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Cuantos más amigos un adolescente pueda tener en Facebook, más hincapié se hace sobre su aumento de probabilidad y riesgo futuro incrementado para la depresión. Esto es según un nuevo estudio publicado en la revista Psychoneuroendocrinology.

El uso de los medios sociales entre los adolescentes ha crecido rápidamente en los últimos años. Según un estudio de 2012, del Centro de Investigación Pew – Washington – DC, alrededor del 81% de los adolescentes de 12 a 17 años de edad, que usan activamente algún tipo de medios de comunicación social, el 71% de ellos usan Facebook.

Si bien estos sitios pueden ayudar a las personas a mantenerse conectados, numerosos estudios han sugerido que su uso puede tener consecuencias negativas para la salud, especialmente para los adolescentes.

Ahora, el líder del estudio Prof. Sonia Lupien, del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Montreal, en Canadá, y sus colegas, encuentran que el número de amigos que un adolescente pueda tener en Facebook, puede afectar los niveles de estrés – potencialmente influir en el riesgo de depresión futura.

Más de 300 amigos en Facebook aumentaron los niveles de estrés

Para llegar a sus conclusiones, el equipo reclutó a 88 adolescentes de 12-17 años de edad – 41 niños y 47 niñas.

Se les preguntó acerca de su comportamiento en Facebook, incluyendo la frecuencia con que utilizan el sitio de redes sociales, la cantidad de amigos que tenían en el sitio, su comportamiento auto-promoción y el comportamiento de apoyo hacia los amigos de Facebook – como “Me gusta” a los mensajes de los demás.

Además, se pidió a los participantes para proporcionar cuatro muestras de cortisol – una hormona liberada en respuesta al estrés – cuatro veces al día durante 2 días consecutivos.

En comparación con los adolescentes que tenían menos de 300 amigos de Facebook, los que tenían más de 300 amigos, en el sitio de redes sociales, tenían niveles más altos de cortisol. “Por lo tanto, podemos imaginar que los que tienen 1.000 o 2.000 amigos en Facebook, puede estar sometidos a mayor estrés”, señala el Prof. Lupien.

Los investigadores señalan que los niveles de estrés incrementados en los participantes no eran puramente a Facebook; otros factores externos jugaron un papel. Sin embargo, se estima que Facebook fue responsable de alrededor del 8% de aumento de los niveles de cortisol.

Los investigadores también identificaron una reducción en los niveles de cortisol entre los adolescentes que apoyaron amigos en el sitio de redes sociales por “Me gusta” a sus comentarios o les enviaran palabras de aliento.

Niveles más altos de cortisol en los adolescentes pueden indicar riesgo futuro de depresión

El Prof. Lupien y su equipo dicen que, si bien no observaron ningún síntoma de la depresión entre los participantes, sus hallazgos sugieren que los adolescentes con un mayor número de amigos de Facebook pueden estar en mayor riesgo futuro de depresión.

“[…] Los adolescentes que presentan niveles de hormonas de estrés, no se deprimen inmediatamente, sino que el efecto puede producirse más adelante”, explica el Prof. Lupien. “Algunos estudios han demostrado que pueden pasarse 11 años antes de la aparición de la depresión grave, en los niños que constantemente tenían altos niveles de cortisol”.

Los autores dicen que la investigación adicional se justifica para determinar si sus resultados pueden ser replicados en los niños y adultos que utilizan Facebook.

“Un Análisis del Desarrollo también podría revelar si el estrés virtual es de hecho existente”, la superación de la pantalla y debajo de la piel para modular procesos neurobiológicos relacionados con la adaptación “, añade el profesor Lupien.

Datos básicos sobre los medios sociales:

  • En este año, alrededor de 73% de los estadounidenses tienen un perfil en, al menos, un sitio de redes sociales;
  • Alrededor del 60% de los usuarios adolescentes de Facebook fijaron sus perfiles de Facebook como “privado”;
  • 1 de cada 4 usuarios adolescentes de medios sociales dicen que publican información falsa en los sitios de medios sociales.
depresión de adolescentes y sus hallazgo, mensajes de facebook de estres
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