En nuestra sociedad cada vez más envejecida, vale la pena preguntar: ¿qué podemos hacer para asegurarnos de que no solo vivamos vidas más largas, sino también vidas más sanas? Una nueva investigación sugiere una posible respuesta: ¡comer más mariscos!

Los mariscos contienen ácidos grasos que pueden ayudar a las personas a envejecer de manera saludable.

Un nuevo estudio, dirigido por Heidi Lai de la Escuela Friedman de Ciencia y Política de Nutrición en la Universidad de Tufts en Boston, Massachusetts, investiga la relación entre el alto consumo de pescados y mariscos ricos en omega-3 y un envejecimiento saludable.

Lai y sus colegas definen el “envejecimiento saludable” como “una vida útil significativa sin enfermedades crónicas y con una función física y mental intacta”.

Como explican los investigadores en su artículo, el problema del envejecimiento saludable es cada vez más importante. Las poblaciones están envejeciendo rápidamente en todo el mundo y las tasas de enfermedades crónicas junto con ellos.

Por lo tanto, cada vez más investigaciones investigan qué constituye un envejecimiento saludable y qué podemos hacer para lograrlo. En este sentido, los estudios sobre la relación entre los ácidos grasos omega-3 y las enfermedades crónicas relacionadas con la edad han sido un tanto inconsistentes.

Por ejemplo, algunos estudios mencionados por Lai y sus colegas han encontrado una relación inversa entre el consumo de omega-3 y la enfermedad cardiovascular. Sin embargo, otros han encontrado que la ingesta de omega-3 se correlaciona con una mayor incidencia de cáncer de próstata.

Otros estudios han arrojado resultados “mixtos o no concluyentes” cuando se trata de omega-3 y “cáncer, diabetes, enfermedad pulmonar, enfermedad renal crónica grave y disfunción cognitiva y física”.

Por lo tanto, los investigadores se propusieron aclarar este papel potencialmente importante que desempeñan los ácidos grasos omega-3 en el proceso de envejecimiento. Los científicos publicaron sus hallazgos en la revista The BMJ.

Estudiando los omega-3 y el envejecimiento saludable

El equipo examinó los niveles en sangre circulantes de ácidos grasos omega-3 de 2,622 adultos que se inscribieron en el Estudio de Salud Cardiovascular de los Estados Unidos.

Al comienzo de este estudio en 1992, los participantes tenían 74 años, en promedio. Sus niveles en sangre de omega-3 se midieron entonces, 6 años después y 13 años después.

Los tipos de omega-3 considerados en el estudio fueron el ácido eicosapentaenoico (EPA), el ácido docosahexaenoico (DHA), el ácido docosapentaenoico (DPA) y el ácido alfa-linolénico (ALA).

La principal fuente de alimento para los tres primeros tipos de ácidos grasos omega-3 es el pescado, como el salmón, la caballa, el atún, el arenque y las sardinas, y otros mariscos, mientras que los frutos secos, las semillas y los aceites vegetales contienen ALA.

Lai y sus colegas dividieron a los participantes en quintos, o quintiles, según sus niveles en sangre de omega-3.

Riesgo de envejecimiento insalubre 24 por ciento menor.

En general, al final del período de estudio en 2015, el 89 por ciento de los participantes había experimentado enfermedades crónicas relacionadas con la edad o disfunción mental o física, mientras que el 11 por ciento envejecía de forma saludable.

El análisis reveló que las personas en el quintil de consumo de DPA derivado del marisco más alto tenían 24 por ciento menos probabilidades de envejecer de manera poco saludable que las que consumían menos.

Además, los participantes en los tres principales quintiles que consumían DPA tenían entre 18 y 21 por ciento menos probabilidades de experimentar un envejecimiento insalubre.

Finalmente, el DHA derivado del marisco y el ALA obtenidos de plantas no se correlacionaron con un envejecimiento saludable. Lai y sus colegas señalan que el estudio es observacional y no puede explicar los mecanismos responsables de estas asociaciones.

Sin embargo, creen que los omega-3 pueden ayudar a controlar la presión arterial y el ritmo cardíaco, así como a reducir la inflamación. Lai y sus colegas concluyen:

“Estos hallazgos alientan la necesidad de realizar más investigaciones sobre los mecanismos biológicos plausibles e intervenciones relacionadas con [los ácidos grasos omega-3] para el mantenimiento de un envejecimiento saludable, y apoyan las pautas para un mayor consumo de pescado en la dieta entre los adultos mayores”.

En un editorial que acompaña al artículo, la profesora Yeyi Zhu de la División de Investigación Kaiser Permanente del Norte de California en Oakland, California, y sus colegas dicen que la nueva investigación hace “una contribución valiosa” en el estudio de los ácidos grasos omega-3 y el envejecimiento .

Sin embargo, advierten, “las asociaciones epidemiológicas no pueden inferir causalidad”. Por lo tanto, escriba a la profesora Zhu y sus colegas, “advertimos contra el uso de estos hallazgos para informar la política de salud pública o las pautas nutricionales”.

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