El accidente cerebrovascular es la principal causa de discapacidad en los EE.UU., y la pérdida de expresión es uno de sus muchos efectos devastadores. Durante años, algunos científicos han afirmado que el hemisferio derecho del cerebro interfiere con la recuperación del habla después del accidente cerebrovascular en el hemisferio izquierdo; pero de acuerdo a un nuevo estudio, es todo lo contrario.

Según una publicación  en la revista Brain, los investigadores de Georgetown University Medical Center (GUMC) en Washington, DC, encontraron que el lado derecho del cerebro aumenta el crecimiento de la materia gris para compensar la pérdida de materia gris en áreas relacionadas con el habla en el lado izquierdo, debido a un accidente cerebrovascular, que puede ayudar a la recuperación del habla.

El co-autor del estudio Dr. Peter Turkeltaub, profesor asistente de neurología en GUMC, y sus colegas, dicen que sus hallazgos podrían ofrecer nuevas opciones de tratamiento para el accidente cerebrovascular.

Cada año, más de 795.000 personas en los EE.UU. tienen un accidente cerebrovascular. De ellos, alrededor de 185.000 son accidentes cerebrovasculares primarios.

Los efectos de un derrame cerebral dependen de la cantidad de tejido cerebral que se vea afectada, y en qué parte del cerebro se produce. Por ejemplo, si el accidente cerebrovascular se produce en el lado derecho del cerebro, esto puede conducir a problemas tales como pérdida de la visión y parálisis en el lado izquierdo del cuerpo.

Si el accidente cerebrovascular se produce en el lado izquierdo del cerebro, esto puede conducir a la parálisis en el lado derecho del cuerpo, y problemas del habla y del lenguaje. Alrededor de un tercio de las personas que sobreviven, experimentan una pérdida de discurso, conocida como afasia, y esto casi siempre se produce en aquellos que han experimentado accidentes cerebrovasculares en el hemisferio izquierdo; alrededor del 70% de los supervivientes del accidente cerebrovascular del hemisferio izquierdo presenta problemas de lenguaje.

Algunas personas que experimentan la pérdida del habla después del accidente cerebrovascular, pueden recuperarse gradualmente en los meses siguientes, aunque la mayoría nunca llegará a recuperarse totalmente. Durante la última década, los estudios han sugerido el lado derecho del cerebro afecta el proceso de recuperación del habla. En base a esto el equipo de GUMC se propuso investigar esta teoría aún más.

La compensación del hemisferio derecho mejora la recuperación del habla

Los investigadores reclutaron a 32 individuos con afasia que habían sufrido ictus en el hemisferio izquierdo del cerebro, junto con 30 personas que no habían tenido un accidente cerebrovascular.

Los sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares fueron sometidos a evaluaciones del lenguaje, para determinar la gravedad de sus problemas del habla, y todos los participantes se sometieron a imágenes cerebrales de alta resolución para evaluar la estructura del cerebro y el volumen.

En comparación con los supervivientes del accidente cerebrovascular que tenían habilidades del habla más pobres, los que tienen mejores habilidades del habla de lo esperado han tenido volúmenes de materia gris más grandes en la parte posterior del hemisferio derecho del cerebro – un área que refleja uno de los dos lugares del habla en el hemisferio izquierdo.

Es más, los investigadores encontraron que los sobrevivientes de accidente cerebrovascular con mejores habilidades del habla de lo esperado, también tenían mayor volumen de materia gris en el hemisferio derecho del cerebro que los participantes de control.

Según los investigadores, estos resultados indican que el crecimiento de la materia gris en el hemisferio derecho del cerebro compensa la pérdida de materia gris en el hemisferio izquierdo para mejorar el habla.

El Dr. Turkeltaub añade:

“Durante la última década, los investigadores han sugerido cada vez más que el hemisferio derecho interfiere con una buena recuperación del habla después de accidentes cerebrovasculares del hemisferio izquierdo. Nuestros resultados sugieren lo contrario. Que la compensación por parte del hemisferio derecho mejora la recuperación.”
El equipo señala que el área en el hemisferio derecho del cerebro se identificó sólo con  ayuda en el uso de la palabra, sin entender de expresión. Como tal, el equipo planea llevar a cabo más investigaciones para determinar si hay otras áreas del hemisferio derecho que puedan compensar la comprensión literal del habla.

Los investigadores esperan que sus hallazgos abran el camino a nuevos tratamientos para las personas que experimentan pérdida del habla después del accidente cerebrovascular.

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