Los seres humanos albergan un grupo enorme y diverso de bacterias y otros insectos que viven dentro de sus intestinos. Estos socios microbianos proporcionan ayuda de muchas maneras – desde ayudar a digerir los alimentos para el desarrollo de un sistema inmunológico saludable. En un nuevo estudio publicado en la revista Immunity, David Artis, PhD, profesor asociado de microbiología, y Michael Abt, PhD, un investigador postdoctoral en el laboratorio de Artis, Perelman de la Escuela de Medicina de la Universidad de Pensilvania, muestran que las bacterias comensales son también esenciales en la lucha contra las infecciones virales.

«Desde nuestros estudios en ratones, se encontró que las señales derivadas de estos microbios beneficiosos son esenciales para la óptima respuesta inmune a las infecciones virales experimentales», dice Artis. «De alguna manera podríamos considerar estos microbios, como hermanos de armas» en la lucha contra las enfermedades infecciosas «. Artis es también profesor asociado de Patología en la Escuela de Medicina Veterinaria de Penn.

Las señales de las bacterias comensales influyen en el desarrollo inmunológico de las células y la susceptibilidad a enfermedades infecciosas o inflamatorias. Las comunidades microbianas comensales colonizar las superficies de barrera de la piel, respiratorias vaginal, superior y aparato digestivo de los mamíferos y se componen de bacterias, hongos, protozoos y virus. Las comunidades microbianas más grandes y diversas viven en el intestino.

Estudios previos en los pacientes han relacionado las alteraciones en las comunidades bacterianas con la susceptibilidad a la diabetes, obesidad, cáncer, enfermedad inflamatoria intestinal, alergias y otros trastornos. A pesar de saber todo esto, exactamente como las bacterias comensales regular la inmunidad después de haber sido expuestos a los patógenos no se entiende bien.

Para tener una mejor idea de cómo estas bacterias en vivo-en son beneficiosos, el laboratorio de Artis utilizar varias líneas de investigación. En primer lugar, demostró que los ratones tratados con antibióticos – para reducir el número de bacterias comensales – presentan una alteración de la respuesta inmune antiviral y un aclaramiento importante retraso de un virus sistémico o virus de la gripe que infecta las vías respiratorias. Es más, los ratones tratados habían dañado seriamente las vías respiratorias y aumento de la frecuencia de la muerte después de la infección por el virus de la gripe experimental, lo que demuestra que las alteraciones en las comunidades bacterianas comensales pueden tener un impacto negativo sobre la inmunidad contra los virus.

A continuación, el perfil de los genes que son expresados ​​en las células inmunes llamadas macrófagos aislados de los ratones tratados con antibióticos. Estos datos revelan una disminución en la expresión de genes asociados con la inmunidad antiviral. Además, los macrófagos de los ratones tratados con antibióticos mostraron respuestas defectuosas a los interferones, proteínas producidas y liberadas en respuesta a virus, bacterias, parásitos o células tumorales.

En circunstancias normales, los interferones facilitar la comunicación entre las células para activar las células inmunes que atacan a los patógenos o los tumores. Los ratones tratados con antibióticos también tuvieron un deterioro de la capacidad de limitar la replicación viral. Sin embargo, cuando los ratones fueron tratados con un compuesto que restaura la capacidad de respuesta de interferón, la inmunidad protectora antiviral fue restablecida.

«Es notable que las señales procedentes de un tipo de microbio, en este caso, las bacterias pueden tener un efecto tan profundo en la respuesta inmune a los virus que son un tipo muy diferente de microbios», dice el primer autor Abt. «Al igual que sentaría un termostato para regular cuando el calentador debe encender, nuestros estudios indican que las señales derivadas de las bacterias comensales están obligados a establecer el umbral de activación del sistema inmune.»

En conjunto, estas líneas de evidencia indican que las señales procedentes de bacterias comensales beneficiosamente estimular las células inmunes de una manera que es óptimo para la inmunidad antiviral. «Aunque aún queda trabajo por hacer, estos resultados podrían iluminar nuevos caminos para promover una mejor inmunidad al potencialmente mortales infecciones virales», añade Artis.

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