Un tratamiento personalizado para la esclerosis múltiple puede estar un paso más cerca, gracias a un nuevo estudio que revela cómo las células de la piel de una persona podrían usarse para reparar el daño a los nervios que causa la enfermedad.

Los investigadores revelan cómo las células madre neurales derivadas de la piel pueden ayudar a tratar laesclerosis múltiple.

Dirigido por científicos de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido, el estudio tomó células de piel de ratones adultos con esclerosis múltiple (EM) y luego las reprogramó en células madre neurales (NSC).

Estas “células madre neurales inducidas” (iNSCs) se trasplantaron al fluido cerebroespinal de los roedores.

Allí, redujeron la inflamación y repararon el daño al sistema nervioso central (SNC).

El autor principal del estudio, el Dr. Stefano Pluchino, del Departamento de Neurociencias Clínicas de la Universidad de Cambridge, y su equipo creen que su estrategia podría ofrecer un tratamiento prometedor para la EM y otras enfermedades neurológicas.

Los investigadores informaron recientemente sus hallazgos en la revista Cell Stem Cell.

La esclerosis múltiple es una enfermedad neurológica progresiva que se estima que afecta a más de 2,3 millones de personas en todo el mundo.

Si bien las causas precisas de laesclerosis múltiple siguen sin estar claras, se cree que está involucrada una “respuesta anormal al sistema inmune”. Tal respuesta conduce a la inflamación en el SNC, que causa la destrucción de la mielina o la sustancia grasa que protege las fibras nerviosas.

Como resultado, las fibras nerviosas se dañan. Esto interrumpe la señalización neuronal y desencadena los síntomas neurológicos de laesclerosis múltiple, incluido hormigueo en la cara o las extremidades y problemas de movimiento, equilibrio y coordinación.

Usar células madre para tratar la esclerosis múltiple

Investigaciones anteriores han investigado el uso de NSC para el tratamiento de la esclerosis múltiple (EM). Los NSC son células madre que tienen la capacidad de transformarse en diferentes tipos de células en el SNC, incluidas las neuronas y las células gliales.

Sin embargo, hay algunas barreras a esta estrategia. Como señalan el Dr. Pluchino y sus colegas, los NSC se derivan de embriones y sería difícil obtenerlos en cantidades lo suficientemente altas como para mantener el tratamiento clínico.

También es posible que el sistema inmunitario vea a los NSC derivados de embriones como invasores extraños y trate de destruirlos.

Como tal, los investigadores han dirigido su atención hacia iNSCs, o NSC que pueden desarrollarse mediante la reprogramación de células de piel adultas. Es importante destacar que, dado que estas células se derivarían de los propios pacientes, el riesgo de un ataque del sistema inmune se reduciría significativamente.

Para probar si iNSCs podría ser una opción de tratamiento factible para la EM, el Dr. Pluchino y sus colegas los probaron en ratones adultos que habían sido genéticamente modificados para desarrollar la enfermedad.

El equipo tomó células de la piel de los ratones y las reprogramó en NSC, lo que hizo que iNSCs efectivamente. A continuación, el equipo trasplantó estos iNSCs en el líquido cefalorraquídeo de los ratones.

Un estudio arroja resultados prometedores

Los investigadores encontraron que esto condujo a una reducción en los niveles de succinato, que es un metabolito que el equipo encontró que aumenta en la EM. Este aumento provoca microglia, un tipo de célula glia que se encuentra en el SNC, para desencadenar la inflamación y causar daño a los nervios.

Al reducir los niveles de succinato, los iNSCs reprogramaron la microglía, que a su vez redujo la inflamación y el daño del cerebro y la médula espinal en los ratones.

Por supuesto, se necesitan ensayos clínicos en humanos antes de que los iNSCs puedan considerarse como un tratamiento adecuado para la EM, pero este último estudio sin duda es prometedor.

“Nuestro estudio con ratones sugiere que el uso de las células reprogramadas de un paciente podría proporcionar una ruta para el tratamiento personalizado de las enfermedades inflamatorias crónicas, incluidas las formas progresivas de la EM”.- Dr. Stefano Pluchino

“Esto es particularmente prometedor”, agrega el Dr. Pluchino, “ya que estas células deberían ser más fáciles de obtener que las células madre neurales convencionales y no conllevarían el riesgo de una respuesta inmune adversa”.

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