Los investigadores han revelado hoy un descubrimiento clave en la comprensión de cómo la especie más mortal del parásito de la malaria, Plasmodium Falciparum, invade los glóbulos rojos humanos. Usando una técnica desarrollada en el Wellcome Trust Sanger Institute, han encontrado que el parásito se basa en un único receptoren la superficie de los glóbulos rojos de invadir, que ofrece un enfoque nuevo y emocionante para el desarrollo de vacunas.
La malaria mata a aproximadamente un millón de personas cada año, la mayoría niños menores de cinco años en el África subsahariana. En la actualidad no existe una vacuna con licencia está disponible.
La etapa del ciclo de vida de la sangre Plasmodium comienza cuando el parásito invade los glóbulos rojos humanos, y es en esta etapa que es responsable de los síntomas y la mortalidad asociadas a la malaria. Los investigadores han intentado durante muchos años para desarrollar una vacuna para prevenir la entrada de parásitos ganando en las células rojas de la sangre, pero hasta ahora no han tenido éxito. Uno de los retos es que el parásito es adaptable – a pesar de varios receptores de células rojas de la sangre había sido previamente identificados, ninguno demostró ser esencial: cuando la entrada a través de un receptor se evita, el parásito es capaz de cambiar a otro. Esta nueva investigación ha encontrado un solo receptor que es absolutamente necesario por el parásito para invadir.»Nuestros hallazgos fueron inesperados y han cambiado completamente la forma en que vemos el proceso de invasión», dice el Dr. Gavin Wright, coautor principal de la Wellcome Trust Sanger Institute. «Nuestra investigación parece haber desvelado un talón de Aquiles en la forma en que el parásito invade los glóbulos rojos. Es muy gratificante ver cómo nuestras técnicas pueden utilizarse para responder a importantes problemas biológicos y sentar las bases para nuevas terapias.»

La interacción entre la proteína del parásito y el huésped receptor fue descubierto utilizando una técnica llamada AVEXIS (Avidez-basados ​​en pantallas de interacción extracelular). Esta tecnología, creada por el equipo del Dr. Gavin Wright en el Instituto Sanger, fue diseñado específicamente para detectar ligando extracelular del receptor de las interacciones de este tipo.
Así como la identificación de la interacción, los investigadores demostraron que la interrupción de esta interacción bloquea completamente el parásito de ganar la entrada en los glóbulos rojos. Es importante destacar que esto era cierto en todas las cepas del parásito a prueba, haciendo parecer que el receptor es una vía de entrada universal. Se espera que la dependencia del parásito en esta proteína que ahora puede ser explotado para el desarrollo de vacunas nuevas y eficaces.

«Al identificar un solo receptor que parece ser esencial para que los parásitos invaden los glóbulos rojos humanos, hemos identificado un foco obvio y muy emocionante para el desarrollo de vacunas», dice el Dr. Julian Rayner, coautor principal del Instituto Sanger. «La esperanza es que este trabajo dará lugar a una vacuna eficaz en torno a la proteína del parásito.»
La vacunación contra la malaria será la manera más rentable y sencilla de proteger a la población contra la enfermedad. Sin embargo, para este enfoque de trabajo en la escala de la población, la vacuna debe ser muy eficaz para que la gran mayoría de las personas vacunadas son inmunes a la enfermedad. Esta nueva investigación identifica un candidato interesante para una vacuna.
«Los informes recientes de algunos resultados positivos de ensayos en curso vacuna contra la malaria en África son alentadores, pero en el futuro, vacunas más eficaces serán necesarios si la malaria es en ser erradicado», dice el profesor Adrian Hill, Wellcome Confianza Investigador Senior en el Instituto Jenner, Oxford. «El descubrimiento de un único receptor que puede ser dirigida a detener al parásito infectar a las células rojas de la sangre ofrece la esperanza de una solución mucho más efectiva».

parásito receptor, el receptor del parasito, parasitos en los globulos rojos, que parasitos se identifican en globulos rojos, Receptor de la malaria, receptores glóbulos rojos

Comenta este articulo