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Por primera vez, los científicos daneses demostraran que un tercer tipo de colesterol, que no es ni HDL o LDL, es el villano en el desarrollo de la enfermedad cardíaca coronaria.

Il Buono, il Brutto, il Cattivo – el título del famoso western de 1966 dirigida por Sergio Leone, y que llegó a ser conocido como El bueno, el malo y el villano – puede ser perfectamente aplicado a los resultados publicados hoy en el Journal of the American College of Cardiology (JACC ) por un equipo danés.

Ya se sabía que, además de los llamados colesterol «bueno» y «malo» -, respectivamente, el colesterol HDL y colesterol LDL – hay un tercer tipo, llamado colesterol «feo». Y este tercer tipo, que casi nadie conoce, es el «villano» que más aumenta el riesgo de obstrucción de las arterias – la aterosclerosis, la causa principal del ataque cardíaco. La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que las enfermedades cardiovasculares matan a 17 millones de personas al año en todo el mundo.

Es posible que análisis de sangre periódiccas puedan satisfacer nuestro colesterol total y «bueno» (HDL, de alta densidad) y colesterol «malo» (LDL, de baja densidad). Pero la suma de ambos tipos de colesterol no es igual a la del colesterol total. Es este vacío que se esconde colesterol «feo» o «remanente» de densidad mucho más baja que el colesterol malo. Y para que los resultados ya publicados, con miles de participantes, puede ser hora de que la comunidad médica para comenzar en serio mirando este tercer tipo, un verdadero villano.

«Hasta aquí, las personas, los médicos y los científicos se han centrado principalmente en el colesterol LDL. Mayoría de los médicos ignoran el colesterol remanente», dijo Borge Nordestgaard Pública de la Universidad de Copenhague, uno de los autores principales del estudio.

Los científicos realizaron un estudio de 73 000 participantes procedentes de Dinamarca, cerca de 12.000 de los cuales habían sido diagnosticados entre 1976 y 2010, con una enfermedad isquémica del corazón debido a la aterosclerosis coronaria. Por otro lado, alrededor de 20 000 de estos participantes se deben a mutaciones genéticas, altos niveles de colesterol como «feo».

«Ser capaz de analizar la correlación entre el colesterol y las enfermedades del corazón feo, hemos utilizado muestras de sangre de personas con un defecto genético que lleva a tener altos niveles de [que] colesterol durante toda la vida», dice Anette Varbo, co-autor del estudio, en un comunicado de la Universidad de Copenhague. «A medida que estos resultados no dependen de la forma de vida de las personas son tan precisos como sea posible.»
 

Una cuestión de grasa

Lo que los resultados muestran, en primer lugar, que existe una relación causal entre el colesterol alto y aterosclerosis feo – las personas con altos niveles de este tipo de colesterol es un riesgo a correr casi tres veces más alta que la otra el desarrollo de una enfermedad cardíaca isquémica. Más precisamente, «un aumento del colesterol restante 39 miligramos por decilitro de sangre que corresponde a un aumento del 2,8 por riesgo causal de la enfermedad isquémica del corazón,» escriben los autores JACC. Y por otra parte, sucede, señalan, «independientemente de los niveles de la [buena] colesterol HDL se reducen.» Es decir, hasta que podamos tener niveles razonables de buen colesterol; feo si tenemos demasiado colesterol, el riesgo de enfermedad isquémica del corazón es también alta. «Es la primera vez que se demuestra una relación causal que no depende de si una persona tiene un nivel bajo de HDL», destaca, Nordestgaard. «Y eso es una novedad».

Este colesterol tercera es por lo tanto el chico malo de verdad? «Sí», respondió el científico. «Pero también el LDL es malo y esto es lo que la mayoría de la gente.» Aún así, más de uno de cada cinco danés tiene niveles altos de colesterol feos – y es probable que la situación es comparable en muchos otros países occidentales.

No hay manera de evitar el villano? Evitar el sobrepeso y la obesidad. «Los altos niveles de colesterol feo de altos niveles de grasas en la sangre (triglicéridos)», dice Nordestgaard. «Por lo tanto, las personas con altos niveles de este colesterol se debe aconsejar a perder peso». Los medicamentos como las estatinas «también puede ayudar a reducir los niveles». «Espero que estos nuevos hallazgos conducirán a mejores tratamientos preventivos», dice todavía.

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