El Trastorno por Déficit en Atención e Hiperactividad – TDAH – es un trastorno del desarrollo neurológico que afecta a millones de niños en todo el mundo y, a menudo, continúa en la edad adulta. Los tres tipos principales del TDAH son: predominantemente hiperactivo/impulsivo, predominantemente inatento y combinado.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) estiman que el 11% de los jóvenes de 4 a 17 años en los Estados Unidos padecen el TDAH.

Los CDC también estiman que en los Estados Unidos, los chicos tienen casi 3 veces más probabilidades de ser diagnosticados con TDAH que las niñas. Esto ha llevado a la creencia equivocada entre muchos padres, cuidadores y maestros de que el TDAH es un «trastorno de los chicos» y que rara vez ocurre en las niñas.

El Instituto de la Mente Infantil afirma que las niñas pueden permanecer sin diagnosticar porque sus síntomas son diferentes a los niños y no se acoplan a los signos y síntomas más evidentes.

Signos y síntomas del TDAH en las niñas

Los principales signos y síntomas del TDAH pueden aplicarse tanto a niños como a niñas, pero los siguientes síntomas están particularmente asociados con las niñas:

  • Desatención: Las chicas con TDAH pueden tener dificultades para concentrarse. Pueden ser incapaces de concentrarse durante el tiempo suficiente para completar una tarea en casa o en la escuela. Sin embargo, si encuentran algo interesante, pueden ser completamente absorbidos por ella.
  • Distractibilidad: Las niñas con TDAH pueden distraerse fácilmente por lo que está sucediendo fuera, o por sus propios pensamientos.
  • Hiperactividad: Aunque algunas chicas son excesivamente activas e inquietas, como los niños, otras son más silenciosas en sus movimientos. Pueden inquietarse, y no estar tranquilas en sus sillas.
  • Impulsividad: Las niñas pueden ser impulsivas, y esto puede dejarlas incapaces de frenar o pensar en lo que dicen. Puede ser difícil para ellas saber lo que es y no es socialmente apropiado, y esto puede conducir a dificultades para hacer y mantener amigos.
  • Funcionamiento incorrecto del ejecutivo: Las habilidades organizacionales pueden plantear un desafío. Las niñas con TDAH pueden tener malas habilidades de gestión del tiempo, y pueden tener dificultades para seguir instrucciones de varios pasos o completar una tarea. A menudo pueden perder artículos como un teléfono o papeles importantes.

Cómo los síntomas pueden cambiar con el tiempo

Las niñas con TDAH que no son diagnosticadas con el trastorno hasta la edad adulta están en riesgo de desarrollar otras condiciones. También es más probable que enfrenten uno o más de los siguientes desafíos:

  • Baja autoestima
  • Estrategias de afrontamiento impulsadas por la emoción no regulada en lugar de la lógica de resolución de problemas
  • Una tendencia a atribuir el éxito y las dificultades a factores externos como la suerte o la casualidad, en lugar de ver a sus propias acciones como responsables
  • Altos niveles de estrés
  • Trastorno de ansiedad
  • Depresión

Posibles complicaciones si no se tratan

La Dra. Ellen Littman, co-autora de Understanding Girls with ADHD, dice que si una niña con TDAH se deja sin diagnosticar, o no se trata al entrar en la adolescencia y en la edad adulta, casi inevitablemente encontrará una «variedad de problemas de adaptación».

Esto puede conducir a uno o más trastornos adicionales, como depresión, ansiedad o un trastorno alimentario como la bulimia.

Las mujeres con TDAH son más propensas a participar en el comportamiento sexual de alto riesgo y desarrollar adicción a sustancias, de acuerdo con la Dr. Littman.

Además, las mujeres con TDAH pueden experimentar estrés crónico, y esto puede aumentar su riesgo de enfermedades relacionadas con el estrés, como la fibromialgia – un trastorno que causa cansancio y dolor en los músculos.

Según la Dra. Kathleen Nadeau, «Las niñas con TDAH no tratadas corren el riesgo de sufrir baja autoestima crónica, bajo rendimiento, ansiedad, depresión, embarazo en la adolescencia y fumar temprano durante la escuela intermedia y secundaria».

Ella agrega que, en la edad adulta, es más probable que enfrenten «divorcio, crisis financieras, monoparentalidad de un niño con TDAH, nunca completar la universidad, el subempleo, el abuso de sustancias, trastornos de la alimentación, y el estrés constante debido a la dificultad en la gestión de las demandas de la vida cotidiana».

Esto puede llevar a un rendimiento inferior en varios aspectos de la vida.

Señales de alerta temprana

Los primeros signos de que una niña podría tener TDAH son los siguientes:

  • Dificultad para realizar un seguimiento de las tareas escolares y los plazos, incluso si la niña está haciendo un gran esfuerzo para mantenerse organizada
  • Frecuentes atrasos, a pesar de los esfuerzos para mantenerse en el horario
  • Tener problemas para llegar a dormir por la noche y levantarse por la mañana
  • Saltar de un tema de conversación a otro sin previo aviso
  • A menudo interrumpir a las personas cuando están hablando
  • Desatención en la escuela y en casa
  • Olvidar lo que acaba de leer o haber sido contado por otra persona

Factores de riesgo para el TDAH

Una serie de factores pueden poner a un niño o adolescente en mayor riesgo de desarrollar TDAH.

Éstas incluyen:

  • Alguien en su familia biológica que tiene TDAH u otro trastorno de salud mental
  • Consumo materno de drogas o tabaquismo durante el embarazo
  • Nacimiento prematuro
  • Exposición materna a venenos ambientales durante el embarazo
  • Toxinas ambientales
  • Alto consumo de azúcares refinados y aditivos alimentarios en la dieta

¿Cómo difieren las chicas con TDAH de los niños?

Los chicos son más propensos que las niñas a recibir un diagnóstico de TDAH, pero esto puede deberse a que la afección a menudo se presenta de manera diferente en las niñas. Los síntomas pueden ser menos evidentes y pueden no coincidir con los estereotipos comunes asociados con el TDAH.

La investigación indica que mientras que la mayoría de los chicos con TDAH tienden a expresar su frustración física y verbalmente, las niñas son más propensas a internalizar su ira y dolor.

La investigación realizada por el Dr. Stephen Hinshaw, autor de The ADHD Explosion, concluye que las niñas con TDAH de tipo combinado (hiperactivo-impulsivo y desatento) son significativamente más propensas a auto-lesionarse o intentar suicidarse.

Sin embargo, alrededor del 40% de las niñas superan sus síntomas hiperactivos e impulsivos en la adolescencia.

Cuándo consultar a un especialista

Si los cuidadores piensan que una niña tiene TDAH, deben consultar a un pediatra, un médico de familia o un profesional de la salud.

Algunos pediatras tienen una formación especializada en comportamiento y desarrollo, y muchos tienen al menos un interés especial en el área. Otros especialistas incluyen psiquiatras infantiles, psicólogos y terapeutas ocupacionales.

Otros contactos útiles pueden ser encontrados a través de:

  • Funcionarios de la escuela del niño
  • Un grupo local de apoyo a los padres

Tratamientos para niñas

Un médico puede recetar medicamentos, psicoterapia o ambos, pero los cuidadores también pueden alentar a la niña a manejar su TDAH de varias maneras.

Éstas incluyen:

  • Alentarla a ejercitarse o jugar un deporte de equipo
  • Proporcionar oportunidades regulares para pasar tiempo al aire libre y en la naturaleza
  • Aprender más sobre nutrición y cómo la dieta afecta los síntomas del TDAH
  • Alentar el descanso y el sueño
  • Establecimiento de rutinas simples y predecibles para las comidas, la tarea, el juego y la cama
  • Reconocimiento y recompensa de pequeños logros
  • Exploración de las opciones de tratamiento profesional
  • Lectura de la investigación pertinente, libros, o artículos
  • Encontrar terapia de comportamiento grupal adecuada
  • Apoyo a la gestión del tiempo mediante el establecimiento de un despertador para el tiempo de actividades y plazos

A medida que la niña entra en la adolescencia y se vuelve más independiente, probablemente necesitará apoyo para ayudarla a regular su propio comportamiento.

Esto puede incluir:

  • Comprender y aceptar sus desafíos en lugar de juzgar y culparse a sí misma
  • Identificar las fuentes de estrés en la vida cotidiana y hacer cambios para reducir los niveles de estrés
  • Simplificar su horario tanto como sea posible
  • Aprender a pedir claramente la estructura y el apoyo de familiares y amigos
  • Programar el «tiempo libre» diario para ella
  • Desarrollar hábitos saludables de auto-cuidado, como cocinar comidas nutritivas
  • Ir a la cama a una hora regular para asegurarse de que hay suficiente tiempo para dormir
  • Centrarse en las cosas que ama y dar prioridad a esas

Otras afecciones con síntomas similares

El TDAH puede ser difícil de diagnosticar, en parte porque una gama de otras condiciones tienen síntomas similares.

Estas condiciones incluyen:

  • Autismo o síndrome de Asperger
  • Trastorno de ansiedad
  • Desorden bipolar
  • Alergias alimentarias o sensibilidad
  • Discapacidades auditivas
  • Hipotiroidismo
  • La anemia por deficiencia de hierro
  • Toxicidad del plomo
  • Deficiencias nutricionales
  • Trastornos convulsivos
  • Trastornos sensoriales
  • Trastornos del sueño

Puede ser necesario descartar estas condiciones antes de diagnosticar el TDAH.

niñas con tdah

Comenta este articulo