Las ostras no sólo transmiten el norovirus humano; también sirven como reservorio importante para estos patógenos, según un estudio publicado el 28 de agosto en Applied and Environmental Microbiology, una revista de la Sociedad Americana de Microbiología. «Más del 80 por ciento de los genotipos de norovirus humanos fueron detectados en muestras de ostras o brotes relacionados con ostras», dijo el autor correspondiente Yongjie Wang, PhD.

«Los resultados ponen de manifiesto el papel importante de las ostras «en la persistencia de norovirus en el ambiente, y su transmisión a los seres humanos, y demuestran la necesidad de vigilancia de norovirus humano en muestras de ostras», dijo Wang, quien es profesor en la Facultad de Ciencias de la Alimentación y Tecnología, la Universidad de Shanghai Ocean, Shanghai, China.

En el estudio, los investigadores descargan todas las secuencias de norovirus relacionados ostras depositados durante desde 1983 hasta 2014 en el Centro Nacional para la base de datos GenBank de Biotecnología, y en la base de datos brote Noronet. Llevaron a cabo el genotipado y análisis filogenéticos, y asignan la diversidad genética de los norovirus y distribución geográfica en el tiempo.

En investigaciones anteriores, los investigadores encontraron que el 90 por ciento de las secuencias de norovirus humanos en China provino de las regiones costeras. La investigación actual muestra que el mismo es cierto en todo el mundo, excepto en las regiones tropicales, de las que las secuencias están ausentes.

El estatus de las ostras como reservorio y vectores para la transmisión de norovirus humano es probable complicidad de su presencia en las aguas costeras, que con frecuencia están contaminados por residuos humanos, dijo Wang. La investigación anterior sugiere que los norovirus pueden persistir durante semanas en los tejidos de ostras, y depuración comercial no logra eliminar el virus.

Norovirus causa dolor de estómago, diarrea, náuseas y vómitos. Es muy contagiosa, e infecta a más de un 6 por ciento de la población de Estados Unidos cada año, lo que resulta en unos 20 millones de casos, incluyendo 56,000-71,000 hospitalizaciones y 570-800 muertes, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Incluso tocar una superficie contaminada puede resultar en una infección.

Wang indicó que las personas que comen ostras y otros mariscos deben comerlos completamente cocidos, y nunca crudos. Asimismo, instó a desarrollar un método fiable para la detección de los norovirus en las ostras, y una red de vigilancia brote de norovirus relacionados con las ostras en todo el mundo.

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