Estimulación de la médula espinal mejora la función cardiaca y podría convertirse en una opción terapéutica novedosa para la insuficiencia cardiaca, según un estudio presentado en el Congreso ESC 2012 hoy, 25 de agosto, por el Profesor Hung-Fat Tse de Hong Kong.

La insuficiencia cardíaca es un debilitamiento progresivo del músculo del corazón. Es una enfermedad crónica que ocurre cuando el corazón no puede bombear sangre para satisfacer las necesidades del cuerpo. Cuando la insuficiencia cardiaca está presente, la sangre no está circulando suficiente, lo que puede causar fatiga. Además, la acumulación de líquido en el abdomen y en las piernas y la congestión en los pulmones es común y ocurre cuando la sangre retrocede a la espera de entrar en el corazón, haciendo que el líquido penetre en el tejido circundante.

Estimuladores de la médula espinal se implantan dispositivos de neuroestimulación que son similares en función y apariencia a los marcapasos cardíacos. Estimulación de médula espinal (SCS) terapia utiliza un dispositivo de alambres implantados y delgada con electrodos para entregar niveles bajos de energía eléctrica a la médula espinal. En este estudio, la neuroestimulación torácica se utilizó para determinar si había una mejora de la contractilidad ventricular izquierda (o bombeo) la función del corazón en comparación con el tratamiento médico solo en el tratamiento de la insuficiencia cardíaca.

Antes de los estudios experimentales han demostrado que la adición de intermitentes SCS torácicos cerca de la parte superior del pecho (a nivel de los números de las vértebras torácicas T1-T2) mejora de la función contráctil del ventrículo izquierdo en modelos animales de insuficiencia cardiaca isquémica. El presente estudio experimental comparó el enfoque probado previamente intermitente a un nuevo enfoque continuo para la entrega SCS. Los cerdos con insuficiencia cardíaca isquémica fueron distribuidos aleatoriamente en 3 grupos: tratamiento médico solamente, SCS intermitentes (cuatro horas, tres veces al día) con el tratamiento médico, o SCS continua (24 horas) con el tratamiento médico.

El tratamiento médico incluye inhibidores de la ECA y los betabloqueantes, medicamentos que han sido aprobados para su uso en la insuficiencia cardíaca y reduce la mortalidad. Después de diez semanas, ecocardiogramas mostraron aumentos similares y significativos en la fracción de eyección del ventrículo izquierdo y aumento de la función contráctil ventricular en ambos grupos de animales tratados con SCS intermitentes o continuas, en comparación con el grupo control.

«La fracción de eyección es una medida de qué tan bien está bombeando el corazón y representa la proporción de sangre expulsados ​​del corazón con cada latido», dijo el profesor Tse, quien es profesor de cardiología de la División de Cardiología del Hospital Queen Mary, Universidad de Hong Kong. «Se usa comúnmente como un marcador de pronóstico, con una fracción de eyección menor generalmente indica un peor pronóstico. Nuestros resultados indican que tanto SCS intermitentes y continuas mejorar la función del corazón.»

SCS continuo se asoció con una reducción significativa de la noradrenalina sérica y el péptido natriurético cerebral en comparación con el tratamiento médico solo. Profesor Tse dijo: «noradrenalina sérica y el péptido natriurético cerebral son marcadores biológicos que indican la gravedad de la insuficiencia cardíaca Nuestros resultados preliminares sugieren que la EME continuas pueden producir beneficios adicionales a través de SCS intermitentes.».

«Mejoramiento de la función de bombeo del corazón es un aspecto importante del tratamiento de la insuficiencia cardíaca, y las primeras investigaciones de este y otros estudios sugieren que la estimulación de la médula espinal podría desempeñar un papel importante en ayudar a las contracciones del corazón», dijo el profesor Tse.

«Nuestra investigación sugiere que la estimulación de la médula espinal podría ser una opción de tratamiento alternativa para el tratamiento de la insuficiencia cardíaca. Se necesitan más investigaciones para determinar qué enfoque sería más beneficioso».

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