La investigación muestra que los escaladores de montaña que experimentan un cierto tipo de mareo de altura tienen rastros de sangrado en el cerebro años después del incidente inicial, según un estudio presentado hoy en la reunión anual de la Sociedad Radiológica de Norte América (RSNA).

Edema cerebral de altitud (HACE) es una enfermedad grave y a menudo mortal que puede afectar a alpinistas, excursionistas, esquiadores y viajeros en altitudes – por lo general por encima de 7.000 pies o 2.300 metros.

HACE resulta de la hinchazón del tejido cerebral debido a la fuga de fluidos desde los capilares. Los síntomas incluyen dolor de cabeza, pérdida de la coordinación y la disminución de los niveles de conciencia. «HACE es una condición que amenaza la vida», dijo Michael Knauth, MD, Ph.D., del Departamento de la Universidad del Centro Médico de Neurorradiología en Goettingen, Alemania.

«Por lo general, ocurre en un ambiente hostil donde ni la ayuda ni adecuadas herramientas de diagnóstico disponibles.» Dr. Knauth y sus colegas de los hospitales universitarios en Gotinga y Heidelberg, Alemania, en comparación con la imagen de RM del cerebro entre los cuatro grupos de montañeros: Escaladores con episodios bien documentados de HACE, escaladores con antecedentes de enfermedad de gran altitud; escaladores con antecedentes de aguda grave mal de montaña (AMS), y los escaladores con antecedentes de edema pulmonar aislado altura (EPA), una acumulación potencialmente mortal de líquido en los pulmones que ocurre a gran altura. Dos neurorradiólogos evaluaron los resultados de la RM cerebral sin conocer el estado de los montañeros y se les asignará una puntuación basada en el número y la ubicación de cualquier microhemorragias.

«En la mayoría de los casos, estas microhemorragias son tan pequeños que sólo son visibles con una técnica especial llamada MRI susceptibilidad imagen ponderada», dijo el Dr. Knauth. «Con esta técnica, las microhemorragias se representan como pequeños puntos negros.» Los resultados de resonancia magnética mostraron microhemorragias cerebrales casi exclusivamente en los supervivientes de HACE. De los 10 escaladores con una historia de HACE, ocho tenían evidencia de microhemorragias en la RM. Los otros dos tenían resultados inciertos. Sólo dos de los restantes 26 fueron positivos para escaladores microhemorragias.

«Antes se pensaba que HACE no dejó ningún rastro en el cerebro de los sobrevivientes», dijo el Dr. Knauth. «Nuestros estudios muestran que este no es el caso. Durante varios años después, microhemorragias o sangrados microscópicos son visibles en el cerebro de los sobrevivientes HACE». Los sobrevivientes de los casos clínicamente más graves de HACE tenía la evidencia más importante de microhemorragias en la RM. Las hemorragias se encuentran predominantemente en el cuerpo calloso, la banda gruesa de fibras nerviosas que conecta las mitades derecha e izquierda del cerebro, y mostraron una distribución característica diferente de otras enfermedades vasculares como la vasculitis, inflamación o vaso sanguíneo. «La distribución de microhemorragias es una señal de MRI nuevo y sensible de ECA y se puede detectar años después de HACE,» dijo el Dr. Knauth. «Seguiremos analizar los datos clínicos y de IRM en pacientes con mal de montaña agudo, que se cree que es un precursor de la ECA».

Mientras tanto, el Dr. Knauth no cree que los sobrevivientes HACE necesidad de renunciar a la escalada.

«No podemos dar una recomendación fuerte», dijo. «Sin embargo, los montañeros que ya han experimentado HACE vez debe aclimatarse a la altitud muy lentamente».

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