Desde que se inventaron los deportes, se inventaron también las artimañas. Desde la figura de patinadores rompiendo las piernas de sus contrincantes, a los corredores de maratón que desaparecen en la multitud y toman el metro, y hasta otros escándalos bien conocidos, que andan sobre ruedas y que rellenan la historia del deporte mundial con sus actuaciones carentes de nobleza.

Lance Armstrong, retirado “héroe” del ciclismo americano y sobreviviente de cáncer, fue despojado de todos sus títulos y suspendido de por vida en el año 2012; él tomó la caída, pero era él sólo el chivo expiatorio?

En noviembre de 2015, los atletas rusos fueron prohibidos de la competición internacional después de generalizado el dopaje, poniendo la integridad deportiva patrocinada por el Estado y las vidas de los atletas en riesgo.

Pierre Weiss, ex secretario general de la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo (IAAF), comentó: “No sólo estos atletas han engañando a sus compañeros competidores, pero en estos niveles están poniendo su salud e incluso sus propias vidas en grave peligro.”

El deporte debe unir a las personas, pero su embriagadora mezcla de orgullo, fama, política y dinero pueden ser letales.

Estimular sustancias: tan antigua como el deporte en sí

De acuerdo con la Agencia Mundial Antidopaje (AMA), el término “doping” probablemente proviene de la palabra holandesa “dop”, una bebida alcohólica hecha de piel de la uva que se utiliza por los guerreros zulúes para hacerlos más fuertes en la batalla.

Atletas griegos antiguos usaron dietas especiales y pociones estimulantes para mejorar el rendimiento y la resistencia, en el siglo 19, y se entregaron a la estricnina, la cafeína, la cocaína y el alcohol.

Thomas Hicks tomó huevo crudo, inyecciones de estricnina y las dosis consumidas de aguardiente durante la carrera para ayudar a ganar el maratón olímpico en 1904.

En el siglo 20, el término dopaje se introdujo para describir la acción de drogar ilegalmente a los caballos de carreras. En 1928, la IAAF se convirtió en la primera federación deportiva internacional para prohibirlo.

Las pruebas de dopaje se introdujeron para los campeonatos del mundo de ciclismo y fútbol en 1966 y 1968, que vieron la primera prueba olímpica. Por la década de 1970, la mayoría de las federaciones internacionales han seguido su ejemplo.

AMA: el establecimiento de normas de lucha contra el dopaje

En 1999, la AMA se creó para regular las normas de lucha contra el dopaje, tras un escándalo de drogas en el Tour de Francia 1998. Su objetivo es “promover, coordinar y supervisar la lucha contra el dopaje en el deporte en todas sus formas.”

El AMA elabora y actualiza anualmente la lista oficial de sustancias o métodos de dopaje prohibidos. Para ser incluido en la lista, un elemento debe cumplir con dos de los tres criterios siguientes:

  • Realza o podría mejorar el rendimiento deportivo;
  • Se plantea o no un riesgo para la salud del deportista;
  • Se viola el espíritu del deporte.

La lista de 2016 se encuentra disponible en el sitio web de la AMA.

¿Cuáles son las clases de sustancias prohibidas?

Seis clases de drogas están prohibidas por los órganos rectores del deporte; estimulantes, diuréticos, esteroides anabólico-androgénicos, beta-2 agonistas, analgésicos narcóticos y hormonas y péptidos.

Estimulantes

Los estimulantes aumentan el estado de alerta y la capacidad de superar la fatiga al aumentar el ritmo cardíaco y el flujo sanguíneo. En el entrenamiento, se utilizan para aumentar la intensidad de una sesión. También inducen a la agresión, que puede o no puede ser una ventaja durante las competiciones.

Muchos estimulantes, incluyendo las anfetaminas, efedrina y la cocaína, están prohibidos en competición.

La investigación sugiere que las muertes que se han producido en los deportes, es debido al mal uso de anfetaminas.

Los estimulantes pueden aumentar la presión arterial, lo que, cuando se combina con la actividad física excesiva y la vasoconstricción periférica, dificulta el mecanismo de enfriamiento del cuerpo. El sobrecalentamiento conduce a la deshidratación y la reducción de la circulación sanguínea, la insuficiencia de órganos y potencial colapso repentino, paro cardíaco o respiratorio y la muerte.

Los estimulantes también son adictivos.

Los esteroides anabólico-androgénicos

A veces llamados esteroides anabólicos, estos ayudan a los atletas a entrenar más duro, aumentar la masa muscular y la fuerza y ​​se recuperan más rápidamente.

Los riesgos incluyen daño renal, aumento de la agresividad y de perturbar el equilibrio natural de las hormonas.

El testosterona es la principal hormona esteroide anabólico producido por el cuerpo. Tiene efectos anabólicos, que promueven la construcción de músculo, y los efectos androgénicos, que son responsables de las características masculinas, como el vello facial y una voz más profunda y grave.

Los esteroides anabólicos pueden conducir a la calvicie y bajo conteo de esperma en los hombres y el aumento de vello facial y profundizado las voces de las mujeres, así como otras consecuencias graves para la salud.

Los glucocorticoides, como el cortisol, son esteroides catabólicos, lo que significa que descomponen la masa muscular, en contraste con los esteroides anabólicos, que las construyen. Estas hormonas esteroides se producen naturalmente en las glándulas suprarrenales, y su efecto es antiinflamatorio.

Los atletas los utilizan para enmascarar el daño grave y lograr una rápida recuperación después de un entrenamiento duro, reduciendo el daño muscular. Esto les permite entrenar más duro y con más frecuencia.

Trabajar el musculo después de lesionado puede empeorar la lesión; los glucocorticoides también pueden afectar el metabolismo de carbohidratos, grasas y proteínas, y regular los niveles de glucógeno y la presión arterial.

Los atletas toman un riesgo por el uso de esteroides a dosis mucho más altas de lo que se prescribe para una condición médica. Dado que estas dosis no podrían, éticamente, ser administrados para fines de investigación, y también porque los medicamentos se utilizan normalmente en secreto, los efectos no están bien documentados, pero se conocen que son altamente nocivos.

Diuréticos

Los diuréticos aumentan la tasa de flujo de orina y la excreción de sodio, con el fin de ajustar el volumen y la composición de los fluidos corporales o para eliminar el exceso de fluidos de los tejidos.

Los usos médicos incluyen el tratamiento de la hipertensión, insuficiencia cardíaca, cirrosis hepática, insuficiencia renal, riñón y enfermedades pulmonares y reduce los efectos adversos de las sales y / o retención de agua.

A pesar de estar prohibido en los deportes, tanto dentro como fuera de la competición, desde 1988, los atletas han utilizado diuréticos por dos razones:

Uno es eliminar el agua del cuerpo, causando una pérdida de peso rápida que puede ayudar a cumplir con una categoría de peso – por ejemplo, en el boxeo.

La otra razón es para enmascarar otros agentes de dopaje mediante la reducción de su concentración en la orina y alterando el pH urinario.

Los peligros incluyen deshidratación severa que conduce a un desequilibrio de líquidos y electrolitos, hipotensión, colapso circulatorio y episodios tromboembólicos, arritmias cardíacas, hipomagnesemia, la gota y la hiperglucemia.

Los diuréticos también aumentan los niveles de colesterol “malo”, la lipoproteína (LDL) y los triglicéridos de baja densidad y disminuyen el colesterol “bueno”, la lipoproteína de alta densidad (HDL). Posibles interacciones con otros medicamentos pueden agravar los riesgos.

Algunos culturistas han sucumbido a los peligros de los diuréticos. Mohamed Benaziza, de 33 años, murió en 1992 después de la deshidratación severa e insuficiencia cardiovascular. En 1996, Andreas Munzer murió de insuficiencia hepática y renal después de usar diuréticos.

Los analgésicos narcóticos y los cannabinoides

En términos médicos, un narcótico analgésico es un opioide – una sustancia que actúa farmacológicamente como la morfina. Ellos son adictivos.

Los opioides enmascaran el dolor causado por una lesión o fatiga, lo que permite a los atletas a seguir ejercitando a pesar de los daños, pero el entrenamiento o la competición, mientras lesionado puede conducir a un daño mayor.

Los péptidos y hormonas

Los péptidos, hormonas y otros factores de crecimiento utilizados en los deportes incluyen la hormona del crecimiento humano (hGH), eritropoyetina (EPO), la insulina, la gonadotropina coriónica humana (HCG) y adrenocorticotropina (ACTH).

Estas terapias se utilizan en la terapia del cáncer para ayudar a las personas que nacieron prematuros. El EPO, con la caída de Lance Armstrong, se utiliza para tratar la anemia en casos de enfermedad renal grave.

El EPO aumenta el volumen y la fuerza y ​​promueve las células rojas de la sangre. Más glóbulos rojos significa más hemoglobina en la sangre, los niveles de oxígeno más altos y mayor energía.

El uso inapropiado de la EPO puede conducir a eventos trombóticos, como el accidente cerebrovascular, hipertensión, infarto de miocardio y la embolia pulmonar. También se ha relacionado con el cáncer de sangre y anemia.

El EPO fue prohibido por el Comité Olímpico Internacional (COI) en 1990, pero la falta de un método de prueba fiable hacía difícil prevenirlo hasta 2000, cuando una prueba de detección de la EPO fue aprobado por la AMA. Mientras tanto, a partir de 1990-2000, supuestamente contribuyó al menos a 18 muertes.

La Gonadotropina o hGH, es una hormona con un efecto anabólico, que sirve para mejorar la masa muscular y el rendimiento, aunque los estudios no han confirmado los efectos positivos en la fuerza o la resistencia.

Se construye el músculo, pero causa un crecimiento anormal, enfermedad cardíaca, diabetes, problemas de tiroides, hipertensión, cáncer de la sangre y artritis. Otros efectos adversos incluyen dolor en las articulaciones, debilidad muscular, alteraciones visuales, agrandamiento del corazón y diabetes.

El alcohol, la marihuana, anestésicos locales y corticoides están prohibidos en competición.

Los métodos de dopaje

Dos métodos de administración de fármacos también están prohibidos: el dopaje sanguíneo y el dopaje genético.

El dopaje sanguíneo

El AMA define el dopaje de sangre, o sangre impulsado, como el “mal uso de las técnicas y / o sustancias para aumentar el propio recuento de glóbulos rojos.” La práctica consiste en extraer sangre del cuerpo y devolverlo más tarde. Se inició en la década de 1970 y fue prohibido por el COI – Comité Olímpico Internacional en 1986. Puede conducir a insuficiencia renal y cardíaca.

Hay dos tipos de dopaje sanguíneo:

Autólogo: se extrae la sangre del atleta y posteriormente es re-infundido para aumentar el nivel de la hemoglobina que transporta el oxígeno.

Dos unidades (aproximadamente 2 pintas) de sangre del atleta normalmente son eliminadas varias semanas antes de la competición. La sangre se congela, a continuación, se descongela y se inyecta de nuevo en el cuerpo del atleta 1-2 días antes de la competición.

Homóloga: sangre fresca, alejado de una segunda persona, se inyecta directamente en el atleta.

También prohibidos en los deportes aquellos portadores de oxígeno artificial, tales como transportadores de oxígeno de la hemoglobina (HBOC) y los perfluorocarbonos (PFC), utilizados para el mismo propósito.

El dopaje genético

El dopaje genético se ha desarrollado a partir de la terapia génica, lo que implica la inyección de ADN en el cuerpo de una persona con el fin de restaurar alguna función relacionada con un gen dañado o la falta de uno.

Un gen sintético se añade al genoma del paciente y luego es reintroducido en la médula ósea. El nuevo gen se expresa por las células y los actos del paciente como un medicamento, incorporados de forma permanente en la médula ósea.

El dopaje genético implicaría la inserción de ADN con el propósito de mejorar el rendimiento atlético, potencialmente alterando la composición genética del receptor para aumentar la fuerza o la velocidad. Es prácticamente indetectable.

El AMA lo define como “el uso no terapéutico de células, genes, elementos genéticos o la modulación de la expresión génica, que tiene la capacidad para mejorar el rendimiento.”

Los científicos han producido con éxito el EPO artificialmente e introducido en los cuerpos de los animales, pero no se sabe hasta qué punto, en todo caso, el dopaje genético se ha inmiscuido en los deportes. Mientras tanto, el AMA está apoyando los esfuerzos globales de investigación para encontrar una manera de detectarlo. Si todavía no está aquí, es sólo una cuestión de tiempo.

Los efectos del dopaje genético no se han determinado. Los resultados de los estudios en animales no pueden ser confirmados en humanos por razones éticas. El secretismo que rodearía el dopaje genético aumenta su misterio y peligro.

Actualmente, sólo una biopsia muscular podría proporcionar la evidencia necesaria, pero esto no es práctico en los deportes. La Agencia Antidopaje de Estados Unidos (USADA) afirma que no es posible detectar el dopaje genético con la tecnología actual.

El director cientifico de USADA, Mathew Fedoruk, PhD, dijo:

“USADA, trabajando juntos con nuestros colegas antidopaje como la Asociación de Competencia Limpia, están llevando a cabo de forma proactiva de investigación para desarrollar una nueva metodología de detección, y mantener nuestro pulso en nuevos productos o técnicas médicas, incluido el dopaje genético, lo que podría ser objeto de abuso en deporte.

El uso inadecuado de la tecnología de células madre o el silenciamiento de genes terapéuticos que podrían permitir a los atletas para competir en estados suprafisiológicos, son dos ejemplos concretos de dopaje genético que pueden tener el mayor potencial para convertirse en una realidad en el futuro”.

En palabras de E. Brzezianska y coautores, en relación con su investigación sobre los riesgos del dopaje genético en el deporte: “El dopaje genético hace posible la creación de un ‘super atleta’, pero a costa de romper las reglas de la ética deportiva y socavar los principios del juego limpio en el deporte. También se asocia con un alto riesgo de peligro para la salud de los atletas”.

¿Cómo se detecta el dopaje?

La detección de drogas en los atletas es un reto en muchos frentes.

Las pruebas se realizan en su mayoría en la sangre y / u orina, recogidos bajo protocolos estrictos, pero las pruebas no pueden recoger a todas las sustancias.

La amplia variedad de fármacos y clases de fármacos utilizados, sus diferentes propiedades, sitios de administración y mecanismo de acción, hacen, todo esto, que sea difícil para la prueba del todo.

Algunas sustancias no son detectables. Los subproductos pueden ser tan pequeños que no producen una señal suficientemente fuerte para la detección. El uso de parches o microdosificación, por ejemplo, puede reducir la cantidad de una sustancia detectable.

El análisis de sangre es capaz de detectar EPO y transportadores de oxígeno sintéticos, pero no puede decir si una transfusión de sangre ha tenido lugar.

El momento de consumo de drogas también puede ayudar a evitar la detección. Anteriormente, las pruebas eran sólo de 06:00 a.m. a 11:00 p.m., dejando una ventana de oportunidad para microdosificación.

En el pasado, diferentes organizaciones deportivas han llevado a cabo sus propias pruebas de dopaje. Nuevos planes para derrotar el dopaje incluirán un nuevo organismo independiente – no sólo para regular, pero para llevar a cabo todas las pruebas.

El deportista y su Pasaporte Biológico del Atleta

El Pasaporte Biológico del Atleta (ABP) es un documento electrónico que se introdujo por la AMA en 2009 para ayudar a detectar las transfusiones.

En lugar de centrarse en la sustancia o método prohibido en sí, permite el monitoreo de variables biológicas seleccionadas a través del tiempo.

El Pasaporte registra marcadores a intervalos de carrera de un atleta. Los cambios dramáticos o patrones esperados pueden indicar dopaje, momento en el que el atleta se sometería a una prueba específica, lo que podría dar lugar a una investigación.

La IAAF ha declarado un enfoque de “tolerancia cero” con el dopaje. El AMA ha aprobado castigos más estrictos a partir de enero de 2016, duplicando la prohibición para los atletas culpables de dopaje a partir de 2-4 años, y están instando a los gobiernos a criminalizar el dopaje. Los países cuyos atletas regularmente se drogan podrían recibir una prohibición general, como en el caso de Rusia.

Pero a medida que la tecnología avanza a buen ritmo, la introducción de formas cada vez más inventivas de hacer trampa y evitar lo más duro avanza a la par, con lo cual ¿serán los deportes competitivos factibles?

Datos básicos sobre los esteroides anabólicos:

  • 4,9% de los estadounidenses, chicos de preparatoria, han probado los esteroides anabólicos al menos una vez;
  • 2,4% de las niñas lo han probado;
  • A menudo son vendidos por vendedores sin licencia.
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