El Monstruo de Gila es uno de los pocos lagartos venenosos en todo el mundo. Vive en el sur de Estados Unidos y en el norte de México, su piel está manchada de color negro y rosa, tiene una lengua bífida – y su saliva ya ha desarrollado un fármaco para controlar los niveles de azúcar en la sangre en la diabetes tipo 2. Científicos suecos han descubierto que una sustancia en la saliva del Monstruo de Gila también reduce el apetito.

El medicamento para la diabetes, conocida como exenatida, es una versión sintética de una sustancia natural llamada exendina-4. El exendina-4 es producida por las glándulas salivales del monstruo de Gila, Heloderma suspectum, y entra en el torrente sanguíneo, mientras que come sus presas. Se alimenta de pequeños pájaros, lagartijas, roedores y huevos.

Por lo menos en experimentos con ratones, el equipo de Carolina Skibicka de la Universidad de Gotemburgo, y sus colegas han demostrado que la exendina-4 tiene un efecto inesperado, al reducir el apetito de los animales. Los resultados se publican en la revista Journal of Neuroscience. «Esto era bastante extraño, tan inesperado», dice Carolina Skibicka en una declaración de su universidad.

«La mayoría de las dietas fallan porque estamos obsesionados por el deseo de comer, especialmente alimentos como los dulces tentadores. Debido a la exendina-4 suprime el ansia por la comida, puede ayudar a aquellos que son obesos a controlar el peso «, dijo otro equipo de investigadores, Suzanne Dickson.

Para el equipo, el mecanismo de este efecto anorexígeno está vinculada a las regiones del cerebro implicadas en los circuitos de recompensa y la motivación. Se trata de la primera prueba, las notas del equipo, que exendina-4 regula estos circuitos neuronales. Por lo tanto, este descubrimiento puede conducir a formas de controlar la obesidad o los trastornos alimentarios, como la hora de comer compulsivamente.

La saliva del monstruo de Gila seguirá inspirando el equipo sueco, que tiene una nueva hipótesis que desea probar: que el exendina-4 también interfiere con la dependencia del alcohol? El equipo piensa que es así, porque, dice Karolina Skibicka, regiones del cerebro implicadas en el apetito también controla la ansiedad por el alcohol. ¿Quién sabe si la saliva del monstruo de Gila no va a tomar más medicamentos.

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