentos, náuseas, vómitos, paranoia, alucinaciones, delirios, pensamientos suicidas, convulsiones, dolores de pecho, presión arterial alta y alteraciones en la frecuencia cardíaca y la muerte por sobredosis.

Los opioides sintéticos, como el fentanilo, reducen el dolor e inducen una sensación de euforia, relajación y somnolencia, pero también suprimen e incluso puede impedir de respirar. El fentanilo es a menudo más fuerte que la heroína y la mezcla de los dos puede multiplicar el efecto, aumentando el riesgo de sobredosis.

Las agencias policiales estadounidenses han vinculado un aumento en las muertes por sobredosis con la mayor disponibilidad de fentanilo.

Las drogas legales son en su mayoría tragadas o inhaladas, pero algunas personas las inyectan, incrementando el peligro. Su combinación con otras drogas o alcohol puede exacerbar los efectos.

Joseph J. Palamar, PhD, profesor asistente en la Sección de tabaco, alcohol y drogas en el Departamento de Salud de la Población de la Universidad de Nueva York, el Centro Médico Langone, ha llevado a cabo una amplia investigación sobre el uso de drogas ilícitas y, más recientemente, las nuevas sustancias psicoactivas.

Él habla del peligro de esas sustancias:

«Euforizantes legales es un nombre poco apropiado, porque la mayoría de estos medicamentos son, de hecho, ilegales. Para todas las drogas ilegales, yo diría que el mayor acierto es el arresto, la detención y el encarcelamiento porque pueden arruinar su vida, a menudo mucho peor que una resultado adverso para la salud. Aparte de riesgo de paro cardíaco, creo que el mayor riesgo asociado con nuevos fármacos es que los está tomando sin saberlo, y con demasiada frecuencia, la gente piensa que está usando un medicamento como el éxtasis, y termina siendo algo mucho más peligroso.»

¿Por qué la gente usa drogas legales?

La gente usa drogas recreativas para tener «sensaciones inconscientes» o porque ya son adictos. Las drogas legales tienen el atractivo añadido de estar supuestamente legalizadas.

Como dice el sitio web Vice «Para muchas personas, especialmente los más pequeños, las drogas legales son la forma más fácil a desordenar gratamente su cerebro el fin de semana después de los exámenes parciales.»

El Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas (NIDA) estima que en el año anterior a 2015, el 5,2% de estudiantes de 12 grado había utilizado marijuana sintética (K2 o especias) y el 1% había utilizado «sales de baño».

La mayoría de la gente no quiere usar las drogas propiamente dichas, sino que recurren a otras sustancias, por ejemplo, K2 o especias, porque la marihuana es ilegal y podría llevar al arresto y pueden utilizarlas para superar controles de drogas, y un ejemplo de esto sería alguien que está en libertad condicional.

La mayoría de los otros fármacos novedosos se utilizan sin querer, ya que se venden comúnmente como drogas más tradicionales y deseadas, como el éxtasis y el LSD. Por ejemplo, han encontrado ‘sales de baño’ en el cabello de personas que dicen que sólo consumían éxtasis. Estas personas están tomando realmente ‘sales de baño’ y pensando que es el éxtasis o MDMA».

La mayoría de los consumidores de drogas y los investigadores de las drogas estarían de acuerdo en que NBOME (pronunciado»N-bomba») es el fármaco nuevo más peligroso a muchas personas. Tomarla pensando que es el LSD se experimentan efectos adversos graves, ya que es muy fácil de tomarla demasiado.

Qué dice la ley?

La legislación es difícil, ya que existen las drogas precisamente para evadir la ley. Las leyes de drogas tienden a prohibir las sustancias químicas por su contenido, y una serie de estados dentro de los Estados Unidos han prohibido ciertas sustancias.

Pero cuanto más rápido se prohíbe, los químicos ilegales modifican las estructuras para crear otros nuevos que no están cubiertos por la prohibición.

Por ejemplo, en 2012, el Controlled Substances Act (CSA) de 1970 se modificó para colocar varios tipos de cannabis sintético en la Lista I, la categoría de regulación más restrictiva, que cubre drogas como la heroína y el LSD.

Desde entonces y hasta 2014, la Drug Enforcement Agency (DEA) tuvo que ejercer poderes de planificación de emergencia en cinco ocasiones a hacer lo mismo durante 25 cannabinoides sintéticos adicionales.

En el Reino Unido, una prohibición general entrará en vigor desde el 6 de abril de este año en «cualquier sustancia destinada al consumo humano que es capaz de producir un efecto psicoactivo,» con una pena de prisión de 7 años para cualquier productor o proveedor. Los críticos dicen que la definición de sustancias psicoactivas es demasiado amplia.

Algunas prohibiciones similares están en vigor en algunos estados de Estados Unidos. En 2014, las tiendas en Indiana enfrentaran una pérdida de 1 año de sus certificados de comercio al por menor, más el costo de las pruebas de laboratorio, si se encuentra la venta de las sustancias.

Investigaciones previas realizadas por el equipo de Palamar han indicado que si se legaliza la marihuana, algunas personas que no tienen la intención de usarla antes, se convertirían en riesgo de partida.

Él agrega:

«No existirían la mayoría de los medicamentos novedosos hoy si los medicamentos tradicionales que las personas querían fueran legales y regulados. Muy pocas personas tendrían el uso de drogas peligrosas de especias si fueran libres de usar la marihuana que desean. Cada vez que prohiben un nuevo fármaco, otro nuevo aparece para ocupar su lugar, por lo que duda que estas drogas van a desaparecer. Si queremos destruir el mercado de nuevos fármacos, los fármacos tradicionales que los están reemplazando tendrían que estar disponibles legalmente.»

No hay una respuesta fácil.

Las drogas sintéticas son un peligro constante, y las fuerzas del orden predicen que el abuso de ellas es probable que aumente el tiempo que los productores sean capaces de cambiar una o dos sustancias para crear nuevos compuestos.

Al comentar sobre los esfuerzos para hacer frente a los retos planteados por estas sustancias, un documento emitido por la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas de la Casa Blanca dice:

«La Administración ha estado trabajando con los organismos federales, el Congreso, las estatales, locales y asociaciones no gubernamentales para poner las políticas y legislación para combatir esta amenaza, y para educar a la gente acerca del enorme riesgo para la salud que suponen estas sustancias.»

Datos básicos sobre las drogas ilícitas:

  • En 2015, el 48,9% de los estudiantes de 12º grado habían consumido drogas ilícitas en algún momento de sus vidas
  • A partir de 2001-2014, los EE.UU. registraron un aumento de 2,8 veces en las muertes relacionadas con sobredosis
  • A partir de 2000-2014, cerca de medio millón de estadounidenses murieron a causa de una sobredosis de drogas.
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