Los científicos han hecho un importante descubrimiento que detalla cómo las áreas del cerebro responsable de la visión potencialmente podrían adaptarse a una lesión o trauma y en última instancia y prevenir la ceguera.

La Universidad de Monash llevó estudio, publicado en la revista Current Biology, arroja nueva luz sobre la relación entre la pérdida de la visión y la plasticidad del cerebro – la extraordinaria capacidad del cerebro para modificar su propia estructura y función como resultado del cambio o daño.

Centrándose en el sistema visual, el estudio detalla cómo la información visual puede ser desviado en el cerebro para evitar las zonas dañadas.

La visión es el sentido más complejo, con más del 50 por ciento de la capa externa grande del cerebro, conocida como la corteza, que se le dedica. Se pensaba que una vía específica desde el ojo hasta el cerebro era responsable de la visión consciente, y en ausencia de esta vía un individuo se hizo ciego. Sin embargo, la investigación dirigida por el profesor asociado James Bourne del Instituto Australiano de Medicina Regenerativa (ARMI) en la Universidad de Monash, revela la importancia de una segunda vía, a través de un área del cerebro llamada el pulvinar.

Los investigadores descubrieron que el pulvinar no sólo juega un papel importante en el desarrollo del cerebro, sino también después de una lesión en la vía primaria, especialmente en el primer año de vida.

Estudios anteriores demostraron que los niños que reciben una lesión en la vía primaria a menudo conservan su capacidad visual normal, mientras que un adulto con una lesión idéntica se queda ciego. Los investigadores dicen que el desarrollo de una mayor comprensión de los mecanismos de cambio de ruta de la información visual y el potencial de la plasticidad del cerebro ofrece grandes posibilidades para la medicina regenerativa, especialmente las lesiones cerebrales causadas por el accidente cerebrovascular y trauma.

Profesor Asociado Bourne dijo que el estudio ofrece nueva información vital sobre cómo está cableado del sistema visual juntos en el cerebro después de una lesión.

“Décadas de investigación se han centrado en una ruta en el cerebro piensa que es responsable de la visión consciente. Sabíamos que el cerebro tiene la capacidad de re-alambre después de una lesión o trauma, pero la idea de que hay una segunda vía de proporcionar información visual al cerebro es un fenómeno relativamente nuevo “, dijo el profesor asociado de Bourne.

“Nuestra investigación demuestra que existe una segunda vía, pero significativamente también muestra que el cerebro es mucho más plástico que se creía en un principio.”

El equipo de investigación estableció técnicas nuevas que no han sido utilizados en combinación antes, al perfil de los cambios específicos durante un período de tiempo. Esto incluyó técnicas de resonancia magnética novela, lo que hizo posible el mapa de conexiones y ver cómo se encogieron o crecieron después de una lesión. Esto también permitió que el equipo de investigación para hacer un zoom a nivel celular e identificar las características especiales de estas células, incluyendo cómo es posible que sean capaces de transmitir la información visual.

Monash estudiante de doctorado, la Sra Claire Warner, quien también participó en el estudio, dijo que la identificación de la existencia de esta segunda vía fue la base para futuras investigaciones en este campo.

“El siguiente paso es llevar a cabo más estudios para comprender mejor la compleja circuitería del cerebro visual y cómo se establecen las vías en la vida temprana y se retiran en una etapa posterior,” dijo la Sra Warner.

“Estamos muy lejos, pero esto abre una nueva línea de investigación para ver si podemos desarrollar técnicas regenerativas para restaurar la pérdida de la visión.”

antídoto contra la cocaína

Comenta este articulo