Los efectos de la nicotina en regiones cerebrales involucradas en el espejo de la adicción a los de la cocaína, según una nueva investigación de la neurociencia.

Solamente 15 minutos de exposición a la nicotina causó un aumento a largo plazo en la excitabilidad de las neuronas implicadas en la recompensa, según un estudio publicado en The Journal of Neuroscience. Los resultados sugieren que la nicotina y la cocaína secuestrar mecanismos similares de memoria en el primer contacto para crear cambios duraderos en el cerebro de una persona.

“Por supuesto, el tabaquismo es un cambio de comportamiento a muy largo plazo, pero todo comienza desde la primera exposición”, dijo Mao Danyan, PhD, investigador postdoctoral en la Universidad de Chicago Medical Center. “Eso es lo que estamos tratando de resolver aquí: cuando una persona está expuesta a un cigarrillo, lo que sucede en el cerebro que podría conducir a un segundo cigarrillo?”

Aprendizaje y la memoria se piensa que son codificados en el cerebro a través de la plasticidad sináptica, el fortalecimiento a largo plazo y el debilitamiento de las conexiones entre las neuronas. Cuando las neuronas son dos veces activa en conjunto, se forma un vínculo más fuerte entre ellos, el aumento de la capacidad de uno para excitar a los otros.

Las investigaciones anteriores en el laboratorio de Daniel McGehee, PhD, neurólogo y profesor asociado en el Departamento de Atención a la anestesia y crítico en el Centro Médico, descubrieron que la nicotina podría promover la plasticidad en una región del cerebro llamada área tegmental ventral (VTA). Las neuronas que se originan en la liberación del neurotransmisor dopamina VTA, sabe que juega un papel central en los efectos de las drogas adictivas y las recompensas naturales como la comida y el sexo.

“Sabemos que una única exposición a concentraciones fisiológicamente relevantes de la nicotina pueden llevar a cambios en la unidad sináptica en el circuito que dura varios días”, dijo el autor McGehee, principal de este estudio. “Esa idea es muy importante en cómo las formas de adicción en los seres humanos y animales.”

En los nuevos experimentos, Mao seguimiento de la actividad eléctrica de las neuronas de dopamina en el VTA rebanadas de cerebro disecado de ratas adultas. Cada rebanada se bañó durante 15 minutos en una concentración de nicotina similar a la cantidad que llega al cerebro después de fumar un solo cigarrillo. Después de 3-5 horas, Mao llevó a cabo experimentos de electrofisiología para detectar la presencia de plasticidad sináptica y determinar qué receptores de los neurotransmisores involucrados en su desarrollo.

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