Los científicos han arrojado luz sobre cómo se repara el hígado y se suma a la investigación medicamentos para tratar la enfermedad del mismo.

El estudio, publicado en la revista Nature Medicine, podría ayudar a curar hígados afectados por enfermedades como la cirrosis o la hepatitis crónica.
Los científicos fueron capaces de deshacer el proceso de cómo las diferentes células en el hígado se forman.
Cuando el hígado está dañado, produce células biliares demasiados conductos y no hay suficientes células llamadas hepatocitos, que el hígado necesita para reparar el tejido dañado.

Ellos descubrieron que podían aumentar el número de células de hepatocitos – que desintoxicar el hígado – mediante el fomento de estas células a producir en lugar de las células de los conductos biliares.
La comprensión de cómo las células del hígado se forman podría ayudar a desarrollar fármacos para fomentar la producción de los hepatocitos para reparar el tejido del hígado. Esto a la larga podría aliviar la presión sobre las listas de espera para trasplantes de hígado.

Profesor Stuart Forbes, Director Asociado del Centro MRC de Medicina Regenerativa de la Universidad de Edimburgo, que es un hepatólogo consultor y fue el líder académico del estudio, dijo: «La enfermedad hepática es el aumento en el Reino Unido y es uno de los cinco asesinos. Un número creciente de pacientes con necesidad de trasplantes de hígado, pero el suministro de los órganos donados no se mantiene al ritmo de la demanda. Si podemos encontrar maneras de fomentar el hígado para curarse a sí mismo, entonces podríamos aliviar la presión sobre las listas de espera de trasplantes de hígado. »

La enfermedad hepática es el asesino más grande quinto en el Reino Unido. Hay casi 500 personas en espera de un trasplante de hígado, en comparación con poco más de 300 hace cinco años.
La producción de células de hepatocitos se incrementó mediante la alteración de la expresión de ciertos genes en células etapa temprana del hígado.
El Dr. Lucas Boulter, de la Universidad de MRC de Edimburgo Centro de Medicina Regenerativa y el primer autor del artículo, dijo: «Esta investigación nos ayuda a saber cómo aumentar el número de células que se necesitan para la función saludable del hígado y podría allanar el camino para encontrar las drogas que la reparación del hígado ayuda. La comprensión del proceso en el que las células del hígado se forman es clave en el estudio de las formas de reparar tejido hepático dañado. »

Dr. Rob Buckle, jefe de Medicina Regenerativa en el MRC, dijo: «Los trasplantes de hígado se han salvado innumerables vidas en los últimos años, pero la demanda supera a la oferta, inevitablemente, y en el largo plazo, tenemos que mirar más allá de reemplazar los tejidos dañados para aprovechar el potencial regenerativo de las el cuerpo humano. El MRC sigue invirtiendo fuertemente en toda la amplitud de enfoques que podrían cumplir la promesa de la medicina regenerativa, y este estudio abre la posibilidad de aplicar nuestro conocimiento cada vez mayor de la biología de células madre para estimular el cuerpo propios procesos de reparación latentes como base para la terapia en el futuro. «

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