Investigadores de la Universidad de Copenhague han descubierto células autorreactivas en personas que sufren de narcolepsia. Esta es una prueba nueva e importante de que el trastorno del sueño es una enfermedad autoinmune. Este conocimiento puede conducir a un mejor tratamiento de la enfermedad crónica, según creen los investigadores detrás del nuevo descubrimiento.

Durante muchos años, los científicos han esperado que la narcolepsia del trastorno del sueño sea una enfermedad autoinmune, aunque sin poder demostrarlo de manera concluyente. Ahora, investigadores de la Facultad de Ciencias Médicas y de la Salud de la Universidad de Copenhague junto con la Universidad Técnica de Dinamarca y Rigshospitalet han encontrado una nueva e importante prueba de que sus presunciones eran correctas. Los nuevos resultados de la investigación han sido publicados en la revista científica Nature Communications.

‘Hemos encontrado células T CD8 citotóxicas autorreactivas en la sangre de pacientes con narcolepsia. Es decir, las células reconocen las neuronas que producen hipocretina que regula el estado de vigilia de una persona. No prueba que sean los que mataron a las neuronas, pero es un importante paso adelante. Ahora sabemos lo que buscan las células “, dice la profesora asociada Birgitte Rahbek Kornum, del Departamento de Neurociencia.

El sistema inmunológico está diseñado para reconocer virus y bacterias. Cuando sus células son autorreactivas, como es el caso de las enfermedades autoinmunes, el sistema inmunológico reconoce las células del cuerpo y las ataca. Que sean citotóxicos significa que son capaces de matar otras células. En la mayoría de los pacientes con narcolepsia, las neuronas que producen hipocretina y por lo tanto regulan nuestro estado de vigilia han sido destruidas.

Para matar otras células, por ejemplo. Las neuronas que producen hipocretina, las células T CD4 y CD8 generalmente tienen que trabajar juntas. En 2018, los científicos descubrieron células T CD4 autorreactivas en pacientes con narcolepsia. Esta fue realmente la primera prueba de que la narcolepsia es de hecho una enfermedad autoinmune. Ahora hemos proporcionado más pruebas importantes: que las células T CD8 también son autorreactivas “, dice el profesor Rahbek Kornum.

Investigadores de la Universidad de Copenhague han descubierto células autorreactivas en personas que sufren de narcolepsia. Esta es una prueba nueva e importante de que el trastorno del sueño es una enfermedad autoinmune. Crédito: Universidad de Copenhague, Facultad de Salud y Ciencias Médicas.

Las células autorreactivas también se encontraron en individuos sanos

En el estudio, los investigadores estudiaron y analizaron muestras de sangre de 20 personas con narcolepsia. Además, analizaron muestras de sangre de un grupo de control de 52 personas sanas. En casi todos los 20 pacientes con narcolepsia, los investigadores encontraron células T CD8 autorreactivas. Pero la autorreactividad no solo se encontró en personas que padecen el trastorno del sueño. Los investigadores también descubrieron células autorreactivas en muchos de los individuos sanos.

‘También encontramos células autorreactivas en algunos de los individuos sanos, pero aquí probablemente las células no se hayan activado. Es algo que vemos cada vez más a menudo con la autoinmunidad: que permanece inactivo en todos nosotros, pero no está activado en todos. El siguiente gran rompecabezas es aprender qué los activa “, dice Rahbek Kornum.

Según Rahbek Kornum, el descubrimiento de células autorreactivas en individuos sanos también hace hincapié en la teoría de que algo tiene que desencadenar la narcolepsia y activar la autoreactividad. Los científicos aún no saben qué causa la enfermedad. Esperan una combinación de genética, células autorreactivas y una forma de desencadenante para provocar la enfermedad, p. Ej. Una infección de virus. La enfermedad se puede tratar médicamente hoy, pero los nuevos resultados de la investigación pueden allanar el camino para tratamientos aún mejores.

“Ahora probablemente habrá más atención a tratar la narcolepsia con medicamentos que actúan sobre el sistema inmunológico”. Sin embargo, esto ya se ha intentado porque la hipótesis de que se trata de una enfermedad autoinmune existe desde hace muchos años. “Pero ahora que sabemos que es impulsado por células T, podemos comenzar a atacar y hacer que los tratamientos inmunológicos sean aún más efectivos y precisos”, dice Rahbek Kornum.

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