Los científicos han demostrado que la ira, la ansiedad y la depresión no sólo afectan el funcionamiento del corazón, pero también aumentan el riesgo de enfermedad cardíaca.

estres4Derrame cerebral y ataques al corazón son los productos finales del daño progresivo a los vasos sanguíneos que irrigan el corazón y el cerebro, un proceso conocido como aterosclerosis. La aterosclerosis progresa cuando hay altos niveles de sustancias químicas en el organismo llamadas citoquinas pro-inflamatorias.

Se cree que la persistencia de estrés aumenta el riesgo para la aterosclerosis y la enfermedad cardiovascular, evocando emociones negativas que, a su vez, aumentan los niveles de sustancias químicas pro-inflamatorias en el cuerpo.

Ahora, los investigadores han investigado los circuitos neuronales subyacentes de este proceso, e informar sobre sus hallazgos en la edición actual de la revista Biological Psychiatry .

«Basándose en la observación de que muchas de las mismas áreas del cerebro implicadas en la emoción también participan en la detección y regulación de los niveles de inflamación en el cuerpo, la hipótesis de que la actividad cerebral vinculada a las emociones negativas – específicamente los esfuerzos para regular las emociones negativas – se relacionaría con física señales de riesgo para la enfermedad cardiaca», explicó el Dr. Peter Gianaros, Profesor Asociado de la Universidad de Pittsburgh y el primer autor del estudio.

Para realizar el estudio, Gianaros y sus colegas reclutaron a 157 voluntarios adultos sanos a quienes se pidió a regular sus reacciones emocionales ante las imágenes desagradables , mientras su actividad cerebral fue medida con la imagen funcional. Los investigadores también escanean sus arterias para detectar signos de aterosclerosis para evaluar el riesgo de enfermedad cardíaca y se miden los niveles de la inflamación en el torrente sanguíneo, un importante factor de riesgo fisiológico para la aterosclerosis y la muerte prematura por enfermedades del corazón.

Encontraron que los individuos que muestran una mayor activación cerebral cuando la regulación de sus emociones negativas también presentan niveles elevados en sangre de la interleucina- 6 , una de las citoquinas pro- inflamatorias del cuerpo, y el aumento de espesor de la pared de la arteria carótida, un marcador de la aterosclerosis.

Los niveles de inflamación representaron el vínculo entre los signos de los patrones de actividad de aterosclerosis y cerebrales observados durante la regulación emocional. Es importante destacar que los resultados fueron significativos, incluso después de controlar por una serie de diferentes factores, como la edad, el sexo, el tabaquismo y otros factores de riesgo de enfermedad cardíaca convencionales.

«Estos nuevos hallazgos están de acuerdo con la creencia popular de que las emociones están conectadas a la salud del corazón», dijo Gianaros. «Creemos que la base mecánica para esta conexión puede estar en el funcionamiento de las regiones del cerebro importantes para regular tanto la emoción y la inflamación.»

Estos hallazgos pueden tener implicaciones para los esfuerzos de prevención e intervención basada en el cerebro para mejorar la salud del corazón y proteger contra enfermedades del corazón».

«Es notable ver los vínculos se desarrollan entre los estados negativos emocionales, los circuitos del cerebro, la inflamación y los marcadores de la mala salud física», dijo el Dr. John Krystal, editor de Biological Psychiatry. «A medida que se identifican los principales mecanismos que vinculan el cerebro y el cuerpo, que puede ser capaz también de romper el ciclo a través de los que el estrés y la depresión perjudican la salud física.»

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