Si su resolución de Año Nuevo es adoptar una dieta saludable, no debe esperar ver efectos inmediatos. Sus microbios intestinales pueden no permitir.

En un nuevo estudio, los investigadores encontraron que la diversidad de la microbiota intestinal – la población de microbios que residen en los tractos digestivos – es alterada por una dieta occidental típica.

Además, el estudio revela que una microbiota intestinal que ha sido condicionada por una dieta occidental puede debilitar los efectos de una dieta saludable, restringida en calorías y basada en plantas.

Jeffrey Gordon, director del Centro de Ciencias del Genoma y Biología de Sistemas de la Universidad de Washington en St. Louis (WUSTL), y sus colegas, publican sus hallazgos en la revista Cell Host & Microbe.

Una dieta occidental – a veces conocida como la “dieta estándar americana” – se define típicamente como una que es baja en frutas, verduras, mariscos, aves de corral y granos enteros, pero alta en carnes rojas, carbohidratos, grasas saturadas, azúcar y alimentos procesados.

Los estudios han demostrado que la dieta occidental es un contribuyente clave a la obesidad, y puede también aumentar el riesgo de la enfermedad cardíaca, del cáncer, y de varias otras enfermedades.

Con el fin de reducir el riesgo de tales condiciones, una dieta a base de plantas – es decir, alto en verduras, frutas, granos enteros y legumbres, pero baja en productos de origen animal – se considera una de las mejores opciones.

Según la nueva investigación, sin embargo, los individuos que desean cambiar de una dieta occidental a una dieta basada en plantas, serán poco propensos a cosechar los beneficios de inmediato.

Para su estudio, Gordon y sus colegas recolectaron muestras fecales de individuos que siguieron una dieta occidental sin restricciones o una dieta basada en plantas, restringida en calorías.

Al analizar las muestras fecales, los investigadores identificaron una mayor diversidad de microbios en las muestras de las personas que siguieron la dieta a base de plantas.

Microorganismos occidentales condicionados por la dieta debilitan la respuesta a la dieta a base de plantas

A continuación, el equipo introdujo las comunidades de microorganismos intestinales humanos condicionados por cada dieta, a ratones libres de gérmenes – ratones en que están ausentes todos los microbios. Los roedores fueron alimentados, ya sea con la dieta que siguieron sus donantes humanos, o con la dieta alternativa.

El equipo encontró que ambos grupos de ratones respondieron a las nuevas dietas. Sin embargo, los ratones con una microbiota intestinal que había sido condicionada por la dieta occidental, demostraron una respuesta más débil a la dieta a base de plantas.

Los investigadores entonces colocaron dos grupos diferentes de ratones juntos en una jaula. Ambos grupos de ratones tenían una microbiota derivada de seres humanos. Un grupo tenía una microbiota condicionada por una dieta occidental, mientras que el otro grupo tenía una microbiota condicionada por una dieta a base de plantas.

El equipo descubrió que los microbios intestinales condicionados por una dieta basada en plantas pronto se adentraron en la microbiota condicionada por la dieta occidental. Estos microbios condicionados por plantas aumentaron significativamente la respuesta de la microbiota condicionada por la dieta occidental a una dieta basada en plantas.

“Tenemos que pensar en nuestras comunidades microbianas intestinales, no como islas aisladas, sino como partes de un archipiélago donde las bacterias pueden moverse de isla en isla”, en un pensamiento novedoso señaló el primer autor Nicholas Griffin, un instructor de WUSTL.

“Muchas de estas bacterias que emigraron a la microbiota de la dieta americana condicionada, fueron inicialmente ausentes en muchas personas que consumen esta dieta no restringida”, añade.

Los investigadores esperan que sus resultados ayuden a identificar maneras de mejorar las respuestas de las personas a dietas saludables, pero advierten que se necesitan más estudios para identificar los mecanismos involucrados en el intercambio microbiano.

“Tenemos una apreciación cada vez mayor de cómo el valor nutricional y los efectos de las dietas son afectados por la microbiota de un consumidor. Esperamos que los microbios identificados con enfoques como los descritos en este estudio, puedan un día ser utilizados como probióticos de próxima generación.

Nuestros microbios proporcionan otra manera de subrayar cómo los humanos estamos conectados […] unos con otros, como miembros de una comunidad más grande”, concluyó Jeffrey Gordon.

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