Los investigadores sugieren que la aplicación de aceite de oliva o aceite de girasol a la piel de los recién nacidos sanos puede hacer más daño que bien. En el estudio, encontraron que puede retrasar el desarrollo de la barrera que impide la pérdida de agua y protege contra alergias e infecciones.

El estudio, dirigido por la Universidad de Manchester, en el Reino Unido, se publica en la revista Acta Dermato-Venereologica.

El hallazgo va en contra de los consejos que normalmente se concede por muchas parteras, que recomiendan el aceite de oliva o de girasol para la piel seca en los bebés pequeños – a pesar de ser pocos los estudios que apoyan esto, dicen los investigadores, que ponen de relieve en cambio, que los cambios en el cuidado de la piel del bebé se han relacionado a un aumento dramático en el eccema en las últimas décadas.

En la década de 1940, la tasa de eccema en niños de 5/15 años de edad fue de alrededor de 5%. Hoy en día es de alrededor de 30%.

Para el estudio piloto, el equipo reclutó 115 recién nacidos en el Hospital de Manchester de Santa María y los puso en tres grupos: el aceite de oliva, aceite de girasol y sin aceite.

A los bebés en los grupos de aceites, tenían que aplicarles unas gotas de aceite a la piel, dos veces al día, durante 28 días.

Al final de las 4 semanas, los investigadores examinaron la estructura de laminillas de lípidos de la piel de los bebés en los tres grupos.

Las laminillas de lípidos (placas o escamas literalmente grasos) están en el estrato córneo – la capa más externa de la piel – y juegan un papel importante en la función de barrera vital de la piel.

Aceites pueden retrasar el desarrollo de láminas de lípidos en la barrera de la piel

Los investigadores encontraron que en los dos grupos del aceite, el desarrollo de las láminas de lípidos en la piel de los recién nacidos se retrasó, en comparación con el grupo sin aceite.

En primer lugar el Dr. Alison Cooke, profesor de obstetricia en el Manchester, explica el papel de láminas de lípidos en la protección de la piel:

«Si la función de barrera de la piel es una pared con ladrillos hechos de células, a continuación, las láminas de lípidos son la argamasa que los mantiene unidos. Si no está lo suficientemente desarrollado, aparecerán grietas que dejan que pase el agua y cuerpos extraños a través de ellas.»

Ella sugiere que la aplicación de aceite a la piel de un bebé recién nacido impide que el «mortero» de desarrollo se forme tan rápido como normal, y esto podría ser una razón para el desarrollo de enfermedades como el eczema.

Si bien los resultados mostraron que los bebés recién nacidos a los que se les había aplicado el aceite a su piel, tenían la piel más hidratada, los investigadores, sin embargo, sugieren que esto puede no ser una razón suficiente para arriesgar el posible efecto sobre la barrera – por lo menos no hasta más investigación que se pueda llevar a cabo en una exploración más completa.

Los investigadores señalan que, si bien no existe una directriz nacional sobre cuidado de la piel en los recién nacidos en el Reino Unido, algunos estudios del sur de Asia sugieren que el aceite de girasol puede proteger la piel contra la infección microbiana en los bebés prematuros nacidos en los países en desarrollo.

Mientras tanto, ellos dicen que no pueden recomendar el uso de cualquiera aceite, sea este de girasol o aceite de oliva, en la piel de los recién nacidos sanos en el Reino Unido, como explica el Dr. Cooke:

«Tenemos que hacer más investigación sobre este tema con diferentes aceites y estudiar posibles vínculos con el eczema, pero lo que está claro es que el consejo actual dado a los padres no se basa en ninguna prueba, y hasta que esta llega, el uso de estos dos aceites en la piel del bebé de recién nacidos debe ser evitado «.

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