Los cannabis de alta potencia, especialmente cuando se usan diariamente, están “fuertemente vinculados” al riesgo de desarrollar trastornos psicóticos como la esquizofrenia y la paranoia, dijeron científicos el miércoles.

En Ámsterdam y Londres, donde la marihuana con alto contenido de THC ha sido la regla más que la excepción, el 50 y el 30 por ciento de los nuevos casos de psicosis, respectivamente, se asociaron con formas potentes de la droga.

Los hallazgos, informó The Lancet, refuerzan un creciente cuerpo de investigación que relaciona una variedad de trastornos de salud mental.

Con la legalización y la despenalización gradual, el consumo en América del Norte y Europa ha aumentado notablemente en las últimas dos décadas, incluso cuando los niveles de la molécula alucinante de la droga, el delta-9-tetrahidrocannabinol (THC), han aumentado cuatro o cinco veces.

“El uso de cannabis con una alta concentración de THC tiene más efectos nocivos para la salud mental que el uso de formas más débiles”, dijo la autora principal Marta Di Forti, profesora del Instituto de Psiquiatría, Psicología y Neurociencia del King’s College de Londres.

“Nuestros hallazgos también indican por primera vez cómo el consumo de cannabis afecta la incidencia del trastorno psicótico a nivel de la población”.

Según el estudio, en 11 ciudades o regiones europeas, y una 12 en Brasil, uno de cada cinco nuevos casos de psicosis se asoció al consumo diario de cannabis y uno de cada diez a una olla de alta potencia.

Trainwreck

Si el cannabis con alto contenido de THC, incluidas las cepas como “trainwreck”, “gorilla glue” y “hindu kush”, ya no estuvieran disponibles, “el 12 por ciento de los casos de psicosis de primer episodio podrían prevenirse en toda Europa”, calcularon los investigadores .

En Ámsterdam, la incidencia de psicosis por primera vez probablemente disminuiría de 38 a 19 por 100,000 personas por año, mientras que en Londres, el número de casos disminuiría de 46 a 32 por 100,000 personas.

“A medida que el estado legal del cannabis cambia en muchos países y estados, y al considerar las propiedades medicinales de algunos tipos de cannabis, es de vital importancia para la salud pública considerar los posibles efectos adversos asociados con el consumo diario de cannabis, especialmente variedades de potencia “, dijo Di Forti.

Los investigadores establecieron una línea de base al identificar, en las ciudades y regiones examinadas, a todas las personas que se sabe que sufrieron un primer episodio de psicosis entre 2010 y 2015. Encontraron 901 casos.

Luego se compararon con 1,237 adultos sanos para detectar los factores de riesgo asociados con la psicosis.

Todos los participantes proporcionaron información sobre la frecuencia con la que habían consumido marihuana y otras drogas durante un período de años. Los científicos también clasificaron la potencia del cannabis consumido como “alto” (más del 10 por ciento de THC) o “bajo” (menos del 10 por ciento de THC).

En algunos lugares, los niveles de THC son del 20 por ciento o más, anotaron.

Casi el 30 por ciento de los pacientes que habían experimentado un primer episodio de psicosis consumían diariamente cannabis, en comparación con menos del siete por ciento de los del grupo de control.

Para marihuana de alta potencia, las cifras correspondientes fueron 37 y 19 por ciento.

Los autores, que se adaptaron a los factores sociales y al uso de otras drogas, encontraron que los consumidores diarios de cannabis tenían tres veces más probabilidades de experimentar psicosis por primera vez que las personas que nunca la habían usado.

Para el uso diario de cannabis de alta potencia, esto aumentó a cinco veces.

Si bien la correlación entre el consumo de marihuana y los trastornos mentales fue fuerte, solo se puede inferir una relación de causa y efecto, advirtieron los autores.

Sin embargo, el registrador del Royal College of Psychiatrists, Adrian James, dijo que los hallazgos debían ser “tomados en serio” y que su institución “está revisando el efecto sobre la salud mental del consumo de cannabis”.

David Nutt, director del centro de neuropsicofarmacología del Imperial College de Londres, dijo que era “importante darse cuenta de que es bien sabido que el THC produce psicosis en voluntarios sanos, personas sin predisposición a las enfermedades mentales”.

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