En los últimos 30 años, numerosos estudios han relacionado el virus de la enfermedad de Borna (BDV) con enfermedades mentales como el trastorno bipolar, la esquizofrenia, el trastorno de ansiedad y la demencia. Fragmentos genéticos y anticuerpos contra este virus de ARN, lo que provoca trastornos de comportamiento en una variedad de mamíferos y aves, han encontrado a ser frecuente en los pacientes psiquiátricos, pero los resultados del estudio han sido inconsistentes.

Ahora, el estudio caso-control para examinar esta cuestión no encuentra ninguna asociación entre el virus y la enfermedad psiquiátrica.

El estudio, realizado por investigadores del Centro de Infección e Inmunidad de la Escuela Mailman de la Universidad de Columbia de Salud Pública y sus colaboradores en otras siete instituciones en los EE.UU., Alemania y Australia, se puede encontrar en línea en Molecular Psychiatry.

Los científicos evaluaron 198 pacientes en California con esquizofrenia, trastorno bipolar y trastorno depresivo mayor, cuidadosamente seleccionados de cada uno de ellos con un control sano del mismo sexo, edad, región y estatus socio-económico, y analizaron la sangre de los pacientes y los controles para el presencia de material genético BDV y anticuerpos frente a BDV. Los investigadores la hipótesis de que si el virus fue, de hecho, asociado a un trastorno psiquiátrico, las pruebas genéticas de la infección sería evidente en las muestras de sangre tomadas en el inicio y / o en la cima de un episodio psiquiátrico, y las pruebas de anticuerpos serían detectables varios semanas después. Tomaron muestras de sangre por lo tanto, el plazo de seis semanas de la aparición de un episodio agudo o clínicamente significativo empeoramiento de los síntomas y seis semanas más tarde para permitir cambios en la carga viral o niveles de anticuerpos. No sólo los investigadores no encuentran ninguna relación entre la enfermedad mental y bornavirus, no encontraron ninguna evidencia de infección activa o histórica con BDV en cualquiera de los sujetos.

«Nuestro estudio proporciona evidencia convincente de que bornaviruses no juegan un papel en la esquizofrenia o trastornos del estado de ánimo», dice Mady Hornig, MD, director de la investigación traslacional en el Centro de Infección e Inmunidad.
En un comentario en la misma edición de la revista, Michael BA Oldstone, MD, un experto en virología molecular y el centro de infecciones del sistema nervioso en el Instituto de Investigación Scripps, observa que el diseño y los procedimientos experimentales realizados en el estudio Hornig proporcionar un estándar de oro para la investigación de vínculos entre la infección viral persistente y la enfermedad humana.

CII director, W. Ian Lipkin, MD, autor principal del artículo, señala que «la preocupación sobre el papel potencial de BDV en la enfermedad mental y la incapacidad de identificar usando técnicas clásicas nos llevó a desarrollar métodos moleculares para la detección de patógenos. en última instancia, estas nuevas técnicas nos permiten refutar el papel de BDV en la enfermedad humana. Pero el hecho es que hemos adquirido estrategias para el descubrimiento de cientos de otros patógenos que tienen importantes implicaciones para la salud de la medicina, la agricultura y el medio ambiente. «

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