La Enfermedad por Reflujo Gastroesofágico (ERGE) ocurre cuando un músculo al final del esófago – tubo que transporta la comida desde la boca hasta el estómago – no se cierra adecuadamente. Eso permite que el contenido del estómago regrese, o haga reflujo hacia el esófago y lo irrite. Esta regurgitación produce síntomas incómodos de acidez estomacal y dolor epigástrico.

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) afecta a alrededor del 20% de la población estadounidense.

Los efectos de la enfermedad se pueden reducir evitando ciertos alimentos desencadenantes y siguiendo otros consejos dietéticos.

¿Qué es la ERGE?

Cuando una persona ingiere un alimento, este pasa a través del tubo de la garganta hasta el estómago. Un anillo de tejido muscular llamado esfinter esofágico inferior se contrae después de permitir que los alimentos pasen al estómago. Esto evita que la comida vuelva a entrar en el tubo de comida.

Cuando el esfínter esofágico no se cierra correctamente, el contenido del estómago puede volver a filtrarse en la tubería del alimento, causando la ERGE.

Cuando los síntomas de ERGE ocurren más de dos veces por semana durante un período de más de 3 semanas, se considera que es un trastorno crónico.

Otros nombres comunes para la condición incluyen:

  • Reflujo ácido
  • Acidez
  • Indigestion gastrica
  • Regurgitación ácida
  • Reflujo

La ERGE que se deja sin control puede conducir a problemas de salud graves como el esófago de Barrett. En esta condición, el revestimiento normal de la tubería de comida se reemplaza con un tipo diferente de tejido y hay un mayor riesgo de cáncer en esta área.

Los síntomas de la ERGE

Para la mayoría de las personas, la ERGE causa la sensación conocida como acidez estomacal. Esto va desde una sensación de ardor en el pecho hasta la sensación de que la comida está atrapada en la garganta. Las personas con ERGE también pueden experimentar náuseas después de comer.

Hay algunos síntomas menos comunes de la ERGE también, incluyendo:

  • Hipo
  • Eructos involuntários
  • Sibilancias o tos leve
  • Dolor de garganta
  • Cambios de voz
  • Ronquera en la voz
  • Regurgitación de alimentos

Acostarse inmediatamente después de comer puede empeorar los síntomas. Para algunas personas, los síntomas son peores durante la noche. Las personas que experimentan los síntomas de ERGE durante la noche pueden encontrar alivio elevando su cabeza mientras duermen y evitando las comidas antes de acostarse.

Consejos de dieta para los síntomas de la ERGE

Dado que la ERGE es un trastorno digestivo, a menudo existe un vínculo entre la dieta de una persona y sus síntomas. Debido a esto, los cambios dietéticos y de estilo de vida pueden ir un largo camino hacia el tratamiento de muchos casos de ERGE.

Un artículo publicado en el Gastroenterology Research and Practice Journal encontró una conexión entre la esofagitis por reflujo y dietas que son altas en ciertos temas.

Los alimentos que pueden empeorar los síntomas de la ERGE incluyen:

  • Carne, que tiende a ser alta en colesterol y ácidos grasos
  • Aceites y alimentos ricos en grasa, que pueden causar que el esfínter del estómago se relaje
  • Sal en grandes cantidades
  • Los alimentos ricos en calcio, como la leche, la carne y el queso, posiblemente porque también son altos en grasas saturadas

Leche

Un estudio publicado en Gut and Liver examinó la relación entre las alergias a la leche de vaca y los síntomas de la ERGE en niños.

Los investigadores encontraron que los niños con alergias a la leche de vaca es probable que experimenten síntomas de ERGE al beberlo. Se necesitan más investigaciones para confirmar si esto es también el caso de los adultos.

Si una persona experimenta síntomas de ERGE regularmente después de comer productos lácteos hechos de leche de vaca, puede ser una buena idea para eliminarlos de la dieta.

Colesterol

Otro estudio, publicado en Alimentary Pharmacology and Therapeutics, exploró la relación entre el colesterol y la ERGE.

Los resultados indicaron que las personas que consumían más colesterol, ácidos grasos saturados y más calorías de la grasa experimentaron más síntomas de ERGE.

Otros brotes de comida

También hay otros alimentos que algunos médicos recomiendan a las personas con ERGE evitar.

Los alimentos que pueden causar ERGE incluyen:

  • Chocolate
  • Menta
  • Bebidas con gas
  • Bebidas ácidas tales como zumo de naranja y café
  • Alimentos ácidos como la salsa de tomate

Aunque hay poca evidencia clínica de que estos alimentos están relacionados con la ERGE, las experiencias de algunas personas con la condición sugieren que estos alimentos pueden empeorar los síntomas y, por lo tanto, deben evitarse.

Sin embargo, estos son desencadenantes condicionales, y pueden no aplicarse a todos.

Alimentos que pueden ayudar a los síntomas de la ERGE

Hasta hace poco, la ERGE no era muy bien entendida. Había poca evidencia clínica para sugerir que cambiar la dieta podría cambiar los síntomas.

Un estudio de 2013 de más de 500 personas encontró que algunos alimentos parecen reducir la incidencia de los síntomas de ERGE.

Los alimentos que pueden reducir los síntomas de ERGE incluyen:

  • Proteína de fuentes de bajo colesterol como el atún, el salmón, los anacardos, las almendras y las lentejas
  • Ciertos carbohidratos, que se encuentran en frutas naturales, vegetales y algunos granos
  • La vitamina C, por ejemplo en las patatas, puede ayudar a reducir los síntomas
  • Frutas como bayas, manzanas, melones, melocotones, cítricos y tomates pueden ayudar
  • Los huevos, a pesar de su contenido de colesterol, parecen reducir los síntomas de ERGE

La fibra en la dieta se ha relacionado con menos síntomas de la enfermedad. Los investigadores han señalado que a medida que las personas aumentan los niveles de fibra dietética en su dieta, los síntomas de la ERGE disminuyen.

La dieta de los disparadores

La dieta del disparador-alimento implica la eliminación de los alimentos comunes del disparador, tales como café y chocolate, para reducir los síntomas. Estos métodos tienen poco respaldo clínico y los resultados varían entre individuos.

Una directriz publicada por el Colegio Americano de Gastroenterología afirma que la eliminación de los alimentos de disparo no se recomienda en el tratamiento de la ERGE, porque la conexión de la dieta no es simple.

La guía sugiere que, en lugar de eliminar los alimentos que desencadenan los síntomas, el objetivo debe ser curar el sistema digestivo.

Tratamientos para la ERGE

De acuerdo con la Clínica Mayo, las personas pueden comprar medicamentos de venta libre para tratar la ERGE. Estos incluyen antiácidos como Gaviscon, que neutraliza el ácido del estómago.

Las personas también pueden obtener bloqueadores de los receptores H-2, como Zantac, que puede disminuir la producción de ácido estomacal hasta 12 horas. Los inhibidores de la bomba de protones OTC son bloqueadores más fuertes. Un individuo no debe usar ninguno de estos medicamentos por más de 2 a 3 semanas.

Los medicamentos recetados incluyen bloqueadores ácidos más fuertes. Aunque eficaces, se han relacionado con la deficiencia de vitamina B-12 y un pequeño riesgo de fractura ósea.

El baclofeno puede ayudar a controlar los síntomas al reducir la relajación del esfínter esofágico inferior, pero los efectos adversos incluyen fatiga y confusión.

Estrategia dietética holística para ERGE

Aparte de los cambios en la dieta, un plan holístico de tratamiento de la ERGE implica otras consideraciones.

Para muchos problemas digestivos, restaurar el equilibrio de la flora bacteriana en los intestinos puede ayudar. Los alimentos fermentados pueden ayudar a lograr esto.

Las bacterias de estos alimentos se conocen como probióticos. Los probióticos ayudan a reducir los problemas digestivos mediante el equilibrio del sistema digestivo en su conjunto.

Los alimentos que contienen naturalmente probióticos incluyen:

  • Yogurt
  • Kefir
  • Repollo crudo
  • Kimchi crudo
  • Salmueras fermentadas crudas
  • Kombucha – una bebida de té fermentada

Las personas con ERGE pueden encontrar que los alimentos probióticos pueden ayudar. Los probióticos ayudan a combatir una cepa bacteriana conocida como H. pylori, que puede estar relacionada con sus síntomas.

Remedios naturales

Otros tratamientos naturales que pueden ayudar incluyen la corteza de olmo resbaladiza, que contiene altos niveles de mucílago. El mucilago puede recubrir y calmar la garganta y el estómago, y también puede causar la secreción de moco en el estómago, que lo protege de los daños de ácido.

La inclusión de la corteza de olmo deslizante en un régimen diario puede ayudar a tratar los síntomas de ERGE.

La investigación temprana publicada en BMC Gastroenterology sugiere que un suplemento oral de la melatonina puede también ayudar a tratar síntomas de la ERGE. Sin embargo, sólo se recomienda como parte del proceso, y se necesitan estudios adicionales para confirmar estos resultados.

Otros cambios en el estilo de vida

Un artículo publicado en Archives of Internal Medicine sugiere que perder peso y mantener la cabeza elevada durante el sueño puede ayudar a reducir los síntomas de la ERGE.

Esto debe ser considerado como un paso en el plan de tratamiento holístico.

Perspectivas para las personas con ERGE

Aunque la enfermedad se considera un desorden crónico, no tiene que ser permanente.

Cambios en el estilo de vida y medicamentos pueden ayudar. Si estos no funcionan, la cirugía puede ser utilizada para fortalecer el esfínter esofágico inferior.

Con el tratamiento adecuado, las personas con ERGE pueden seguir un estilo de vida normal. Los pacientes siempre deben hablar con un médico antes de hacer cualquier cambio en su plan de tratamiento.

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