Un estudio para evaluar los métodos de control de la natalidad ha encontrado grandes diferencias en su eficacia. Las mujeres que utilizan píldoras anticonceptivas, parches o el anillo vaginal tuvieran 20 veces más probabilidades de tener un embarazo no deseado que aquellos que utilizan formas de acción más prolongada, tales como un dispositivo intrauterino (DIU) o el implante.

Los resultados del estudio, realizado por investigadores de la Universidad de Washington Escuela de Medicina de St. Louis, se informó el 24 de mayo en el New England Journal of Medicine.

Las píldoras anticonceptivas son el método anticonceptivo reversible más utilizado en los Estados Unidos, pero su eficacia depende de las mujeres que tienen que recordar tomar una píldora diariamente.

En el estudio, las píldoras anticonceptivas y otros métodos anticonceptivos a corto plazo como el parche anticonceptivo o el anillo, eran fiables, especialmente entre las mujeres jóvenes. Para los menores de 21 años que utilizan píldoras anticonceptivas, el parche o el anillo, el riesgo de embarazo no planificado fue casi dos veces mayor que el riesgo entre las mujeres mayores. Este hallazgo sugiere que un mayor uso adolescente de métodos anticonceptivos de acción más prolongada podría prevenir los embarazos no deseados.

“Este estudio es la mejor evidencia que tenemos de que los métodos de acción prolongada reversibles son muy superiores a, la píldora anticonceptiva parche y el anillo”, dice el autor principal Jeffrey Peipert, MD, Robert J. Terry profesor de Obstetricia y Ginecología. “DIU y los implantes son más eficaces porque las mujeres pueden olvidarse de ellos después de poner los dispositivos médicos en su lugar.”

El embarazo no deseado es un problema importante en los Estados Unidos. Alrededor de 3 millones de embarazos al año -50 por ciento de todos los embarazos no son planeados-. La tasa de embarazos no deseados en los Estados Unidos es mucho mayor que en otras naciones desarrolladas, y estudios anteriores han demostrado que aproximadamente la mitad de estos embarazos resultan de la falta de anticonceptivos.

Los DIU se inserta en el útero. El DIU hormonal es aprobado por 5 años, y el DIU de cobre puede ser utilizado hasta por 10 años. Los implantes hormonales son insertados bajo la piel de la parte superior del brazo y son efectivas durante tres años. Muchas mujeres, sin embargo, no pueden pagar los costos iniciales de estos métodos, que pueden ser más de $ 500.

En el estudio participaron más de 7.500 mujeres que participaron en el proyecto de la elección de anticonceptivos. Los participantes tenían entre 14-45 y con alto riesgo de embarazo no deseado. Las mujeres eran sexualmente activas o previstas para la actividad sexual en los próximos seis meses. O bien no estaban usando anticonceptivos o querían cambiar los métodos de control de la natalidad. Las mujeres también dijeron que no deseavan quedar embarazadas durante los próximos 12 meses.

Los participantes en este informe podrían elegir entre los siguientes métodos anticonceptivos: DIU, implantes, pastillas anticonceptivas, el parche, el anillo y la inyección anticonceptiva. Las mujeres fueron informadas sobre los métodos anticonceptivos, incluida su eficacia, efectos secundarios, riesgos y beneficios. Los participantes se les permitió interrumpir o cambiar de método tantas veces como desee durante el estudio.

Los investigadores entrevistaron a los participantes por teléfono a los tres y seis meses y posteriormente cada seis meses para el resto del estudio. Durante cada entrevista, los participantes se les preguntó sobre los períodos que vienen en una prueba de embarazo. Las que estaban embarazadas se les preguntó qué método anticonceptivo (si los habia) que estaban utilizando en el momento de la concepción.

En el transcurso del estudio de tres años, 334 mujeres quedaron embarazadas. De éstos, 156 fueron embarazos debido a un fallo anticonceptivo. En total, 133 (4,55 por ciento) de mujeres que utilizan pastillas, el parche o el anillo tenía falla del método anticonceptivo, en comparación con 21 (0,27 por ciento) de mujeres que utilizan DIU y los implantes.

“Este estudio también es importante porque muestra que cuando los DIU y los implantes se proporcionan sin costo alguno, alrededor del 75 por ciento de las mujeres eligieron estos métodos para el control de la natalidad”, dice Winner.

Peipert dice que los resultados apoyan un cambio en cómo los pacientes deben ser asesorados, que podría afectar las tasas de embarazos no deseados. “Si hubiera un fármaco para el cáncer, enfermedades del corazón o diabetes, que fuera 20 veces más eficaz, lo recomendariamos en primer lugar,” dice. “Los embarazos no deseados pueden tener efectos negativos sobre la salud de la mujer, la educación y la salud de los recién nacidos.”

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