Un nuevo estudio publicado en Nature informa que han sido capaces de crear glándulas pituitarias a partir de células madre embrionarias de ratones. Cuando estos fueron trasplantados en ratones con defectos en la glándula pituitaria, los niveles de hormonas que faltavan en el cuerpo se regularizaran.

glandula pituitariaLa glándula pituitaria es una glándula endocrina del tamaño de um guisante en la base del cerebro y secreta diferentes hormonas , incluyendo la hormona de crecimiento humano o HGH y hormona estimulante del tiroides o TSH. La liberación de estas hormonas juegan un papel importante en cosas como el crecimiento, la presión arterial, el embarazo y la función tiroidea. Liberación inadecuada de ciertas hormonas por la glándula pituitaria puede conducir a trastornos hormonales diferentes.

El equipo de investigadores, dirigido por el doctor Yoshiki Sasai del Centro RIKEN de Biología del Desarrollo en Kobe, Japón ha creado una forma de hacer crecer estos pequeños órganos con células madre embrionarias de ratones. Usando una cultura en tres dimensiones, el equipo organizó las células madre del ratón de una forma que imita la forma en que la glándula pituitaria crece de forma natural en el embrión.

Cuando la glándula pituitaria crece en el embrión, se hace a partir de dos diferentes tipos de tejidos en el cerebro. Cuando estos dos tejidos diferentes se unen es donde se forma la glándula pituitaria. Losinvestigadores establecieron la cultura por lo que estos dos tejidos se unirían similar a como lo hacen en el cerebro. El pliegue de tejido conocido como la bolsa de Rathke forman de manera natural y se convirtió en la glándula pituitaria. Esta glándula pituitaria tomó tres semanas para desarrollarse e incluye todos los tipos de células que se encuentran en una glándula pituitaria normal.

Luego, los investigadores trasplantaron los tejidos en los ratones que tenían problemas de la pituitaria y los niveles de hormonas pronto volvió a la normalidad.
Si bien estas glándulas pituitarias se han creado con células madre embrionarias, los investigadores creen que pueden utilizar el mismo proceso con éxito con células madre extraídas de adultos y evitar posibles problemas éticos con el uso de células madre embrionarias.

La investigación está previsto el desarrollo de glándulas pituitarias humanas aunque Sasai dice que tomará entre cuatro y cinco años. Si tienen éxito, estas glándulas pituitaria cultivados en laboratorio podrían ser utilizados para reemplazar los que han sido dañados o no funcionan correctamente.

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