A un paciente que desarrolla un resfriado común no se debe prescribir antibióticos – es lo que dicen dos cuerpos médicos en los EE.UU. -, que en un intento por reducir el uso inadecuado de los antibióticos – han unido sus fuerzas para asesorar sobre la prescripción adecuada de antibióticos para las infecciones respiratorias agudas en adultos.

El Colegio Americano de Médicos (ACP) y los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) emitieron el nuevo consejo en un artículo publicado en la revista Annals of Internal Medicine.

El propósito del documento, que se describe como «Consejos para el cuidado de alto valor», es ampliar y actualizar, en lugar de reemplazar, los mensajes de las recientes directrices sobre la prescripción de antibióticos apropiados, señalan los autores.

Está dirigido a médicos generales y profesionales de la salud que atienden pacientes con infecciones agudas de las vías respiratorias (IAVA) en pacientes de ambulatorios.

Los autores señalan que las IAVA – tales como el resfriado común, bronquitis sin complicaciones, dolor de garganta e infección sinusal – son la razón más común para las prescripciones de antibióticos a pacientes adultos de ambulatorios en los EE.UU..

Como resultado de ello, señalan, el uso inadecuado de antibióticos para las IAVA contribuye de manera significativa a la propagación de las infecciones resistentes a los antibióticos – y el aumento de las llamadas superbacterias.

La estimación de los CDC, es que al menos 2 millones de personas en los EE.UU. se infectan con bacterias que son resistentes a los antibióticos, y al menos 23.000 mueren por la misma razón, cada año.

Más de U$$ 3 mil millones gastados en las prescripciones de antibióticos innecesarios

La razón más común para que los pacientes visiten a su médico es la IAVA. Los datos no publicados de los CDC muestran que el 50% de las recetas de antibióticos en pacientes de ambulatorios puede ser inapropiado o innecesario.

El proyecto de ley para este uso indebido trata de más de U$$ 3 mil millones – pero eso es sólo una parte del coste. Hay efectos con reacción en cadena.

Por ejemplo, los antibióticos son la mayor causa de eventos adversos relacionados con las drogas, y que son responsables de alrededor del 20% de las visitas al servicio de urgencias por efectos secundarios de los medicamentos.

Los autores recomiendan a los médicos no prescribir antibióticos para los pacientes con el resfriado común.

En cambio, los médicos deberían informar a los pacientes que los síntomas del resfriado pueden durar hasta 2 semanas, y que deberían volver si se toma más tiempo para curar o empeorar.

Los médicos también deben explicar claramente que los antibióticos no son necesarios – y pueden, incluso, dar lugar a efectos secundarios. También deben ayudar al paciente a entender los pros y los contras de tomar medicamentos para aliviar los síntomas.

Los antibióticos no necesarios – menos complicaciones sospechosas

En el documento también cubre cómo hacer frente a otra IAVA que no requiere antibióticos, a menos que se sospechen complicaciones. Estos incluyen la bronquitis sin complicaciones, dolor de garganta e infección sinusal sin complicaciones.

Por ejemplo, en el caso de la bronquitis sin complicaciones, no es necesario para poner a prueba a favor o prescribir antibióticos a menos que se sospecha neumonía. Los tratamientos que pueden traer alivio sintomático incluyen antihistamínicos, descongestionantes, beta-agonistas, supresores de la tos y expectorantes.

En los casos de dolor de garganta, los médicos deben explicar que estos generalmente duran menos de 7 días y en su mayoría no requieren antibióticos – que tienden a tener poco efecto y traer efectos secundarios. Para aliviar el dolor, los médicos deberían recomendar a los pacientes tomar analgésicos, como la aspirina, acetaminofeno, fármacos no esteroides antiinflamatorios (AINE) y pastillas para la garganta.

Si el médico sospecha que el paciente tiene el grupo A la faringitis estreptocócica, que sólo deben prescribir antibióticos si las pruebas de pacientes positivos para la infección (por ejemplo, utilizando una prueba rápida de estreptococos y/o una prueba de cultivo).

Y en el caso de las infecciones sinusitis sin complicaciones, los médicos deben tranquilizar a los pacientes que generalmente mejoran por sí mismos sin antibióticos – incluso si son causadas por bacterias. La mayoría de los pacientes pueden mejorar con el tratamiento de soporte – utilizando, por ejemplo, la aspirina para el dolor y la fiebre. Deben señalar que cuando los pacientes se prescriben antibióticos para la infección sinusistis, en la mayoría de los casos, los efectos secundarios son mayores que los beneficios.

El documento detalla las circunstancias especiales en las que la infección sinusitis persistente o grave puede justificar el tratamiento con antibióticos e insta a los médicos para reservarlas para tales ocasiones menos habituales.

Los médicos deben hacer un mayor uso de la lista de prescripción sintomática

El documento también sugiere que los médicos hagan más uso del «recetario sintomático», tales como la prescripción para el alivio sintomático para enfermedades virales de los CDC. Un ejemplo se puede encontrar en los materiales de impresión de página web de profesionales de la salud de los CDC Get Smart: conozca cuando el antibiótico funciona.

La prescripción sintomática es una lista de control para que el médico marque y complete donde dice lo que los pacientes pueden hacer para aliviar los síntomas de la enfermedad viral, que han sido diagnosticados – por ejemplo, una, tos, dolor de garganta o gripe/resfriado. El médico marca las opciones que se aplican, añade notas, y da la «receta» para el paciente.

Para enfatizar la razón por la que no se prescriba antibióticos, la prescripción sintomática dice claramente:

«Usted ha sido diagnosticado con una enfermedad causada por un virus. Los antibióticos no curan las infecciones virales. Si se da cuando no se necesitan, los antibióticos pueden ser perjudiciales. Los tratamientos prescritos a continuación le ayudarán a sentirse mejor, mientras que las propias defensas del cuerpo están luchando contra el virus».

La receta a continuación se enumeran varias opciones para el alivio, como la bebida más agua y jugo, utilice un vaporizador de vapor frío o aerosol nasal de solución salina para aliviar la congestión, y en el caso de un dolor de garganta, use pedacitos de hielo, spray para la garganta y pastillas.

También hay una sección en la que el médico puede enumerar medicamentos específicos de socorro, y una sección final que invita al paciente a volver dentro de un número determinado de días si los síntomas persisten o empeoran, después de lo cual la necesidad de antibióticos puede ser revisada.

Wayne J. Riley, presidente de la ACP, comenta sobre la importancia de las nuevas directrices:

«Reducir el uso excesivo de antibióticos para las IAVA en adultos es una prioridad clínica y una forma de atención de gran valor para mejorar la calidad de la atención, reducir los costes de atención médica y lentitud y / o prevenir el continuo aumento en la resistencia a los antibióticos.»

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