El hipogonadismo masculino, también conocido como deficiencia de testosterona, es un fracaso de los testículos en producir testosterona, la hormona sexual masculina, esperma, o ambos.

Esta condición puede deberse a un trastorno testicular o el resultado de un proceso de enfermedad que implica el hipotálamo y la pituitaria.

El hipogonadismo puede tener efectos adversos sobre muchas funciones de los órganos, así como influir negativamente en la calidad de vida de un varón. Los signos y síntomas de hipogonadismo masculino dependen de la edad de inicio, la gravedad de la deficiencia de testosterona y de si hay o no una disminución de las principales funciones de los testículos.

Debido a que la testosterona juega un papel tan importante en la salud reproductiva y en general de un varón, cualquier síntoma que sugiera hipogonadismo se debe discutir y evaluar con un profesional médico.

Causas de hipogonadismo masculino

El hipogonadismo en un varón se refiere a una disminución en una o ambas de las dos funciones principales de los testículos: la producción de esperma y la producción de testosterona. Hay varias causas para esta condición.

En el hipogonadismo primario, los testículos no responden a la estimulación hormonal. Esto puede ser debido a un trastorno congénito, como el síndrome de Klinefelter, o adquirido como resultado de un tratamiento de radiación, quimioterapia, paperas, tumores o traumatismos en los testículos.

En hipogonadismo secundario, un estado de enfermedad que interfiere con el hipotálamo o en la glándula pituitaria, las principales glándulas que liberan hormonas para estimular los testículos en producir testosterona.

Las situaciones que pueden causar hipogonadismo secundario incluyen:

  • Desnutrición;
  • Enfermedad sistémica;
  • Estrés;
  • Efectos secundarios de medicamentos;
  • Cirrosis hepática;
  • Toxinas (metales pesados) y alcohol;
  • Obesidad mórbida.

Por último, la andropausia, que es el término que se utiliza, a veces, para describir la disminución de testosterona debido al proceso de envejecimiento normal. Los niveles de testosterona en los hombres aumentan hasta la edad de 17 años. Luego, a partir de aproximadamente los 40 años de edad, los niveles de testosterona comienzan a declinar a razón de 1.2-2%/año.

Síntomas de hipogonadismo masculino

Como la testosterona afecta a muchos tejidos, la falta de ella puede causar muchos síntomas diferentes.

Los síntomas dependen de la edad de inicio, la cantidad de la deficiencia de testosterona y la duración de la pérdida que se ha estado ocurriendo. Los adolescentes y adultos jóvenes que aún no han completado la pubertad aparentan más jovenes que su edad cronológica. También puede presentarse con pequeños órganos genitales, la falta de vello facial, el fracaso de la voz para profundizar y tienen dificultades para aumentar la masa muscular, a pesar de ejercicio.

Los síntomas de hipogonadismo en inicio de la pubertad:

  • Desarrollo sexual alterado o anormal;
  • Disminución del tamaño de los testículos;
  • Agrandamiento de las mamas (ginecomastia).

Los síntomas de hipogonadismo en inicio de la madurez:

  • Disfunción eréctil;
  • Bajo conteo de esperma;
  • Estado de ánimo deprimido;
  • Disminución de la libido;
  • Letargo;
  • Trastornos del sueño;
  • Disminución de la masa muscular y fuerza;
  • Pérdida del vello corporal (púbico, axilar, facial);
  • Osteoporosis y disminución de la densidad mineral ósea;
  • Aumento de la grasa corporal;
  • Incomodidad en los senos y la ampliación de estos;
  • Sofocos;
  • Transpiración anormal;
  • Falta de concentración y disminución de la energía.

Los factores de riesgo para el desarrollo de hipogonadismo incluyen la diabetes tipo 2, la obesidad, la insuficiencia renal, el VIH, la hipertensión, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y tomando glucocorticoides (esteroides), opioides o la terapia de la medicación antipsicótica.

Pruebas y diagnóstico de hipogonadismo

La Asociación Americana de Endocrinólogos Clínicos (AACE) y otras sociedades y asociaciones médicas nacionales e internacionales, tienen guías de práctica clínica publicadas similares para el diagnóstico, tratamiento y seguimiento de hipogonadismo.

Un individuo en riesgo, o que tiene cualquiera de los signos y síntomas de hipogonadismo debe tener una historia médica completa tomada y someterse a un examen físico, incluyendo análisis de sangre necesaria.

Un médico no puede hacer el diagnóstico de hipogonadismo masculino exclusivamente sobre la base de signos y síntomas, sino que también debe tener los resultados de dos pruebas de laboratorio elaborado en claves de sangre:

  • Total en suero
  • Testosterona libre.

El rango normal de estos análisis de sangre tiene cierta variabilidad, pero la mayoría de los médicos consideran una lectura entre 300-1,000 nanogramos por decilitro (ng / dL) como normal. Estas pruebas se reducen (por debajo del rango normal) en personas con hipogonadismo.

Para mayor precisión, el análisis de sangre debe ser extraído entre las horas de 7 y 11 de la mañana, al menos, dos ocasiones. Las pruebas adicionales pueden ser necesarias para corroborar el diagnóstico de hipogonadismo.

Tratamiento para el hipogonadismo

La terapia de reemplazo de testosterona (TRT) – se administra más comúnmente como un gel tópico, parche transdérmico o por inyección – es el tratamiento recomendado para el hipogonadismo masculino. Las formas orales de la testosterona no se utilizan debido al alto riesgo de efectos secundarios, tales como malestar estomacal.

Los riesgos asociados con TRT son pocos, y en teoría, algunas de las preocupaciones primarias está el empeoramiento de la hiperplasia prostática benigna (BPH), la aceleración de cáncer de próstata pre-existente y el empeoramiento, tanto de la apnea del sueño y la insuficiencia cardíaca congestiva. La TRT no debe iniciarse sin antes asistir a estas condiciones.

Todos los hombres en TRT requieren una consulta médica en curso para determinar la respuesta adecuada al tratamiento. Dicha evaluación incluirá un análisis de sangre regular y exámenes rectales digitales periódicos.

La TRT está contraindicada en los hombres con eritrocitosis (alto porcentaje de volumen de glóbulos rojos en la sangre).

Los pacientes también pueden mejorar los niveles de testosterona con los cambios de estilo de vida, incluyendo:

  • Pérdida de peso;
  • Ejercicio regular;
  • Combatir el estrés;
  • Dormir lo suficiente;
  • Evitar el alcohol;
  • Dejar de fumar.

Todas las medidas de estilo de vida mencionados anteriormente, pueden ayudar hacia el mantenimiento de los niveles normales de testosterona.

Hay muchos beneficios a la TRT, comenzando con la eliminación de muchos – si no todos – de los signos y síntomas del hipogonadismo masculino.

Beneficios de la terapia de reemplazo de testosterona incluyen:

  • Aumento de la libido;
  • Mejoría del ánimo;
  • Aumento de la densidad mineral ósea;
  • En general, una mejor calidad de vida.

La respuesta a la TRT es individualizada, y los niveles de testosterona no son indicadores de quien va a responder a la TRT y quién no. También vale la pena señalar que, mientras que la terapia de reemplazo de testosterona puede aliviar los síntomas de hipogonadismo, no se restauran los niveles de fertilidad.

Aunque el hipogonadismo masculino se reconoce cada vez más, hay un gran número de hombres adultos que tienen la condición y permanecen sin diagnosticar y tratar. El hipogonadismo no diagnosticado puede influir negativamente no sólo en la calidad de vida de los hombres, sino también su tiempo de vida.

Cualquier hombre que tenga síntomas de niveles bajos de testosterona debe hacer un seguimiento con un proveedor de atención médica. La mayoría de los síntomas y los riesgos de hipogonadismo masculino se invierten por la TRT. Sin embargo, antes de iniciar el tratamiento, todos los hombres deben discutir los riesgos y beneficios de la TRT con su proveedor de cuidados de la salud.

Datos rápidos sobre el hipogonadismo masculino:

  • El hipogonadismo puede ocurrir a cualquier edad, y producir consecuencias diferentes según la edad de inicio;
  • Si se produce el hipogonadismo en un bebé antes del nacimiento, puede ocurrir una ambigüedad sexual;
  • Si el hipogonadismo ocurre antes de la pubertad, la pubertad no progresa;
  • Si ocurre después de la pubertad, el hipogonadismo puede causar infertilidad y disfunción sexual;
  • Los varones con hipogonadismo tienen un mayor riesgo de fracturas óseas;
  • Alrededor del 50% de los hombres mayores de 80 años de edad tienen niveles de testosterona subnormales;
  • Casi el 50% de los hombres mayores con bajos niveles de testosterona, no tienen síntomas;
  • En los hombres adultos, los síntomas comienzan dentro de unas pocas semanas del inicio de la deficiencia de testosterona;
  • Un aumento del 500% en las ventas de las formulaciones de testosterona en los EE.UU. se ha informado en los últimos años
  • Los niveles en sangre de testosterona están en su punto más alto en la mañana, y en el final del verano y principios de otoño;
  • El hipogonadismo se ha demostrado que aumenta el riesgo de enfermedades cardiovasculares, diabetes tipo 2, el síndrome metabólico, la muerte prematura de hombres de edad avanzada y la enfermedad de Alzheimer.
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